Twitter Exodus affecte les équipes de contenu et de réglementation dans le monde entier

La décision d’Elon Musk de purger les employés de Twitter Inc. qui n’adoptent pas sa vision a entraîné une vague de départs parmi le personnel politique et de sécurité du monde entier, suscitant des questions de la part des régulateurs des juridictions clés sur les efforts continus de conformité du site.

La surveillance a été particulièrement étroite en Europe, où les autorités ont joué un rôle plus important dans la réglementation des grandes entreprises technologiques ces dernières années.

Les départs de personnel ces derniers jours incluent des dizaines de personnes dispersées dans des unités telles que la politique gouvernementale, les affaires juridiques et la division “confiance et sécurité” de Twitter, qui est responsable de fonctions telles que la rédaction de règles de modération de contenu, selon les employés actuels et anciens, les publications sur les réseaux sociaux et les e-mails. envoyé au travail les adresses de personnes qui avaient travaillé sur Twitter et qui ont récemment rebondi. Ils sont partis de hubs tels que Dublin, Singapour et San Francisco.

De nombreux départs font suite à l’ultimatum de M. Musk à la fin de la semaine dernière selon lequel les membres du personnel s’engagent à travailler de longues heures et à être “extrêmement durs” ou à accepter un rachat. Des centaines d’employés ou plus ont refusé de s’engager dans ce que M. Musk a appelé Twitter 2.0 et ont été exclus des systèmes de l’entreprise. Cela survient après des licenciements début novembre qui ont réduit d’environ la moitié le personnel de l’entreprise.

Twitter a procédé à une nouvelle série de suppressions d’emplois affectant les ingénieurs mercredi, avant les vacances de Thanksgiving aux États-Unis, ont déclaré des personnes proches du dossier. L’étendue exacte n’a pas pu être connue immédiatement, bien que certaines personnes aient estimé que des dizaines d’employés avaient été licenciés.

Twitter a envoyé un e-mail aux ingénieurs licenciés disant que leur code n’était pas satisfaisant et offrant quatre semaines de congé, ont déclaré certaines personnes. Certains autres ingénieurs ont reçu un e-mail les avertissant d’améliorer leurs performances pour conserver leur emploi, ont déclaré les sources.

La Commission irlandaise de protection des données a déclaré cette semaine qu’elle demandait à Twitter s’il disposait encore de suffisamment de personnel pour garantir le respect de la législation de l’Union européenne sur la protection de la vie privée, du règlement général sur la protection des données ou du RGPD. La société a déclaré la semaine dernière au régulateur irlandais des données qu’elle l’avait fait, mais qu’elle examinait toujours l’impact des départs de personnel, a déclaré un porte-parole du régulateur irlandais.

Il a déclaré que Twitter avait nommé un responsable de la protection des données par intérim, une exigence du RGPD, à la suite du départ de Damien Kieran, qui avait occupé le poste mais est parti peu de temps après la première série de licenciements.

En France, dans le même temps, l’autorité de régulation des communications du pays a déclaré avoir envoyé vendredi une lettre demandant à Twitter d’expliquer dans la semaine s’il dispose de suffisamment de personnel pour modérer les discours de haine jugés illégaux en vertu de la loi française, en vertu de laquelle Twitter pourrait faire face à des ordonnances judiciaires et à des amendes. .

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Quel sera l’impact sur Twitter d’avoir un personnel réduit pour superviser le contenu et les questions réglementaires ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Les départs de personnel interviennent alors que Twitter s’entretient avec l’UE sur la nouvelle loi sur les médias sociaux du bloc, surnommée la loi sur les services numériques, qui appliquera des règles plus strictes sur les grandes plateformes comme Twitter d’ici le milieu de l’année prochaine. Didier Reynders, le commissaire européen à la justice, devrait assister jeudi à une réunion précédemment prévue avec des dirigeants de Twitter en Irlande. Il prévoit de s’enquérir de la capacité de l’entreprise à se conformer à la loi et à respecter ses engagements en matière de protection des données et de lutte contre les discours de haine en ligne, selon un responsable de l’UE familier avec le voyage.

Věra Jourová, vice-présidente de l’exécutif de l’UE, s’est dite préoccupée par les informations faisant état d’un grand nombre d’employés de Twitter licenciés en Europe. “Les lois européennes continuent de s’appliquer à Twitter, quel que soit son propriétaire”, a-t-il déclaré.

M. Musk a déclaré qu’il suivrait les lois des pays où Twitter opère et qu’il “ne peut pas devenir un enfer gratuit pour tous”.

Twitter n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Mercredi, Musk a tweeté que le nombre de vues de tweets qu’il qualifiait de “discours de haine” était tombé en dessous des niveaux observés avant un pic de telles vues fin octobre.
“Félicitations à l’équipe Twitter !” a écrit M. Musk.

Certaines des personnes qui ont quitté ou refusé d’accéder à Twitter 2.0 semblent inclure Sinead McSweeney, vice-présidente de la politique mondiale et de la philanthropie de la société basée en Irlande, qui a également dirigé les relations gouvernementales et les initiatives de conformité réglementaire à travers le monde. comme les deux autres membres du personnel du bureau bruxellois de Twitter.

Mme McSweeney et les deux employés bruxellois ont refusé de commenter, mais les e-mails à leurs adresses professionnelles ont commencé à revenir ces derniers jours selon les audits du Wall Street Journal. Au début du mois, quatre autres employés basés à Bruxelles ont été informés qu’ils seraient licenciés, selon des publications sur les réseaux sociaux et des personnes proches du dossier.

Twenty Air Street, Londres, siège du bureau britannique de Twitter.


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Dan Kitwood/Getty Images

Damien Viel, directeur national de Twitter pour la France, faisait également partie d’une vague d’employés qui ont publiquement annoncé cette semaine qu’ils avaient quitté l’entreprise. Il a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par le Journal.

Au moins certains des départs sont survenus dans des équipes relevant de Yoel Roth, l’ancien chef de la confiance et de la sécurité de Twitter, qui a démissionné plus tôt ce mois-ci. Dans un éditorial du New York Times, M. Roth a déclaré qu’il avait démissionné parce que M. Musk avait clairement indiqué que lui seul prendrait les décisions concernant la politique et les règles de la plate-forme et qu’il était de peu d’utilité pour ceux de l’entreprise qui étaient le conseillant sur ces questions.

L’équipe comprenait Ilana Rosenzweig, qui a été directrice principale de Twitter et responsable de la confiance et de la sécurité internationales. Il a quitté l’entreprise, selon son profil LinkedIn. Basée à Singapour, Mme Rosenzweig a dirigé les équipes de confiance et de sécurité de Twitter en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique, ainsi qu’au Japon et dans d’autres pays d’Asie-Pacifique, selon son profil.

“J’ai décidé de ne pas adopter Twitter 2.0”, a écrit Keith Yet, un responsable de la confiance et de la sécurité de Twitter basé à Singapour, sur LinkedIn. M. Yet a travaillé sur des problèmes d’exploitation sexuelle des enfants et a géré des escalades judiciaires depuis le Japon et d’autres pays, selon son profil LinkedIn. Les tentatives de contacter Mme Rosenzweig et M. Yet ont été infructueuses.

Les départs surviennent au milieu d’une vague de nouvelles réglementations technologiques, en particulier en Europe. La loi sur les services numériques, qui d’ici le milieu de l’année prochaine obligera les entreprises technologiques comme Twitter avec plus de 45 millions d’utilisateurs dans l’UE à maintenir des systèmes robustes pour supprimer les contenus que les gouvernements nationaux européens jugent illégaux.

Les annonces de licenciements se succèdent. Alors que les taux d’intérêt continuent d’augmenter et que les bénéfices chutent, Dion Rabouin du WSJ explique pourquoi nous pouvons nous attendre à voir une plus grande vague de licenciements dans un proche avenir. Illustration : Elisabeth Smelov

La loi oblige également ces entreprises à réduire les risques associés aux contenus que les régulateurs considèrent comme nuisibles ou haineux. Elle exige des audits externes réguliers des processus commerciaux et menace d’amendes de non-conformité pouvant atteindre 6 % du chiffre d’affaires annuel d’une entreprise.

Les dirigeants politiques avaient averti que le Twitter de Musk devrait se conformer aux règles de l’UE. “En Europe, l’oiseau volera selon nos règles”, a tweeté le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, quelques heures après que Musk a conclu son accord sur Twitter fin octobre, “l’oiseau est libre”.

Un porte-parole de la Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a déclaré cette semaine qu’il avait été en contact actif avec l’entreprise concernant la réglementation et la lutte contre la désinformation et les discours de haine illégaux, mais a refusé de commenter la substance des plans de conformité de Twitter. .

Les militants et les chercheurs craignent également que les départs ne sapent la capacité de Twitter à bloquer les opérations d’information soutenues par l’État visant à diffuser de la propagande et à harceler les opposants. La vague de départs “soulève des questions sur la manière dont Twitter modérera les tweets et les commentaires de manière professionnelle et neutre”, a déclaré Patrick Poon, un militant devenu chercheur à l’université japonaise Meiji qui analyse la liberté d’expression.

—Liza Lin, Alexa Corse et Sarah E. Needleman ont contribué à cet article.

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