No. 3 Sun – propulsé par l’interrupteur chauffant Kahleah Copper-DeWanna Bonner – évince Sky pour l’amarrage pour les finales

No. 3 Sun – propulsé par l’interrupteur chauffant Kahleah Copper-DeWanna Bonner – évince Sky pour l’amarrage pour les finales

Le Connecticut Sun est en finale de la WNBA avec une victoire de 72-63 contre le champion en titre Chicago Sky dans un match décisif de 5 à Wintrust Arena. Le Sun avait déjà commencé à combler un écart de 11 points lorsqu’un échange houleux sous le panier entre Kahleah Copper de Sky et DeWanna Bonner de Sun a alimenté une annulation complète et une éventuelle victoire.

C’est la quatrième place pour la finale de la tête de série n. 3 de Sun et affrontera les Las Vegas Aces n. 1. Le premier match des finales WNBA commence dimanche à Las Vegas (15 h HE, ABC). Les deux franchises visent leurs premiers titres.

La défaite de Chicago met fin à la quête de Sky pour un nouveau championnat, qui serait le premier depuis les Sparks de Los Angeles 2001-02. Chicago, tête de série numéro 2 cette année, a choqué la tête de série Sun en demi-finale 2021 en tant que tête de série numéro 6.

Le Connecticut a gardé Chicago sans but pendant les 4:41 finales du match et a terminé avec une course de 18-0, le score le plus long pour mettre fin à un match éliminatoire. selon les statistiques et informations ESPN. Ils ont récolté 25 passes décisives sur 27 paniers, un record de franchise et le deuxième score le plus élevé de l’histoire des séries éliminatoires, pour un résidu positif.

C’est la première fois dans l’histoire de la WNBA qu’une équipe compte cinq joueuses qui ont enregistré au moins 12 points, trois rebonds, deux passes décisives et un contre. Les cinq titulaires du Sun ont atteint ces points, menés par 12 points, 10 rebonds et huit passes décisives de “The Engine” Alyssa Thomas. Jonquel Jones, le MVP 2021, a marqué 15 points, 10 rebonds, deux interceptions et deux contres.

Le non-appel controversé change la dynamique du jeu

L’interaction a eu lieu avec moins de quatre minutes à jouer dans un match de neuf points, 63-54. Copper a commis une faute sur Bonner lors du lay-up et alors que Bonner criait “e-1” avec le ballon qui coulait, Copper l’a poussée vers la poitrine avec son bras droit. Ils commencèrent à être stupéfaits et Bonner repoussa le bras de Copper.

Bonner finit par s’éloigner, Jones resta bouche bée devant Copper et les coéquipiers de Sky entrèrent. Pendant ce temps, le manager de Sky, James Wade, a couru sur le terrain et sous le panier pour demander un temps mort.

“Nous étions enfermés”, a déclaré Jonquel Jones lors de la diffusion de l’échange par ESPN. “Nous ne serons pas intimidés. C’est ce que c’est.”

Les arbitres ont examiné et ont dit qu’il n’y avait rien après le match. Aucun technicien n’a été évalué, une décision objectivement choquante compte tenu de tous les techniciens appelés au cours de la saison. Si Copper avait reçu un technicien, qui en avait tiré un au début du match, elle aurait été expulsée de la demi-finale et suspendue du match 1 de la finale de la WNBA, si Sky avait avancé.

Les joueurs de Phoenix Mercury ont été particulièrement francs sur Twitter à propos du manque de technologie, notamment Diamond DeShields.

Bonner a complété le match à trois points. D’autre part, Courtney Williams a bloqué la tentative de 3 points d’Allie Quigley et Thomas a été témoin du seau de Williams. Thomas a marqué deux lancers francs et aidé sur un seau de Natisha Hiedeman qui a égalisé le match à 2:24. Jones en a marqué trois, Williams a frappé un pull-up avec un poignard sur une autre aide de Thomas et Bonner a ajouté quatre lancers francs dans les 20 dernières secondes.

Le ciel perd sa couronne, fait face à un avenir incertain

Tout comme le Seattle Storm avant lui, Chicago Sky entre dans une basse saison très incertaine.

Copper, la MVP des finales 2021, est la seule titulaire avec un contrat en 2023. Candace Parker, Courtney Vandersloot, Emma Meesseman, Quigley et Azura Stevens, leur candidate pour la sixième joueuse, sont toutes des free agents illimités. Il y a une chance que Parker et Quigley prennent leur retraite.

Il existe également une hiérarchisation, qui oblige les joueurs à revenir de leurs engagements à l’étranger et à rejoindre leurs équipes le premier jour de la saison. De nombreux joueurs ont exprimé leur inquiétude quant à la signature de la convention collective (CBA) qui entrera en vigueur avant la saison prochaine. Certains peuvent choisir de jouer uniquement à l’étranger, une considération pour Vandersloot et Meesseman.

Sky a perdu malgré avoir tiré sur le Sun 23 fois, égalant un record de revirements dans une victoire d’après-saison de la WNBA. Ils ont aidé 18 des 24 buts sur le terrain marqués, mais n’étaient qu’à 24,3% du terrain et 32% (8 sur 25) à 3 points. Ils ont de nouveau été dunkés sur le tableau de bord, 43-28, et dans les taches de peinture, 36-26, malgré les gros rebonds précoces de Meesseman.

Copper a établi un record de 22 points après être revenu à la vie au deuxième quart et avoir déplacé l’énergie en faveur de Sky. Vandersloot et Meesseman étaient les seuls autres joueurs de Sky à deux chiffres. Il semblait que Chicago avait une place pour la finale verrouillée jusqu’aux quatre dernières minutes.

Calendrier des finales WNBA

Match 1 : dimanche, Las Vegas, 15 h HE (ABC)

Jeu 2: mardi, à Las Vegas, 21 h HE (ESPN)

Jeu 3: jeudi 15 septembre dans le Connecticut, 21 h HE (ESPN)

Jeu 4 *: dimanche 18 septembre, Connecticut, 16 h HE (ESPN)

Game 5* : mardi 20 septembre à Las Vegas, 21h HE (ESPN)

*Si nécessaire

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