Un gros satellite pourrait être nocif pour les astronomes qui observent le ciel

Un gros satellite pourrait être nocif pour les astronomes qui observent le ciel

Le satellite est équipé d'un réseau d'antennes géantes mesurant 693 pieds carrés (64 mètres carrés).

Un énorme satellite est sur le point de décoller, déployant son gigantesque réseau d’antennes pour potentiellement bloquer la vue des astronomes sur le cosmos. Le lancement du BlueWalker 3 d’AST SpaceMobile est prévu samedi pour tester la technologie de réseau à large bande de l’entreprise, mais le prototype de satellite est extrêmement brillant et pourrait interférer avec les observations célestes.

BlueWalker est programmé pour atteindre l’orbite terrestre basse à bord de la fusée Falcon 9 de SpaceX à 19 h 51 HE depuis le centre spatial Kennedy en Floride. Une fois en orbite terrestre basse, le satellite le fera test la capacité de la société basée au Texas à diffuser directement la connectivité Internet de l’espace vers les téléphones portables des gens. Le président et chef de la direction d’AST SpaceMobile, Abel Avellan, a récemment vanté sur Twitter, “Made in TX : la taille compte !” en se référant au satellite. Et en effet, c’est le cas, car ce mauvais garçon arbore une série d’antennes de 693 pieds carrés (64 mètres carrés) qui se déploieront dans l’espace. Avec son antenne entièrement déployée, le satellite devrait figurer parmi les objets les plus brillants du ciel nocturne, selon Ciel et Télescope.

En pointant vers la Terre, la matrice géante du satellite reflétera la lumière du soleil sur notre planète, provoquant potentiellement des traînées lumineuses sur les images astronomiques et interférant avec les données scientifiques. Pire encore, si le satellite de test réussit sa mission, la société pourrait envoyer plus de 100 de ses satellites en orbite d’ici la fin de 2024 pour construire une constellation Internet complète. Les satellites opérationnels, qui doivent s’appeler BlueBirds, pourraient causer encore plus d’interférences car ils devraient être de taille similaire à BlueWalker 3.

Les astronomes ont exprimé leur inquiétude quant à la luminosité du satellite alors qu’il rejoint les hordes de constellations de satellites commerciaux actuellement en construction en orbite terrestre basse. Depuis l’emplacement de l’observatoire Rubin sur le Cerro Pachon au Chili, le satellite BlueWalker sera aussi brillant que l’étoile Vega près du zénith au crépuscule, selon Connie Walker, astronome de la National Science Foundation (NSF) NOIRLab. “Ces nouveaux satellites devraient saturer les observations de Rubin”, a déclaré Walker à Gizmodo dans un e-mail.

Afin de comprendre l’ampleur de cette menace, le NOIRLab de la NSF et le Center for the Protection of Dark and Quiet Sky from Interference by Satellite Constellations of the International Astronomical Union (IAU) ont appelé les astronomes du monde entier à effectuer des observations sur la luminosité du satellite une fois en orbite. “[Low Earth orbit satellites] affectent de manière disproportionnée les programmes scientifiques qui nécessitent des observations crépusculaires, telles que les recherches d’astéroïdes et de comètes menaçant la Terre, les objets externes du système solaire et les homologues de lumière visible des sources d’ondes gravitationnelles fugaces “, NSF il a écrit en couple.

BlueWalker sera lancé dans l’espace avec 60’s Les satellites Starlink de SpaceX, qui ont déjà provoqué l’interruption des observations astronomiques. La société spatiale privée d’Elon Musk cherche à lancer 42 000 satellites en orbite terrestre basse pour construire une mégaconstellation Internet à large bande. Bien que SpaceX ait jusqu’à présent reçu l’approbation de 12 000 satellites de la Federal Communications Commission. Mais la société a entamé des pourparlers avec l’IAU pour trouver des moyens d’assombrir leurs satellites afin qu’ils n’interfèrent pas avec les images du cosmos.

Les progrès technologiques ouvrent une ère passionnante pour notre connectivité, alors j’espère que cela ne se fera pas au détriment de notre capacité à regarder les objets célestes et à collecter des données précieuses sur l’univers.

En outre: SpaceX lance le 3 000e satellite Starlink alors que la constellation Internet d’Elon continue de croître

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