Twitter est détruit par l’un de ses pires personnages principaux

Fin 2019, en tant que voyant au sommet d’une montagne balayée par la brume, un utilisateur de Twitter nommé @maplecocaine publié ceci : « Chaque jour sur Twitter, il y a un personnage principal. Le but n’est jamais d’être.”

Le tweet fait référence à une dynamique sur le réseau social dans laquelle un utilisateur publie quelque chose qui suscite la conversation, l’indignation et un large débat. Quelqu’un dont le jardin a été envahi par “30 à 50 cochons sauvages”. Un père refusant à sa fille une boîte de haricots au nom de la résolution de problèmes. Un homme qui dit avoir trouvé des queues de crevettes dans son Cinnamon Toast Crunch. Une femme qui aime boire du café avec son mari. Que le tweet original soit ringard ou décousu, le cycle qui s’ensuit a tendance à être similaire : le message est mâché par les masses et recraché comme un sujet de tendance profondément polarisant, laissant dans son sillage une traînée de mèmes amusants et de tirs thermonucléaires.

Surtout ces dernières années, ce phénomène est venu définir l’expérience d’utilisation de la plateforme. Et ces épisodes du personnage principal sont devenus de plus en plus diviseurs et toxiques. Alors que Twitter reste un excellent endroit pour obtenir les dernières nouvelles, trouver des communautés allant des types de médias aux professionnels de la santé en passant par les furries, et faciliter les mouvements majeurs, ce sont ces personnages principaux qui ont diverti, horrifié et, surtout, connecté les utilisateurs les plus fidèles de la plateforme. allumé à toute heure de la journée. Être témoin du discours entourant un personnage majeur de Twitter est aussi fascinant que de regarder des centaines de pigeons descendre sur un hot-dog à moitié mangé à Times Square. C’est le genre de chose qui vous fait regarder fixement le chaos et laisser échapper un rire pensif.

C’est-à-dire, du moins pour quelqu’un qui n’est pas le morceau de viande au centre du troupeau numérique. Ce qui nous amène à Elon Musk. L’homme le plus riche de la planète, PDG de deux autres grandes entreprises technologiques (SpaceX et Tesla) et père de 10 enfants a conclu fin octobre un accord de 44 milliards de dollars pour acquérir Twitter. Depuis, elle n’a pas lâché le rôle principal, dictant la conversation sur l’estrade tout en la démontant.

Musk a longtemps été consommé par Twitter. Bien qu’il n’ait jamais été assez original pour être considéré comme un véritable “poster”, il a tweeté plus de 19 000 fois depuis qu’il a rejoint la plateforme en 2009, selon un récent Poste de Washington analyses. Certaines parties de son flux ressemblent à celles de nombreux utilisateurs expérimentés de Twitter : il a formulé des opinions sur la manière d’améliorer l’application et a fait pression pour un bouton d’édition ; il est déterminé à faire une pause de la plate-forme, pour revenir plus tôt; a déclaré son amour pour Twitter et l’a qualifié d ‘”enfer de haineux” en un peu plus d’un an.

Pourtant, une grande partie de son flux se lit comme une tentative nue de devenir la figure centrale de la plate-forme, une quête qui s’est déroulée de manière de plus en plus dommageable. En 2018, Musk a qualifié sans fondement un plongeur britannique de “pedo”. En 2020, il a tweeté “Prenez la pilule rouge”. (Il s’agit à la fois d’une référence à La matrice et un raccourci utilisé par les communautés incel et des droits des hommes en ligne pour décrire un réveil politique de droite.) Récemment, il est adopté un slogan qui est une variante chaotique-mal du rasoir d’Occam : “Le résultat le plus drôle est le plus probable.” Tout comme un certain ancien président, ses missions dommageables sont devenues trop nombreuses pour être relatées de manière concise.

Et lorsque Musk a acheté la plateforme à contrecœur, le tweet du « personnage principal » susmentionné a pris un nouveau sens. C’est devenu le dicton qu’une sorcière croasse après vous avoir vendu une patte de singe ; l’inscription à l’intérieur d’un anneau tout-puissant. Plus justement, c’est devenu quelque chose qu’un milliardaire ennuyé prendrait comme un défi. Ne cherchez pas plus loin que Musk portant un puits physique dans le hall du bureau Twitter pour un jeu de mots faible et quelques retweets vides.

Depuis la prise de contrôle de Musk en tant que PDG, ses tweets frénétiques n’ont fait que s’intensifier. La New York Times chuchoteur de musc, Ryan Mac, a rapporté qu’en novembre seulement, il a pu publier plus de 750 fois, ce qui équivaut à plus de 25 fois par jour. Ces messages ont inclus de l’humour de débauche, des liens vers des théories du complot anti-LGBTQ autour de l’attaque de Paul Pelosi, des conseils sur la façon de voter à mi-mandat (“républicain”) et une blague sur le candidat de Twitter Mastodon, qu’il a appelé “Masterbatedone”. Après avoir restauré le compte de Donald Trump ce week-end, Musk a tweeté une caricature sexuelle torride exhortant l’ancien président à revenir sur Twitter. appelé Le leader de Nine Inch Nails, Trent Reznor, est un “crybaby”.

Sa prise de décision au sein de l’entreprise était encore plus imprudente et destructrice. Peu de temps après la clôture de l’acquisition le 28 octobre, Musk a lancé la suite C de l’entreprise. Au cours de la première semaine de son mandat, les discours de haine ont augmenté sur la plateforme et les annonceurs se sont retirés, menaçant la source de 89 % des revenus de l’entreprise. Musk a annoncé un produit où n’importe qui pouvait payer 8 $ par mois pour être vérifié sur la plate-forme, et il a fait pression sur une équipe d’ingénieurs pour qu’elle travaille 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour expédier ce produit. Presque dès son lancement, cette fonctionnalité a été utilisée pour se faire passer pour des personnalités publiques et des marques. Quand quelqu’un imite le géant pharmaceutique Eli Lilly and Company tweeté le 10 novembre, “Nous sommes ravis d’annoncer que l’insuline est maintenant gratuite”, l’action de la société a rapidement chuté de 4,3%. En réponse, la société a retiré sa publicité de la plate-forme, perdant “des millions” au profit de Twitter. Moins d’une semaine après le lancement de ce système de paiement pour votre ticket, Musk l’a suspendu.

Pendant ce temps, Musk a mis le feu à la main-d’œuvre de l’entreprise et aux systèmes complexes qu’il a construits. Le 3 novembre, il a réduit de moitié un effectif de 7 500 personnes après avoir envoyé des messages “Twitter” génériques signés promettant des détails sur les indemnités de départ “d’ici une semaine”. Une fois que les employés fugitifs se sont rendus sur la plate-forme et les canaux internes de Slack pour critiquer Musk, il a également licencié nombre d’entre eux. Il a tenu des réunions au cours desquelles il a évoqué la possibilité d’une faillite et a décrit à quel point il aimait acheter des “trucs”. Il a envoyé une note interne intitulée “A Crossroads” annonçant la nécessité pour les employés restants “d’être extrêmement durs” et de travailler “de longues heures à haute intensité”, et a offert aux travailleurs le choix d’accepter ces conditions ou de démissionner. 1 200 personnes supplémentaires ont quitté l’entreprise, laissant les équipes nécessaires à la gestion de la plateforme en sous-effectif.

Samedi, il est devenu évident que le système d’avertissement pour atteinte aux droits d’auteur de Twitter était ça ne marche pas. Dimanche, Musk a réintégré Trump sur la plateforme, citant les résultats d’un sondage qu’il a tweeté, comme s’il représentait en quelque sorte la “vox populi”. Et il y avait plus d’employés lundi licencié, laissant l’effectif actuel de Twitter à environ 2 700 personnes. On pourrait dire que cette situation évolue.

En moins d’un mois, Musk a abandonné plus d’une décennie d’efforts pour établir des systèmes de modération, même défectueux, qui servent à la fois à bloquer les discours nuisibles et à promouvoir un discours sain sur la plate-forme. Il l’a remplacé par un flux d’idées à moitié cuit de son propre compte. Il a donné une classe de maître absolue sur la mauvaise gestion et a tweeté tout le temps. Additionnez tout et c’est presque aussi sur le nez : l’incarnation des pires qualités de Twitter est désormais le visage de Twitter lui-même.

Pratiquement tout le monde a une théorie pour expliquer les motivations de Musk ici. Certains disent qu’il fait tout cela pour s’attirer les faveurs de la Chine. Certains disent que c’est Pêche sportive aider politiquement l’extrême droite. Certains disent qu’il est en fait un génie qui a huit étapes allez de tous les autres. Mais la réponse est peut-être plus directe : un milliardaire qui a passé une partie considérable de sa vie à essayer de devenir le personnage principal de Twitter s’est donné beaucoup de mal pour acquérir le réseau social, se mettre au centre et le vider de l’intérieur. . Juste parce que c’est possible. C’est un destin ironique pour une plate-forme dont l’héritage comprend le déverrouillage d’un nouveau niveau d’engouement dans l’esprit de ses utilisateurs, et peut-être aussi de la société en général.

Personne ne sait comment cette saga se terminera. Il semble trop élégant pour le monde de se réveiller un matin et d’essayer de se connecter à Twitter pour découvrir qu’il n’existe plus. Ce qui est plus probable, c’est une mort lente et triste, où tous les génies tordus qui ont autrefois rendu la plate-forme géniale s’infiltrent lentement dans TikTok (où la culture se dirigeait déjà), Substack, Mastodon et d’autres communautés. Tout ce qui restera de Twitter sera l’énorme ego d’un homme et les sycophantes qui trébuchent sur eux-mêmes pour le soutenir.

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