Nate Diaz-Tony Ferguson, Khamzat Chimaev-Kevin Holland maintenant la première carte

Nate Diaz-Tony Ferguson, Khamzat Chimaev-Kevin Holland maintenant la première carte

LAS VEGAS – L’UFC a complètement mélangé les trois premiers combats sur sa carte UFC 279 un jour avant l’événement à la carte prévu, a déclaré vendredi le président de l’UFC, Dana White, à SportsCenter dans une vidéo Instagram en direct.

Nate Diaz affrontera désormais Tony Ferguson lors de l’événement principal de l’émission de samedi à la T-Mobile Arena. L’adversaire initial de Diaz, Khamzat Chimaev, a perdu 7,5 livres vendredi matin, atteignant 178,5 livres pour un combat limite de 171 livres. Diaz a naturellement choisi de ne pas combattre un adversaire aussi obèse.

White a déclaré que Chimaev avait commencé à souffrir de crampes et de gel pendant qu’il perdait du poids.

“Ce n’est pas un hasard si nous empilons des gars du même poids sur le même papier au cas où quelque chose tournerait mal. Cela a fonctionné”, a déclaré White. “Amener ces gars à affronter différents combats peut parfois être un peu difficile. Nous avons tout fait. Nous sommes coincés.”

L’apesanteur de Chimaev a provoqué une réaction en chaîne. L’UFC a passé toute la matinée et l’après-midi à négocier avec les six camps pour ces changements. Les retouches à ce niveau si proche d’une carte UFC sont inédites.

Ferguson, un favori des fans comme Diaz, devait combattre Li Jingliang lors de l’événement co-principal samedi. Ferguson pesait 170,5 livres pour ce combat.

Diaz vs Ferguson sera de cinq tours. Diaz avait été programmé pour cinq rounds avec Chimaev, mais Ferguson contre Li n’en aurait que trois. Ferguson a accepté de se battre pendant cinq rounds contre Diaz.

“Nate Diaz et Tony, les fans ont toujours voulu le voir”, a déclaré White. “Ça arrivera maintenant avant que Nate ne quitte l’UFC. Ça n’aurait pas pu être mieux.”

Désormais, Chimaev affrontera Kevin Holland dans la co-tête d’affiche de l’UFC 279. L’adversaire initial de Holland devait être Daniel Rodriguez dans un combat de 180 livres. Holland pesait vendredi matin 179,5 livres. Holland-Chimaev sera également un combat en cinq rounds.

Li, qui pesait 170,5 livres vendredi, combattra désormais Rodriguez. Il y aura un gros écart de poids, car Rodriguez est arrivé à 179 livres.

Chimaev, 28 ans, est l’une des plus grandes étoiles montantes de l’UFC et était un favori de -1000 sur Diaz, selon Caesars Sportsbook. L’UFC a essentiellement réservé ce combat pour obtenir un combat Chimaev avec une grande star à Diaz où il était censé gagner. Diaz est dans le dernier combat de son contrat UFC et a indiqué que ce sera son dernier combat avec promotion, du moins pour le moment.

Chimaev a eu une semaine bizarre. Il a eu une altercation verbale avec le poids moyen Paulo Costa mercredi à l’UFC Performance Institute et jeudi avant la conférence de presse de l’UFC 279, il a eu une escarmouche avec Holland, qui va maintenant se battre. Chimaev a donné un coup de pied à Holland lors du match dans les coulisses. La conférence de presse a finalement été annulée.

Lorsque Chimaev a pesé vendredi matin, il a haussé les épaules et n’a montré aucune contrition pour l’énorme erreur. Plus tard, il a posté un mème sur Twitter dans lequel il plaisantait sur la perte de poids.

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