Sony va étendre l’incubateur de jeux chinois dans une confrontation directe avec Microsoft

HONG KONG, 23 novembre (Reuters) – Sony Group Corp (6758.T) a annoncé son intention d’étendre un programme d’identification et d’incubation de jeux fabriqués en Chine, dans le cadre d’une offre avec Microsoft Corp (MSFT.O) pour exploiter le marché chinois de jeux.

Le programme investira plus d’un million de yuans (140 080 dollars) dans chaque jeu auquel il s’inscrit et financera non seulement de petites équipes, mais également de grandes équipes composées de dizaines d’ingénieurs ou plus, a déclaré Bao Bo, directeur de la production de jeux en Chine chez Sony.

Les plans du géant japonais de la technologie ont été rendus publics lors d’un événement diffusé en direct mardi depuis la ville de Chengdu, dans le sud-ouest, pour relancer le programme China Hero Project, qui est au point mort en raison du COVID-19.

“La portée de la troisième phase dépassera de loin les deux précédentes”, a déclaré Bao, ajoutant que Sony publiera certains jeux et que ses PlayStation Studios prendront en charge les projets saisis.

Sony a précisé qu’il serait l’éditeur de Lost Soul Aside et Convallaria, deux jeux entrés dans les deux phases précédentes.

Le China Hero Project a dévoilé ses deux premiers lots de jeux en 2017 et 2019 et a pris en charge 17 titres, dont sept sont arrivés sur le marché.

Bao a déclaré mercredi à Reuters dans une interview que le nouveau lot vise à inclure 10 titres ou plus et accueille des jeux de tous les genres.

Il s’agit de la dernière en date de l’approche pluriannuelle de Sony envers la Chine, qui a finalement abouti à un accord d’exclusivité lucratif avec le jeu à succès chinois « Genshin Impact » en dehors du China Hero Project. Peu connu avant son lancement en 2019, il est devenu l’un des jeux les plus rentables au monde.

Reuters a rapporté le mois dernier que le succès de Sony avec “Genshin Impact” avait incité Microsoft à courtiser agressivement les développeurs de jeux chinois avec de gros accords de licence.

Pour accélérer son expansion, Sony a annoncé avoir formé l’équipe “China Game Production” pour superviser les jeux fabriqués en Chine. La succursale de Shanghai de la filiale de Sony axée sur les jeux, Sony Interactive Entertainment (SIE), emploie désormais plus de 100 personnes après son entrée en Chine en 2014.

Tatsuo Eguchi, président de SIE Shanghai, a déclaré que le succès de Genshin Impact avait convaincu la direction de Sony de l’importance des jeux chinois, ajoutant que Sony y allouait plus de ressources que jamais. Il a également déclaré que le partenariat de Sony avec le développeur de Genshin Impact, miHoYO, se renforce.

Sony vend des consoles PlayStation (PS) en Chine, où les gens préfèrent traditionnellement jouer à des jeux mobiles.

Il a vendu plus de 3,5 millions de consoles PS4 en Chine, et Jim Ryan, PDG de SIE, a déclaré qu’il y avait vendu environ 670 000 unités PS5 depuis son lancement en Chine en mai 2021.

Eguchi a déclaré que l’objectif de Sony était de vendre deux fois plus de consoles PS5 que de PS4 et pensait que le China Hero Project pourrait aider à y parvenir.

“Nous voulons que les joueurs du monde entier comprennent mieux la créativité qui vient de Chine. J’ai toujours rêvé que les jeux sur console feraient partie intégrante du divertissement quotidien des Chinois”, a-t-il déclaré.

(1 $ = 7,1388 Yuan Renminbi chinois)

Reportage de Josh Ye; Montage par Alexander Smith et Louise Heavens

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