Une grève ferroviaire massive la semaine prochaine pourrait porter un nouveau coup à l’économie américaine

Une grève ferroviaire massive la semaine prochaine pourrait porter un nouveau coup à l’économie américaine

“Nous entendons de plus en plus que les expéditeurs et les chemins de fer deviennent anxieux”, a déclaré John Drake, vice-président de la politique des transports, des infrastructures et de la chaîne d’approvisionnement de la Chambre de commerce américaine. La Chambre appelle les deux parties à parvenir à un accord qui évite la première grève nationale des chemins de fer en 30 ans.

Les syndicats et la National Railway Labour Conference, qui représente la direction à la table des négociations, ont rencontré mercredi les médiateurs fédéraux et le secrétaire américain au Travail, Martin Walsh, pour voir s’ils pouvaient se rapprocher d’un accord. Les syndicats ont déclaré qu’il n’y avait pas de progrès.

Les chemins de fer de fret ont généralement prospéré pendant la pandémie, donc une controverse clé n’est pas surpayée mais plutôt les règles qui contrôlent l’horaire des travailleurs. De nombreux ingénieurs et chefs de train qui composent les équipes de deux personnes de chaque train doivent être « sur appel » pour se présenter au travail sept jours sur sept, ce qui les empêche de faire leurs propres plans, les prive de temps avec leur famille et crée une taux de rotation élevé.

Le temps presse

Étant donné que les cheminots sont soumis à un droit du travail différent de celui qui régit les relations de travail dans la plupart des entreprises, il est possible que le Congrès puisse agir pour empêcher ou arrêter rapidement une grève. Mais cela nécessiterait un rare degré de bipartisme à Washington quelques semaines seulement avant les élections de mi-mandat.
Le président Joe Biden a empêché une grève il y a deux mois en imposant une période de réflexion au cours de laquelle un panel qu’il a nommé, connu sous le nom de Presidential Emergency Board (PEB), a examiné les questions controversées dans les négociations et a émis une recommandation de solution.

Cette période de réflexion de 60 jours expirera à 00 h 01 HE le 16 septembre, et Biden n’a pas le pouvoir d’empêcher une grève à ce moment-là. Seul le Congrès peut agir pour empêcher la perturbation des travaux, soit en forçant un accord des deux côtés, soit en prolongeant la période de réflexion en cours.

Le PEB a recommandé d’autres augmentations annuelles jusqu’en juillet 2020, date à laquelle le contrat précédent avait expiré.

Ils donneraient aux travailleurs une augmentation immédiate de 14%, ainsi qu’un arriéré de salaire supplémentaire pour les heures travaillées à partir de 2020. Il y aurait plus d’augmentations à l’avenir, entraînant une augmentation de salaire de 24% sur le contrat de cinq ans qui serait à partir de 2020. à 2024, ainsi que des primes annuelles en espèces de 1 000 $.

Les recommandations salariales du PEB sont un peu moins que ce que les syndicats réclamaient et un peu plus que ce que la direction avait proposé auparavant.

Mais cela a été suffisamment rentable pour que cinq des plus petits syndicats représentant plus de 21 000 cheminots aient accepté une convention de travail provisoire basée sur les recommandations du panel, bien qu’elles doivent encore être ratifiées par leurs membres de base pour entrer en vigueur. Et les recommandations salariales du PEB auraient probablement suffi à obtenir l’approbation des autres syndicats, même s’ils en demandaient davantage.

“Nous ne sommes pas assis ici à nous disputer [wages] ou des soins de santé. Nous sommes finis », a déclaré Jeremy Ferguson, président du syndicat représentant les conducteurs, l’un des deux travailleurs des trains de marchandises avec les ingénieurs.

Colère contre les règles du travail

Le syndicat des conducteurs et six autres syndicats prêts à la grève, dont celui-ci représentants des ingénieurs, ne sont pas satisfaits des recommandations sur les règles de travail et de la façon dont l’exigence du “service de garde” affectera la qualité de vie de leurs membres, les privant de temps libre avec leurs familles même lorsqu’ils ne sont pas à travailler.

Les syndicats exhortent les alliés au Congrès à ne pas agir, arguant qu’une grève est le seul moyen de parvenir à un accord susceptible d’améliorer ce qu’ils qualifient de règles du travail intolérables qui poussent les employés à quitter l’entreprise, provoquant des pénuries et des problèmes de service bien documentés dans service de fret ferroviaire.

“Le fait est qu’ils [the railroads] ils comptent sur le Congrès pour agir “, a déclaré Dennis Pierce, président de la Fraternité des ingénieurs et agents de train de locomotive.” Nous leur avons permis [the union’s allies in Congress] nous savons que nous avons besoin d’eux pour rester en dehors de cela.”

“C’est une opportunité pour les démocrates de défendre quelque chose qu’ils disent soutenir, la classe ouvrière et les travailleurs”, a déclaré Ferguson.

Le Congrès agira-t-il ?

Si le Congrès prenait des mesures, cela représenterait un choix politique difficile pour l’administration Biden. Biden est aussi pro-syndical que n’importe quel président de l’histoire, mais il ne veut pas voir de problèmes avec les chaînes d’approvisionnement, les prix et l’économie avant les élections cruciales de mi-mandat.

Interrogé sur le risque de grève, un responsable de la Maison Blanche n’a pas évoqué la possibilité d’une action du Congrès, soulignant plutôt la nécessité d’un accord négocié pour éviter une fermeture qu’il espère éviter.

“Après la pandémie et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement des deux dernières années, ce n’est pas le moment de nouvelles incertitudes et perturbations”, a déclaré le responsable à Betsy Klein de CNN.

Le responsable a déclaré que la Maison Blanche “est prête à soutenir les parties alors qu’elles travaillent à un accord ou à une prolongation volontaire de la période de réflexion”.

“Nous ne prenons pas position sur ce que devraient être les éléments d’un accord”, a ajouté le responsable. “Nous sommes convaincus que les parties mettront tout en œuvre pour négocier de bonne foi en vue d’une solution mutuellement acceptable et nous exhortons les deux parties à le faire rapidement.”

Les démocrates au Congrès pourraient imposer aux syndicats un contrat plus agréable que celui recommandé par le collège présidentiel. Mais cela peut avoir du mal à obtenir le soutien républicain nécessaire. Les républicains pourraient potentiellement en bénéficier si une grève prolongée des chemins de fer causait des problèmes à l’économie juste avant les élections, surtout si elle pouvait être imputée aux démocrates.

Biden évite la grève des trains de marchandises - pour l'instant

Même certaines entreprises qui aimeraient voir le conflit résolu sans grève craignent d’aller au Congrès.

“Franchement, ce n’est pas bon signe s’il finit par aller au Congrès”, a déclaré un responsable de l’entreprise tout en surveillant de près la possibilité d’une grève, qui s’est exprimé à condition que son nom ne soit pas utilisé.

“Vous ne savez pas ce que vous allez obtenir. Vous pouvez avoir des membres qui pourraient entraver la législation en demandant une chose ou une autre … Une fois que le Congrès s’en mêle, c’est un gâchis.”

Cet exécutif pense que le Congrès donnera un coup de pied dans les rails, prolongeant la période de réflexion, peut-être après le jour des élections, plutôt que d’imposer un contrat. Mais ce n’est toujours pas une solution.

“Voilà le problème, ça fait 30 jours que [presidential panel’s] recommandations. Seuls cinq des 12 syndicats de cheminots ont adhéré aux recommandations », a-t-il déclaré.

À ce stade, les chemins de fer exhortent toujours les syndicats à accepter les conditions recommandées par le collège présidentiel, plutôt que d’exhorter le Congrès à agir.

“Il est dans l’intérêt de toutes les parties prenantes et du public que les chemins de fer et les organisations syndicales ferroviaires concluent rapidement des accords qui offrent des augmentations de salaire aux employés et empêchent l’interruption du service ferroviaire”, a déclaré la Conférence nationale du travail des chemins de fer. Recommandation du PEB comme base d’un accord opportun et volontaire.”

Le groupe de négoce ferroviaire a estimé jeudi que la fermeture du service de fret ferroviaire coûterait à l’économie américaine 2 milliards de dollars par jour. Il n’a pas spécifiquement appelé à une action du Congrès, encourageant les parties à régler le différend par des négociations, même si sa déclaration indiquait : “En fin de compte, le Congrès a le pouvoir d’intercéder et d’éviter une fermeture.”

Bénéfices records pour les chemins de fer

La menace de grève survient alors que plusieurs chemins de fer, y compris Union du Pacifique (UNP), Norfolk du sud (NSC) Et Berkshire Hathaway (BRKA) Burlington Northern Santa Fe a enregistré des bénéfices records.

Les syndicats affirment que les entreprises réalisent des profits sur le dos de leurs employés, créant des conditions qui poussent les travailleurs à démissionner. L’emploi dans les principaux chemins de fer du pays a diminué de plus de 30 000, soit environ 20 % de la main-d’œuvre, depuis le dernier contrat conclu en 2017.

Les dirigeants syndicaux disent que leurs membres sont maintenant à un point de rupture et sont impatients de faire la grève pour le changement.

“Ce n’est pas un choix personnel des présidents des syndicats”, a déclaré le président du syndicat des ingénieurs, Pierce. “Nos membres ont dit haut et fort qu’il ne s’agit pas d’un accord que les membres ratifieraient.”

– Betsy Klein de CNN a contribué à ce rapport

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