Russell salue la victoire “folle” du Sprint tandis que Hamilton dit que Mercedes “doit” prendre 1-2 au Grand Prix de Sao Paulo

Après avoir obtenu un doublé pour le Grand Prix de Sao Paulo dimanche, George Russell a déclaré que Mercedes avait obtenu un résultat “fou” au Sprint, tandis que Lewis Hamilton a déclaré que l’équipe devait le convertir en doublé lors de la course de demain.

Russell, parti troisième du Sprint, a commencé avec les tendres tandis que Max Verstappen est parti de la deuxième position sur la grille avec les pneus moyens. Les deux pilotes ont travaillé facilement sur le poleman Kevin Magnussen, puis se sont livrés à une incroyable bataille roue contre roue, Russell prenant la tête et conservant son avance après que Verstappen ait été endommagé au contact de Carlos Sainz.

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“Je veux dire, c’est fou de penser que [both Mercedes are] en partant de la première ligne, Lewis a fait un excellent travail en partant de la huitième place, donc ce sera excitant “, a déclaré Russell alors qu’il attendait avec impatience dimanche.” Je suis sûr que Max survolera le peloton demain, mais nous sommes dans un position de luxe que nous pouvons peut-être diviser la stratégie et viser la victoire.

“Je pense que c’est vraiment excitant et je suis tellement fier que toute l’équipe continue à offrir des performances avec la voiture. Demain sera intéressant, évidemment Max est l’homme principal en ce moment et ces pneus moyens ne semblaient pas fonctionner, ” il ajouta.

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Russell a ajouté qu’il considérait Verstappen comme un shoo-in pour mener le Sprint jusqu’au bout et a révélé sa satisfaction d’avoir dépassé le champion en titre.

«Je pense que nous étions confiants de pouvoir terminer deuxième et nous pensions que Max aurait probablement une conduite assez facile, pour être honnête; nous savions que si nous n’avions pas été devant lui au virage 1, il aurait été très difficile de rester devant lui. J’ai commencé à attaquer dans les premiers tours et j’ai pensé qu’une fois qu’il aurait eu de la température dans les pneus, il s’en irait », a déclaré Russell.

“Autant je voulais gagner cette course aujourd’hui, autant il est seul [eight extra points] et bien sûr ça te prépare [on the grid] pour demain. Donc, il faut être un peu prudent et je savais que Max n’avait rien à perdre, donc il conduirait de manière agressive. Certes, ce fut un plaisir de terminer le déménagement au final. »

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Hamilton a terminé troisième du Sprint mais sera promu deuxième sur la grille de départ de demain alors que Carlos Sainz perd cinq places pour avoir acheté un nouveau moteur. Le septuple champion a fait écho à son coéquipier après avoir obtenu un bloc de première ligne pour l’équipe.

“Félicitations à George”, a déclaré Hamilton. “Comme le disait George, c’est un résultat tellement incroyable pour nous en tant qu’équipe – nous avons tous travaillé si dur pour cela toute l’année. Pensions-nous que nous serions en tête, en partant de la première ligne du Grand Prix du Brésil en fin d’année ? Du tout. C’est pour cela que tout le monde a travaillé. Je suis juste incroyablement fier de tout le monde et incroyablement reconnaissant envers tout le monde…

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Quant à savoir si Mercedes peut conserver les positions de départ et obtenir un doublé au Grand Prix de Sao Paulo, Hamilton a déclaré : « Oui, nous devons le faire ! Nous allons travailler ensemble en équipe demain et c’est une question d’équipe, obtenir ce résultat pour l’équipe, je pense que ce serait incroyablement spécial. Et bien sûr nous chassons les gars rouges [Ferrari, in the constructors’ standings] – Ça pourrait bien se passer.

“En obtenant un une-deux dans les deux sens, je ne serai heureux, personnellement, que par la force avec laquelle tout le monde a travaillé”, a ajouté Hamilton.

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