‘Merci, madame’ : une reine singulière, pleurée par son peuple

‘Merci, madame’ : une reine singulière, pleurée par son peuple

LONDRES (AP) –

En début d’après-midi, le parfum de milliers de lys et de roses flottait dans l’air à l’extérieur du palais de Buckingham. Mais les pèlerins continuaient d’affluer, apportant encore plus de bouquets et de notes de tendresse adressées à la seule reine que la plupart des gens aient jamais connue.

La scène à l’extérieur des portes en fer forgé était exactement comme Nick French s’y attendait. Mais lorsqu’il a quitté un hôpital londonien vendredi, encore tremblant 10 jours après une opération pour un cancer de la prostate, il ne faisait aucun doute qu’il les rejoindrait. Partant à pied pour une promenade d’une heure à travers la ville, French a fouillé sept magasins de fleurs pour la plupart épuisés jusqu’à ce que ses bras se remplissent de fleurs cramoisies et crème, roses et violettes.

“J’ai ressenti le besoin de venir ici”, a déclaré le consultant en services sociaux de 50 ans du Kent voisin, debout derrière une barricade de la police. Certes, Elizabeth II, née en tant que roi et liée par le devoir, avait vécu une vie de palais et de faste. Mais au cours des décennies d’administration tenace de la reine, a déclaré French, un homme ordinaire avait trouvé l’inspiration et une âme sœur.

La vie d’Elizabeth “me donne de l’espoir parce que la reine a toujours été une personne incroyablement charitable, une personne respectable même face à une grande adversité”, a-t-elle déclaré, “et cela me donne un modèle pour essayer d’avancer dans ma vie par la suite. cancer”.

Au lendemain de la mort du plus long monarque régnant de l’histoire britannique à l’âge de 96 ans, l’hommage de French a résonné dans la foule qui a envahi Buckingham et la place commémorative sur laquelle préside le palais.

Les personnes présentes étaient, bien sûr, auto-sélectionnées : des personnes qui tenaient à la reine et étaient venues exprimer leur affection. Mais le pèlerinage n’était pas seulement remarquable par son ampleur ; il était également surprenant dans la façon dont il soulignait la multitude de rôles que les visiteurs prétendent que le monarque a joué dans la vie de ceux qu’il n’aurait jamais pu connaître.

“Vous avez inspiré des générations de jeunes femmes comme moi à servir la grande nation qui a prospéré sous votre direction”, lit-on dans une note écrite au marqueur violet, laissée à la porte.

“Au revoir, ma chérie”, lit un autre, attaché à un bouquet de roses jaunes. “Merci madame … d’être une lueur d’espoir et de stabilité dans les moments difficiles.”

Et encore un autre : « Nous vous remercions pour tout ce que vous avez représenté. Pour votre sens du devoir, vos soins, votre compassion et votre amour pour nous, votre peuple ».

L’effusion de fleurs et les notes entendues dans les lieux publics ont évoqué, pour ceux qui sont assez vieux pour s’en souvenir, une autre semaine sombre à Londres il y a 25 ans : les jours après que la princesse Diana, l’ancienne belle-fille de la reine, a été tuée dans un accident de voiture à Londres. Paris. Ainsi, une nation a déversé son chagrin public d’une manière pas tout à fait différente.

Pour David Hunt, un retraité de 67 ans de la British Library, la reine était le symbole d’une époque révolue et sa mort un rappel de la façon dont tout a changé depuis les premiers jours de son règne jusqu’à son enfance. Et Claire McDaniel, 48 ans, a déclaré qu’elle était venue quand elle avait fini de travailler dans un magasin de soins de la peau parce que cela semblait être la bonne chose à faire pour un monarque qui, pour elle, se sentait presque comme une grand-mère.

“Pendant la pandémie, elle est venue à la télévision et a dit:” C’est mauvais, mais ça ira mieux. Nous nous rencontrerons et nous nous reverrons. “Et je pense qu’en tant que pays, c’était exactement ce dont nous avions besoin”, a déclaré McDaniel.

Non loin de là, les camarades de classe Adam Al-Mufty et Oliver Hughes, tous deux âgés de 16 ans et en uniforme scolaire, ont déclaré être venus au palais de Buckingham pour observer un chapitre de l’histoire. Mais il y avait quelque chose de plus.

“Il nous représentait tous”, a déclaré Al-Mufty, reconnaissant l’improbabilité qu’un étudiant adolescent et un dirigeant puissent s’identifier. “Il était très terre-à-terre.”

French, qui est venu au palais après une IRM pour vérifier que la récente opération avait enlevé tout son cancer, a déclaré que sa passion pour Elizabeth avait commencé dans l’enfance mais s’était renforcée ces dernières années.

Après la mort du père de French en 2019, elle a déclaré avoir trouvé du réconfort en observant la grâce et la solidité de la reine lors des funérailles de son mari, le prince Philip. Au fur et à mesure qu’il vieillissait et que sa santé se détériorait, sa détermination à profiter des lieux et des choses qu’il aimait, tout en conservant son rôle de reine, l’a inspiré, a-t-il déclaré.

Lorsqu’il est arrivé au palais de Buckingham vendredi, il a disposé quatre petits bouquets de fleurs dans un bouquet généreux maintenus ensemble par un bandeau que lui avait offert un autre admirateur de la foule. A la barricade, il les remit à un officier de police, qui promit de trouver une bonne place au pied des portes du palais.

Cela apportait un peu de réconfort. Mais dans les semaines à venir, le chagrin de la perte d’Elizabeth sera difficile à cacher, a déclaré McDaniel, l’employé du commerce de détail. Après tout, le visage et le nom de la reine sont partout : sur l’argent et les timbres-poste britanniques, sur un aérogare d’Heathrow et sur la nouvelle ligne du métro de Londres.

“Ce sera difficile, mais nous y arriverons”, a déclaré McDaniel. “Ceci est ce que nous faisons. Nous sommes britanniques. Prenons un thé et passons à autre chose.”

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Adam Geller est un écrivain national pour l’Associated Press, en mission à Londres pour couvrir la mort de la reine. Suivez-le sur Twitter à http://twitter.com/adgeller

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