Pourquoi les panneaux de signalisation américains sont-ils verts ?

Un ensemble de panneaux de destination de route verte sur une autoroute de Californie

Photo: Gabriel Bouys/AFP (Getty Images)

Panneaux routiers ils font partie intégrante de l’iconographie des infrastructures américaines. Les boucliers routiers américains sont probablement la pièce d’aluminium produite en série la plus connue du pays. Toutefois, les innombrables panneaux verts qui parsèment chaque artère sont un aliment de base subtil pour des millions de trajets, du trajet quotidien aux voyages de vacances. Ceux-ci fournissent toutes les informations nécessaires pour la navigation du système, comme les sorties à venir et le kilométrage vers d’autres destinations lancées. De plus, la conception de ces signaux est en grande partie la même depuis la création de l’Interstate Highway System. Mais pourquoi le vert a-t-il été choisi comme couleur officielle ?

Selon Département des transports de l’Arizona, le vert est utilisé car c’est une couleur “froide”. Le fond vert du panneau a tendance à se fondre dans les verts, les bleus et les bruns du paysage naturel tout en offrant une excellente surface contrastante pour le texte blanc. John LaBarbera, un responsable de l’information publique ADOT, a déclaré : “Il se fond suffisamment pour être considéré comme faisant partie du paysage, mais il ressort suffisamment pour que vous le remarquiez quand vous en avez besoin.” Cette explication d’ADOT couvre le raisonnement intuitif derrière le choix des couleurs.

La norme verte pour les panneaux de guidage vient de le manuel sur les dispositifs de circulation uniformes (MUTCD). La première édition du MUTCD a été publiée en 1935 par l’American Association of State Highway Officials (maintenant l’AASHTO), un organisme de normalisation composé de représentants de chaque département d’État des transports. Le manuel initial portait principalement sur les marquages ​​routiers, les panneaux d’avertissement noir sur jaune et les panneaux réglementaires noir sur blanc dans tout le pays. Il n’y avait pas de norme pour les panneaux de guidage, car les déplacements routiers sur de longues distances n’étaient pas encore aussi courants qu’aujourd’hui. Les voyageurs devaient utiliser des balises d’itinéraire et leurs propres cartes.

Les panneaux de guidage ont été officiellement normalisés comme enseignes fond blanc sur fond vert en 1954, deux ans avant l’adoption de l’Interstate Highway Act Cet important amendement a été inclus dans un supplément de 15 pages à l’édition de 1948 du MUTCD. Ce supplément exigeait également que les panneaux d’arrêt soient en texte blanc sur fond rouge. Avant ce changement, les panneaux d’arrêt pouvaient être en texte noir ou rouge sur fond jaune, en ligne avec d’autres panneaux d’avertissement.

Les panneaux de signalisation ont été officiellement normalisés en tant que panneaux à fond blanc sur fond vert en 1954, deux ans avant l’adoption de l’Interstate Highway Act.Cet amendement important a été inclus dans un supplément de 15 pages à l’édition 1948 du MUTCD. Ce supplément exigeait également que les panneaux d’arrêt soient en texte blanc sur fond rouge. Avant ce changement, les panneaux d’arrêt pouvaient être en texte noir ou rouge sur fond jaune, en ligne avec d’autres panneaux d’avertissement. L’AASHO a évité les marques rouges dans les années 1930 car les finitions de peinture rouge résistantes à la décoloration n’existaient pas encore.

Une reconstitution d'un texte noir vintage sur un fond de panneau d'arrêt jaune.

Photo: artiste mac / flickr

L’édition 2009 en cours de le manuel sur les dispositifs de circulation uniformes répertorie la norme pour la couleur du signal de guidage dans la section 2D.03.02 :

« Sauf disposition contraire du présent manuel pour les panneaux individuels ou les groupes de panneaux, les panneaux de signalisation sur les routes et les autoroutes doivent avoir un message blanc et une bordure sur fond vert. Tous les messages, bordures et légendes doivent être rétro-réfléchissants et tous les arrière-plans doivent être rétro-réfléchissants ou illuminés.

Sans cette norme, les États-Unis auraient pu se retrouver avec un kaléidoscope de couleurs de signalisation. L’Arizona a même expérimenté une fois des panneaux à code couleur basés sur la direction. Bleu pour les panneaux en direction ouest, marron pour les panneaux en direction est, orange pour les panneaux en direction nord et vert pour les panneaux en direction sud.

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