New York Jets LT Duane Brown absent pour une ouverture avec une blessure à l’épaule, pourrait se diriger vers l’IR

New York Jets LT Duane Brown absent pour une ouverture avec une blessure à l’épaule, pourrait se diriger vers l’IR

FLORHAM PARK, NJ – Blessés par des blessures de pré-saison, les Jets de New York devront se passer du plaqueur gauche Duane Brown pour leur premier match dimanche contre les Ravens de Baltimore au MetLife Stadium.

Brown, 37 ans, qui a signé le 15 août un contrat de 20 millions de dollars sur deux ans pour remplacer Mekhi Becton blessé (absent pour la saison), s’est blessé à l’épaule lors de l’entraînement lundi et pourrait être expulsé de réserve pour les blessés, selon l’entraîneur Robert Saleh.

Les Jets évaluent les résultats des tests et décideront bientôt de mettre Brown sur IR, ce qui le mettrait KO pendant au moins quatre matchs.

La nouvelle survient deux jours seulement après que les Jets ont annoncé que le quart-arrière Zach Wilson manquera au moins les trois premiers matchs alors qu’il continue de se remettre d’une arthroscopie du genou. Au début du camp d’entraînement, Becton s’est pratiquement blessé au genou droit, nécessitant une intervention chirurgicale.

La blessure de Brown oblige à un nouveau remaniement des positions contrastées, une situation difficile avec l’ouverture si proche.

Le plaqueur droit George Fant, qui a commencé le terrain sur le plaqueur gauche, reviendra à cette position. Il ne s’y était pas entraîné depuis la première semaine d’août jusqu’à cette semaine, mais c’est sa position naturelle et devrait être une transition relativement transparente.

“Je suis sûr que c’est frustrant pour George – tout le monde veut juste s’installer dans son travail – mais c’est à George de décider”, a déclaré Saleh. “C’est un super athlète, il a une grande polyvalence et il a toujours été avant tout un joueur d’équipe. … S’il est allé sur le côté gauche cette semaine, il facilite grandement cette transition.”

La grande question est de bien y faire face. La recrue Max Mitchell, un choix de quatrième ronde de la Louisiane, aura le feu vert. Normalement, il serait allé au remplaçant de carrière Conor McDermott, mais a raté la pré-saison en raison d’une blessure à la cheville. McDermott s’est entraîné cette semaine sur une base limitée, mais il est forcément rouillé.

Mitchell a été enrôlé comme prospect de développement et le plan était de lui faire gagner un an d’expérience sur le banc. Le plan a changé. Il a beaucoup travaillé en pré-saison (un record de 117 tirs offensifs parmi les juges de touche) et les entraîneurs se sentent évidemment à l’aise avec lui à l’entraînement.

Le problème avec le Mitchell de 6 pieds 6 pouces, cité à seulement 307 livres, est qu’il n’a pas la circonférence nécessaire pour gérer les puissants coureurs qui passent. Sa première affectation sera l’ailier défensif des Ravens de Calais Campbell, sélectionné six fois au Pro Bowl.

“Max est bien en avance sur ce que nous pensions à ce stade”, a déclaré Saleh. “Nous sommes très confiants qu’il sera en mesure d’intervenir et de faire son travail.”

Brown a été un joueur endurant ces dernières années pour les Seahawks de Seattle – aucun match perdu en 2020 et 2021 – mais il était un achat risqué en raison de son âge. Les Jets l’ont fait avancer lentement, lui donnant plusieurs jours de conditionnement avant de lui permettre de s’entraîner. Il n’a fini par participer qu’à quelques séances d’entraînement et à un match de pré-saison avant de se blesser.

“Le garçon bouge comme s’il avait 29 ans, donc il a encore beaucoup de vie dans son corps”, a déclaré Saleh. “Vous pouvez toujours jouer avec le recul, mais avec Duane, il n’y avait pas d’indicateurs.”

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