Zion Williamson avait l’air “incroyable” et “dominé” dans la mêlée d’équipe, déclare le manager des Pélicans de la Nouvelle-Orléans, Willie Green

METAIRIE, Louisiane – Les Pélicans de la Nouvelle-Orléans ont ouvert le camp d’entraînement mardi avec deux séances d’entraînement, une le matin suivie d’une le soir.

De par sa conception, la séance du matin était plus légère. La session du soir comportait une partie de mêlée qui serait le premier travail intense à 5 contre 5 de Zion Williamson avec l’équipe depuis mai 2020.

On s’attendrait à ce que quelqu’un ait un peu de rouille dans cette situation, mais Williamson n’est pas une personne ordinaire.

“Z avait fière allure”, a déclaré le manager des Pelicans, Willie Green, mercredi après-midi. “Sa force, sa vitesse. Il a pratiquement dominé la mêlée.”

Williamson a déclaré aux journalistes mardi qu’il était enthousiasmé par l’entraînement à 5 contre 5 car, même s’il pouvait s’entraîner pendant l’intersaison, il était difficile de simuler un travail à 5 ​​contre 5 contre des joueurs très talentueux.

“Ce qui s’est démarqué, c’est sa force plus que toute autre chose”, a déclaré Green. “Il est descendu rapidement. Quand il a attrapé le ballon, il a pris des décisions rapides. Qu’il s’agisse de marquer ou de trouver un coéquipier. C’était vraiment impressionnant à regarder.”

Les coéquipiers de Williamson ont déclaré qu’il avait pleinement profité du travail qu’il était capable de faire.

“On dirait Z”, a déclaré l’attaquant des Pélicans Larry Nance. “Le mec n’a pas joué au basket depuis environ 500 jours. Ce n’est pas comme si aucun d’entre nous ne s’y attendait tout de suite, mais tirez, je dois être honnête avec vous, le mec a l’air bien. Il faudra du temps pour que tout le monde s’habitue à lui. Il lui faudra du temps pour s’adapter à tout le monde, mais il est difficile de ne pas être impressionné. »

Nance a déclaré qu’il avait ensuite parlé à Williamson dans le vestiaire et lui avait demandé s’il avait réalisé qu’il n’avait pas raté un tir. Williamson lui a dit qu’il n’y avait même pas pensé.

“Cela ressemble au même boulet de démolition que nous connaissons et aimons tous”, a déclaré Nance. « Très heureux, c’est le moins qu’on puisse dire. »

Green a déclaré que les Pélicans ont principalement utilisé leur formation de départ en mêlée hier soir – Williamson, CJ McCollum, Brandon Ingram, Herb Jones et Jonas Valanciunas – mais cela changera cela un mercredi soir lorsqu’ils reviendront sur la piste pour le deuxième set consécutif de deux jours. .

Alors que Nance a déjà joué contre Williamson et que Green a entraîné contre Williamson, les Pélicans ont plusieurs joueurs qui n’ont pas eu la chance de jouer avec Williamson depuis qu’il s’est blessé toute la saison dernière.

Trey Murphy et Jose Alvarado, qui faisaient partie de la classe des recrues de l’année dernière avec Jones, ont eu leur premier vrai regard sur Williamson sur le terrain.

“Fort. Très fort. Et aussi prêt à jouer”, a déclaré Murphy lorsqu’on lui a demandé comment était Williamson. « Je vais le dire. C’est tout ce que j’ai à dire.

Alvarado a déclaré qu’il ne semblait pas que Williamson ait perdu beaucoup de temps.

“Je pense que Z est un joueur tellement spécial”, a déclaré Alvarado. “Mais un joueur auquel nous pouvons nous adapter. Il n’a pas besoin du ballon tout de suite. Il trouvera sa voie. Il s’est très bien adapté. Il semblait jouer avec nous depuis un moment.”

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