Pak contre Eng, 2e T20I, Karachi

Pak contre Eng, 2e T20I, Karachi

Le bruit à l’intérieur du stade national de Karachi était assourdissant. Babar Azam a glissé David Willey dans une couverture supplémentaire et s’est jeté dans le ciel nocturne frais, frappant l’air et se plongeant dans le rugissement d’une foule épuisée. Mohammad Rizwan leva les bras, enleva son casque et leva les yeux vers le ciel avant de s’approcher de son compagnon d’ouverture et d’enrouler ses bras autour de lui.

Ils venaient de terminer la plus grande victoire de 10 guichets de l’histoire du T20 et sont devenus la première paire à mettre en place un partenariat de 200 courses dans une poursuite du T20, battant leur propre record. Mais plus que cela, après un examen minutieux et des critiques incessants, ils avaient rappelé à leurs fans à quel point ils pouvaient être brillamment efficaces.

Pour le Pakistan, le cricket international T20, c’est le frisson de la poursuite. Depuis que Rizwan a été promu à l’ouverture en décembre 2020, le Pakistan a remporté 15 matchs en battant deuxième et n’en a perdu que trois; lorsqu’ils battent en premier, ils ont gagné autant de matchs qu’ils en ont perdus (10 chacun).

À la pause des manches, un but de 200 semblait une tâche difficile, même sur un terrain où les scores moyens sont élevés et où trois poursuites sur cinq sont réussies. Les sertisseuses pakistanaises étaient chères mais la balle glissait vers le bas, tandis que les balles plus lentes semblaient s’accrocher à une certaine longueur. “Je pense que c’était un très bon score”, a déclaré Moeen Ali, le capitaine anglais.

Leur méthode – construire une plate-forme avec des tirs à faible risque en avantage numérique, puis attendre le bon moment pour bondir soudainement – a remporté de nombreux matchs au Pakistan, mais en a également perdu quelques-uns. Élevez le plancher mais pouvez abaisser le plafond : le Pakistan est rarement expulsé pour pas cher, mais son record de batteurs mixtes suggère d’abord qu’il a souvent laissé des déversements. Leur modèle de frappeur est aberrant dans un format caractérisé par des coups puissants.

Mais jeudi soir, courir après un gros score a aidé à clarifier la pensée. Rizwan a commencé brillamment, éraflant deux des quatre premières balles qu’il a affrontées pendant quatre et éliminant David Willey pendant six, mais il a reçu deux vies tôt: à 23 ans, il a été abandonné par un Alex Hales qui a reculé et à 32 ans, il a été battu pendant la charge Adil Rashid mais Phil Salt a raté une occasion difficile.

Babar a été le démarreur le plus lent et a sorti son demi-siècle avec 39 balles, neuf de plus que Rizwan. Ils se sont régulièrement accumulés après le jeu de puissance, mais avec huit overs restants, le taux requis était passé à exactement deux points par balle, Liam Dawson secouant ses quatre overs pour seulement 26 points.

“Nous n’écoutons pas ceux de l’extérieur qui sont des tireurs d’élite. Il y aura toujours des critiques et si vous ne faites pas bien, les gens attendent de sauter. Les fans nous soutiennent toujours.”

Babar Azam

Mais le 13 a été le tournant, car Babar a senti l’opportunité de faire tomber Moeen et l’a saisie. Il a souvent battu prudemment contre le spin dans ce format, mais a battu deux fois Moeen sur le midwicket et dans les clôtures en fil de fer barbelé séparant les fans du terrain de jeu, doublant le nombre de six qu’il a marqué contre le spin dans sa carrière dans le T20I dans le traiter.

Après que Babar ait poussé Moeen au-dessus de la cinquième balle, Rizwan a balayé la sixième pour six. Le dépassement a coûté 21 trajets et le tarif demandé est tombé à 10,71. “Je pense sincèrement que j’ai perdu le match pour nous”, a déclaré Moeen par la suite. “C’était un pari, j’essayais juste d’acheter un guichet, mais bien sûr ça n’a pas marché. C’est alors que le Pakistan a gagné le match.”

Soudain, Babar était en contrôle, pourchassant Sam Curran à travers une jambe mince et mâchant même le faux Adil Rashid sur le midwicket avec le poison d’un homme prouvant un point à ceux qui l’ont interrogé. Après une Coupe d’Asie inhabituellement maigre, Babar est de retour au garage.

À 91 ans, Willey a basculé vers le midwicket profond, uniquement pour Curran qui a paré le ballon par-dessus la corde pendant six ans. “Babar, Babar !” la foule a chanté à l’unisson, avant d’exploser en poussant Curran dans les couvertures du single qui a fait de lui le premier homme à frapper plusieurs centaines de T20I pour le Pakistan, seulement 23 balles après avoir salué ses cinquante ans.

À ce moment-là, Rizwan jouait du deuxième violon mais ne pouvait contenir sa joie. Il a lancé un coup de poing en l’air alors qu’il courait vers la fin du gardien de but pour un simple, puis lui a donné un câlin composé de deux parties de fierté et d’une partie de soulagement. Karachi s’est levé pour célébrer une manche magistrale du fils préféré de Lahore.

Trois jours plus tôt, Babar était entré dans la salle de conférence de presse du stade national devant un média local demandant des réponses sur sa mauvaise forme et critiquant la méthode du Pakistan, qui ressemble à un test d’endurance par opposition au relais anglais, chaque frappeur joue ses coups puis passe le relais au suivant. Il revint avec la confiance discrète d’un homme qui savait qu’il avait fait taire certains d’entre eux.

“Nous n’écoutons pas les étrangers qui coupent”, a-t-il déclaré. “Il y aura toujours des critiques, et si vous ne faites pas bien, les gens attendent de bondir. Les fans nous soutiennent toujours. Dans le sport, chaque jour est différent et il y a des hauts et des bas. Les fans sont à vos côtés. La quantité de soutien que nous avons obtenu. C’était génial, peu importe les performances. “

C’était la cinquième fois que Babar et Rizwan concluaient un partenariat de 150 personnes ou plus. Ils ont ouvert ensemble à 31 reprises dans les T20I et la connexion qu’ils ont formée est si forte que, parfois, ils ne prennent même pas la peine de s’appeler pour la course. “Cela reflète le niveau de confiance entre nous”, a déclaré Babar.

“Nous avons poursuivi de grands totaux comme celui-ci dans le passé”, a-t-il ajouté. “Nous avions prévu de jouer en fonction de la situation et prévu quand charger et quand se retenir. L’exécution de ce plan s’est déroulée à merveille. Lorsque vous avez un objectif devant vous, vous jouez en fonction de cela et changez de vitesse en conséquence.”

Moeen n’avait d’autre choix que de lever la main et d’accepter que l’Angleterre avait été bien battue. “Je sais qu’ils reçoivent beaucoup de critiques sur leurs taux de grève, mais je n’ai jamais vu de problème”, a-t-il déclaré. “Rizwan est tombé sur un dépliant et Babar a mis du temps, mais personne n’a pu l’arrêter. Ce sont des joueurs fantastiques.”

Lors de la dernière tournée de l’Angleterre dans ce pays en 2005, le Pakistan n’avait joué aucun T20 international ; 17 ans plus tard, critiquer le format abrégé est devenu le passe-temps national. Le temps nous dira si cette méthode peut gagner une Coupe du monde au Pakistan, mais des nuits comme celle-ci, il est difficile de croire que c’est dommage.

Matt Roller est rédacteur en chef adjoint chez ESPNcricinfo. @ mroller98

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