Pourquoi les conseils de voyage du ministère des Affaires étrangères ne sont pas adaptés | Voyager

hDans quelle mesure avez-vous confiance dans les conseils de voyage du gouvernement ? Il n’y a pas si longtemps, notre confiance était inébranlable. Si le ministère des Affaires étrangères a dit de ne pas y aller, nous ne l’avons pas fait, notamment parce que les conseils contre les voyages non essentiels ont invalidé la plupart des assurances voyage.

Ces jours-ci, nous sommes moins susceptibles de tenir compte de ses avertissements sans poser de questions. Cela pourrait être le symptôme d’un effondrement plus large de la confiance dans le gouvernement ou d’une croyance croissante que le ministère des Affaires étrangères est déconnecté.

Parlant sur Aujourd’hui programme sur le cas du militant anglo-égyptien pro-démocratie emprisonné Alaa Abdel-Fattah, l’ancien ambassadeur britannique en Égypte John Casson a demandé: “Pourquoi le ministère des Affaires étrangères ne fournit-il pas chaque année des conseils de voyage aux milliers de touristes britanniques que l’Égypte explique que nous pouvons ne garantit pas une vous la protection et le soutien consulaire que vous obtiendriez dans n’importe quel autre pays ? »

Les conseils du ministère des Affaires étrangères concernant le voyage en Égypte ont été remis en question

PETER ADAMS/GETTY IMAGES

Le mois dernier, le ministre des Affaires étrangères, James Cleverly, a été accusé d’être sourd après avoir conseillé aux fans de football LGBT se rendant à la Coupe du monde au Qatar de faire preuve d'”une certaine flexibilité et de compromis” et de “respecter la culture du pays hôte”.

La confiance avait déjà été ébranlée pendant la pandémie lorsqu’un tumulte de conseils souvent irrationnels a mis les nations hors limites, sur limites, puis à nouveau hors limites, souvent bien plus longtemps que d’autres pays.

Clare Williams de Norwich fait partie de ceux qui ont perdu confiance dans les conseils du gouvernement. Il a déclaré: “ Les conseils qu’ils ont donnés pendant la pandémie semblaient aléatoires et souvent injustifiés, alors quand ils nous ont dit de ne pas aller au Sri Lanka l’été dernier, nous avons vérifié les conseils d’autres pays, regardé les nouvelles, contacté des personnes qui étaient là-bas. nous avons décidé, tout compte fait, que le ministère des Affaires étrangères réagissait de manière excessive. Nous avons facilement trouvé une assurance, y sommes allés en juillet et nous nous sommes bien amusés.

Selon le ministère des Affaires étrangères, qui emploie 17 300 personnes dans les missions diplomatiques à travers le monde, il fonde ses recommandations sur “les connaissances locales de nos ambassades à l’étranger, les informations fournies par les autorités locales de chaque pays et, dans certains cas, les informations glanées auprès des services de renseignement”. .

Il ne consulte pas les voyagistes ou les assureurs, ignorant ainsi une mine de connaissances autochtones détaillées et à jour. De nombreux acteurs de l’industrie du voyage encouragent désormais le ministère des Affaires étrangères à tirer parti de cet atout pour aider à restaurer sa crédibilité. Paul Simmonds, directeur général de Battleface Insurance, a déclaré: “Ils pourraient en apprendre beaucoup des compagnies d’assurance et des voyagistes sur la situation sur le terrain.”

Le directeur de Steppes Travel, Jarrod Kyte, a du personnel dans une centaine de pays et a déclaré: «Ils nous tiennent au courant de ce qui se passe à la fois au niveau national et local. Et même si je comprends l’énormité de la tâche du ministère des Affaires étrangères, ce qui est frustrant, c’est qu’il n’existe aucun mécanisme d’échange d’informations entre le gouvernement et l’industrie.”

Les fissures étaient évidentes bien avant la pandémie de Covid. Lors de l’enquête sur le massacre de Sousse en Tunisie en 2015, au cours duquel 38 touristes ont été tués, le ministère des Affaires étrangères a été critiqué pour avoir ignoré les renseignements sur les attentats terroristes. Et au Népal plus tard cette année-là, les retards dans la levée d’un avertissement de voyage après le tremblement de terre de mai ont conduit un responsable du gouvernement népalais à décrire le personnel de l’ambassade britannique comme “arrogant, incompétent et indolent”.

Plus récemment, la liste rouge des destinations de l’ère pandémique comprenant l’Italie, la France, l’Espagne, l’Afrique du Sud, la Turquie et l’ensemble du continent sud-américain, et l’avis de trois mois contre les voyages non essentiels au Sri Lanka, après une transition de pouvoir , ont encore ébranlé la confiance dans une institution autrefois fiable.

Les vacanciers se sont rendus au Sri Lanka cet été contre l'avis du ministère des Affaires étrangères

Les vacanciers se sont rendus au Sri Lanka cet été contre l’avis du ministère des Affaires étrangères

PETER ADAMS/GETTY IMAGES

Il existe des incohérences entre les conseils donnés aux voyageurs britanniques et ceux offerts aux citoyens d’autres nations. Au Mexique, par exemple, les gouvernements espagnol et français disent aux voyageurs d’éviter 15 États, les Allemands 13 et l’Australie 18. Le Royaume-Uni ne déconseille les voyages non essentiels que dans 10. Ils sont trop prudents, mais cela pourrait faire une sérieuse différence. .

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Les conseils, cependant, sont tout ce que le ministère des Affaires étrangères offre. “Toute décision de voyager, de rester ou de quitter un pays doit être prise sur la base des meilleures informations disponibles dans nos conseils de voyage et d’autres sources”, a-t-il déclaré. “Le gouvernement ne peut pas prendre ces décisions pour vous.”

Le nombre de destinations faisant l’objet d’avertissements aux voyageurs a diminué depuis la fin de la crise du Covid, mais 48 des 228 nations et territoires recensés par le Foreign Office font actuellement l’objet d’avertissements contre tout voyage ou tout voyage non essentiel. Son site Web a enregistré 119 millions de pages vues jusqu’à présent en 2022, mais certaines de ses recommandations, selon les voyagistes, sont soit expirées, soit injustifiées.

Le ministère des Affaires étrangères a mis du temps à lever les restrictions au Népal

Le ministère des Affaires étrangères a mis du temps à lever les restrictions au Népal

GETTY IMAGES

Jonny Bealby de Wild Frontiers a déclaré : « En essayant de donner un avis au monde entier, ils ont travaillé dur pour leur dos et inévitablement ils se trompent. Ils peuvent être lents à mettre à jour, trop généraux, ambigus et souvent trop prudents.

« Pendant des années, ils ont déconseillé d’aller dans la région de Kalash au Pakistan, même s’il n’y avait aucun problème là-bas. De même au Cachemire – lorsque j’y étais en mars, il y avait 45 vols par jour arrivant à Srinagar et même s’il n’y a pas eu d’attaque terroriste contre un touriste depuis 2007, le ministère des Affaires étrangères déconseille toujours de voyager dans la région.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré: «La sécurité des citoyens britanniques est toujours notre priorité absolue lors de l’établissement de conseils de voyage et nous fournissons des conseils complets à ceux qui voyagent à l’étranger. Les conseils aux voyageurs font l’objet d’un examen constant et rigoureux. Nos ambassades et hauts-commissariats travaillent avec les gouvernements du monde entier pour s’assurer que nos conseils sont aussi à jour que possible.”

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