Une plus grande partie de la surface de la Terre pourrait-elle abriter la vie ?  La forme de l’orbite de Jupiter joue un rôle clé et négligé sur Terre

Une plus grande partie de la surface de la Terre pourrait-elle abriter la vie ? La forme de l’orbite de Jupiter joue un rôle clé et négligé sur Terre

Une plus grande partie de la surface de la Terre pourrait-elle abriter la vie ?

Exemples visuels d’excentricité orbitale. Crédit : Phoenix7777 / Domaine public

De toutes les planètes connues, la Terre est aussi amie de la vie que n’importe quelle planète pourrait l’être, n’est-ce pas ? Si l’orbite de Jupiter change, une nouvelle étude montre que la Terre pourrait être plus hospitalière qu’elle ne l’est aujourd’hui.

Lorsqu’une planète a une orbite parfaitement circulaire autour de son étoile, la distance entre l’étoile et la planète ne change jamais. La plupart des planètes, cependant, ont des orbites “excentriques” autour de leurs étoiles, ce qui signifie que l’orbite est de forme ovale. À mesure que la planète s’approche de son étoile, elle reçoit plus de chaleur, ce qui affecte le climat.

En utilisant des modèles détaillés basés sur des données du système solaire tel qu’il est connu aujourd’hui, les chercheurs de l’UC Riverside ont créé un système solaire alternatif. Dans ce système théorique, ils ont découvert que si l’orbite géante de Jupiter devenait plus excentrique, elle induirait à son tour des changements majeurs dans la forme de l’orbite terrestre.

“Si la position de Jupiter restait la même, mais que la forme de son orbite changeait, cela pourrait en fait augmenter l’habitabilité de cette planète”, a déclaré Pam Vervoort, scientifique planétaire UCR et auteur principal de l’étude.

Entre zéro et 100 degrés Celsius, la surface de la Terre est habitable pour plusieurs formes de vie connues. Si Jupiter poussait l’orbite terrestre à devenir plus excentrique, certaines parties de la Terre se rapprocheraient parfois du soleil. Les parties de la surface de la Terre qui sont maintenant sous le point de congélation se seraient réchauffées, augmentant les températures dans la plage habitable.

Ce résultat, désormais publié dans Journal astronomiquerenverse deux hypothèses scientifiques de longue date sur notre système solaire.

“Beaucoup sont convaincus que la Terre est la quintessence d’une planète habitable et que tout changement dans l’orbite de Jupiter, étant la planète massive qu’elle est, ne pourrait être que nocif pour la Terre”, a déclaré Vervoort. “Nous prouvons que les deux hypothèses sont fausses.”

Les chercheurs souhaitent appliquer cette découverte à la recherche de planètes habitables autour d’autres étoiles, appelées exoplanètes.

Une plus grande partie de la surface de la Terre pourrait-elle abriter la vie ?

Une zone habitable, représentée ici en vert, est définie comme la région autour d’une étoile où l’eau liquide pourrait potentiellement être présente, un ingrédient essentiel à la vie telle que nous la connaissons. Crédit : NASA / JPL-Caltech

“La première chose que les gens recherchent dans une recherche d’exoplanètes est la zone habitable, la distance entre une étoile et une planète pour voir s’il y a suffisamment d’énergie pour l’eau liquide à la surface de la planète”, a déclaré Stephen Kane. de l’étude.

Au cours de son orbite, différentes parties d’une planète reçoivent des rayons plus ou moins directs, de sorte que la planète a des saisons. Certaines parties de la planète peuvent être agréables pendant une saison et extrêmement chaudes ou froides pendant une autre.

“Avoir de l’eau à sa surface est une première métrique très simple, et elle ne prend pas en compte la forme de l’orbite d’une planète, ni les variations saisonnières qu’une planète pourrait subir”, a déclaré Kane.

Les télescopes existants sont capables de mesurer l’orbite d’une planète. Cependant, il existe d’autres facteurs qui pourraient affecter l’habitabilité, tels que le degré auquel une planète est inclinée vers ou loin d’une étoile. La partie de la planète inclinée vers l’étoile recevrait moins d’énergie, ce qui la rendrait plus froide.

Cette même étude a révélé que si Jupiter était positionné beaucoup plus près du soleil, cela induirait une inclinaison extrême de la Terre, ce qui entraînerait le sous-gel de grandes sections de la surface de la Terre.

Il est plus difficile de mesurer l’inclinaison ou la masse d’une planète, c’est pourquoi les chercheurs aimeraient travailler sur des méthodes qui les aideraient également à estimer ces facteurs.

En fin de compte, le mouvement d’une planète géante est important dans la recherche pour faire des prédictions sur l’habitabilité des planètes dans d’autres systèmes ainsi que dans la recherche pour comprendre son influence dans ce système solaire.

“Il est important de comprendre l’impact que Jupiter a eu sur le climat de la Terre au fil du temps, comment son effet sur notre orbite nous a changés dans le passé et comment cela pourrait nous changer à nouveau à l’avenir”, a déclaré Kane.


Vénus pourrait être habitable aujourd’hui sans Jupiter


Plus d’information:
Pam Vervoort et al, Architecture système et obliquité planétaire : implications pour l’habitabilité à long terme, Le Journal Astronomique (2022). DOI : 10.3847 / 1538-3881 / ac87fd

Fourni par l’Université de Californie – Riverside

Citation: Plus de vie que la surface de la terre pourrait-elle héberger ? La forme de l’orbite de Jupiter joue un rôle clé et négligé sur Terre (2022, 9 septembre) récupéré le 10 septembre 2022 sur https://phys.org/news/2022-09-earth-surface-host-life.html

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