Pourquoi la transmission manuelle peut encore avoir un avenir à l’ère des véhicules électriques

C’est au milieu de la dernière décennie qu’Alan Macey a réalisé à quel point les choses avaient mal tourné pour le changement de vitesse. La pédale d’embrayage avait commencé à disparaître des véhicules construits aux États-Unis avant sa naissance, mais soudain, une transmission manuelle n’était même plus disponible en option sur une voiture musclée comme la Dodge Charger. Ainsi, en 2015, il a fondé The Manual Gearbox Preservation Society.

Le groupe est composé du type de conducteur qui croit que changer physiquement de vitesse est aussi important pour conduire que d’appuyer sur l’accélérateur ou de tourner le volant. Macey n’est pas si dogmatique – son garage abrite à la fois une boîte manuelle et une automatique – mais l’amateur de voitures de longue date et vétéran de l’industrie s’inquiète de la façon dont la conduite automatisée est devenue.

« J’ai grandi dans la banlieue rurale de Détroit. J’ai passé beaucoup de temps à conduire des jeeps et des voitures plus petites sur ces routes secondaires et je me suis beaucoup amusé », a déclaré Macey. Rapport Robb. “Si je devais faire un constat sur l’évolution des voitures dans ma vie, c’est qu’elles sont devenues de moins en moins engageantes.”

Alan Macey savait que c’était un mauvais signe lorsque Dodge a cessé de vendre le Charger avec un levier de vitesses

Photo : Avec l’aimable autorisation de FCA US LLC

Macey ne se fait aucune illusion. Il sait que la transmission manuelle ne connaîtra pas un regain de popularité soudain. Au début des années 1980, le pourcentage de voitures sortant des chaînes de production américaines avec une transmission manuelle n’était que de 35 %, selon Le New York Times. En 2020, ce nombre était d’un peu plus de 1 % (soit environ 188 000 voitures), ce qui peut expliquer pourquoi seulement 18 % des automobilistes du pays savent en conduire une. Mais Macey ne choisira pas non plus un costume funéraire à levier de vitesse. En effet, la popularité croissante des véhicules électriques, dont beaucoup sont vendus avec la promesse d’automatiser davantage l’expérience de conduite, lui a donné un regain d’optimisme quant au bâton.

“Je pense que c’était dans les années 70 lorsque les montres à quartz sont sorties”, a-t-il déclaré. “Et il y avait probablement beaucoup de gens qui pensaient que les montres automatiques suisses appartiendraient au passé. Cela a été révélé encore plus récemment avec l’Apple Watch. Mais je pense que nous sommes tous conscients que le luxe [mechanical] l’industrie horlogère est très vivante et prospère.

Porsche Taycan GTS 2022

Porsche Taycan GTS berline

Porsche

Si vous savez quelque chose sur le fonctionnement des véhicules électriques, il y a de fortes chances que vous pensiez que l’espoir de Macey est mal placé, principalement parce que l’un des principaux arguments de vente d’un groupe motopropulseur tout électrique est qu’il n’a pas besoin d’une transmission à plusieurs vitesses pour fonctionner. Contrairement à un moteur à combustion interne, qui a une plage de régime étroite à laquelle il peut fonctionner efficacement – la raison pour laquelle vous devez changer de vitesse pour l’empêcher de caler – un moteur électrique a une plage beaucoup plus large qui ne nécessite qu’un seul rapport. C’est pourquoi presque tous les véhicules électriques sont équipés d’une transmission à prise directe à une vitesse.

Mais il y a des exceptions. Prenez, par exemple, la Porsche Taycan. Introduit à l’automne 2019, le premier véhicule électrique de la marque allemande est un véritable véhicule de performance capable de passer de zéro à 60 mph en 2,6 secondes et d’atteindre une vitesse de pointe de 161 mph. Mais ce qui a vraiment retenu l’attention de certains passionnés, c’est la transmission à deux vitesses sur l’essieu arrière.

La boîte de vitesses du Taycan est une invention maison, nous ne connaissons donc pas toutes ses subtilités, mais celle-ci Filaire l’article fait un bon travail de décomposer les choses. Fondamentalement, la première vitesse donne au Taycan plus d’accès au couple, lui permettant d’accélérer encore plus vite ; le second permet au moteur de tourner à un régime inférieur tout en maintenant la vitesse, améliorant ainsi l’efficacité.

Porsche Taycan Turbo S

Porsche Taycan Turbo S

Porsche

Le Taycan passe automatiquement entre les deux vitesses, à environ 62 mph, selon Engineering Explained, mais la présence d’une transmission à plusieurs vitesses ouvre la possibilité aux conducteurs de faire le changement eux-mêmes. Et bien que Porsche n’accorde pas encore ce privilège à ses conducteurs de VE, d’autres marques sont déjà ouvertes à cette possibilité.

Au cours de la dernière année, trois entreprises différentes ont montré leur volonté d’intégrer un levier de vitesses dans un véhicule électrique. Au cours de la Monterey Car Week de l’année dernière, Gateway Bronco a présenté une version entièrement électrique de son restomod populaire disponible avec une transmission manuelle à cinq vitesses en option. Puis, en février dernier, un brevet Toyota a été dévoilé décrivant un système de véhicule électrique qui comprend le changement de vitesse et l’embrayage (bien que faux). Enfin, en avril, Jeep a dévoilé son deuxième concept Wrangler Magneto, doté d’une boîte manuelle à six vitesses pour “un contrôle maximal sur le système de propulsion”.

Passerelle Bronco Luxe GT EV

Passerelle Bronco Luxe GT EV

Apportez Bronco

Il n’y a qu’un seul véhicule électrique que vous pouvez acheter aujourd’hui avec une transmission manuelle : le Ford Bronco Luxe-GT de Gateway. Le dernier ajout à la gamme de restomods de la boutique de l’Illinois commence à 265 000 $ et ne se distingue pas de ses modèles à essence jusqu’à ce que vous ouvriez le capot. Vous y trouverez un moteur électrique de caisse Legacy EV qui produit 400 ch et 800 pieds-livres de couple. Comme c’est le cas avec la plupart des véhicules électriques, le couple du 4×4 est disponible instantanément, mais si vous voulez encore plus de contrôle sur cette puissance, le magasin reliera l’unité d’entraînement à une transmission manuelle à cinq vitesses qui envoie de la puissance à toutes les roues et aux quatre roues.

Si vous optez pour la transmission manuelle, qui ajoute 11 229 $ supplémentaires, vous verrez deux avantages majeurs, selon le fondateur de Gateway, Seth Burgett. La première se passe d’explication : la sensation de passer les vitesses tout seul. Vous n’aurez pas besoin de beaucoup dans les deux premiers rapports (vous n’avez pas à vous soucier du décrochage), mais toute personne habituée à pagayer seul sera à l’aise dans les rapports trois à cinquième. Le deuxième avantage est le contrôle supplémentaire, en particulier hors route, qui peut être délicat avec un moteur à combustion interne, nécessitant une réelle patience et un contrôle, en mettant l’embrayage en drapeau pour obtenir la bonne puissance et le bon couple. Ce n’est pas le cas avec l’EV de Gateway, où le couple et la propulsion sont disponibles instantanément, d’un simple coup de pied, une fois que vous avez engagé le bon rapport.

“Quand vous avez un électrique, c’est incroyablement précis”, a déclaré Burgett. “Appuyez sur la pédale d’accélérateur jusqu’à ce que vous ayez le couple et la vitesse dont vous avez besoin, puis reculez. Vous êtes beaucoup plus en contrôle avec un véhicule tout-terrain électrique qu’avec un véhicule à essence.

À l'intérieur du Gateway Bronco Luxe GT EV

La Luxe GT EV est disponible avec une boîte manuelle à cinq rapports

Apportez Bronco

Burgett n’est pas le seul à avoir trouvé que c’était le cas. Jeep a apporté le Wrangler Magneto alimenté par batterie lors des deux derniers épisodes de son Moab Easter Safari annuel. Le véhicule est une rénovation qui a commencé comme un 4 × 4 à essence, mais a vu son moteur vieillissant remplacé par une unité d’entraînement électrique. Un aspect qui n’a pas été modifié, cependant, est la boîte de vitesses manuelle à six rapports. Bien que ce ne soit en aucun cas nécessaire, le constructeur automobile a vu les avantages réels de cette fonctionnalité, en particulier en matière de conduite hors route.

“Ce qui est vraiment agréable, c’est le contrôle et la finesse hors route, en particulier dans une situation vraiment difficile”, a déclaré Mark Allen, directeur de la conception de Jeep. Rapport Robb. « Le véhicule réagit comme une boîte de vitesses manuelle, là où il est en prise directe. Je n’ai pas de convertisseur de couple pour aller au-dessus ou en dessous. Mais ce qui est cool, c’est que vous ne pouvez pas le verrouiller, et c’est toujours la peur lorsque vous conduisez une transmission manuelle dans une situation hors route difficile. Mais ça ne peut pas caler, parce que ça ne marche pas.”

Malheureusement, cela ne signifie pas qu’un changement de levier viendra sur l’un des véhicules électriques de production de Jeep, dont le premier devrait faire ses débuts l’année prochaine. Le constructeur automobile voit le Wrangler Magneto et la version 2.0 mise à jour comme « une porte ouverte sur le laboratoire. . .un banc d’essai » qui donne à Allen et à son équipe la chance de travailler sur un véhicule en état de marche, avec l’aide de certains des supporters les plus purs et durs de la marque. Le 4×4 à batterie montre même aux plus fervents passionnés qu’ils n’ont pas été oubliés.

Une vue 3/4 avant du concept tout électrique Jeep Wrangler Magneto 2.0

Concept Jeep Wrangler Magneto 2.0 EV

Jeeps

Ces passionnés, dont certains sont peut-être membres de la Manual Gearbox Preservation Society, ne sont pas prêts à renoncer à la transmission manuelle. Ils sont comme les mélomanes qui se sont accrochés au vinyle à l’époque des cassettes, des CD, des MP3 et du streaming parce qu’ils pensaient simplement que cela sonnait mieux. Il n’y a aucune raison pour que Gateway inclue une transmission manuelle en option sur la Luxe-GT, sauf qu’il y a des conducteurs qui le veulent vraiment. Tant que cet intérêt persistera, quelle que soit sa niche, quelqu’un continuera à mettre des transmissions manuelles dans les voitures, les VUS et les camions, qu’ils en aient techniquement besoin ou non.

“Certaines technologies se fondent en quelque sorte dans l’histoire parce qu’elles n’ont jamais rien apporté de vraiment gratifiant”, déclare Macey, décrivant la satisfaction d’un rétrogradage particulièrement agréable. “Alors que d’autres types de technologies ou d’entreprises, il y a quelque chose à leur sujet qui transcende leur fonctionnalité.”

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