L’histoire surprenante de Sentosa, l’île de résidence de Singapour

Note de l’éditeur – Monthly Ticket est une série de voyages de CNN qui met en lumière certains des sujets les plus fascinants du monde du voyage. Le thème de septembre est “Build It Big”, alors que nous partageons les histoires derrière certaines des prouesses d’ingénierie les plus impressionnantes au monde.

(CNN) – Il était connu sous le nom de Pulau Blakang Mati. Certains traduisent poliment le nom par “l’île de la douleur”, mais la traduction la plus citée est “l’île derrière laquelle se trouve la mort”.

Il s’appelle maintenant Sentosa, du mot malais signifiant paisible. Remplie de parcs à thème, de plages, de complexes de luxe, de casinos et d’autres divertissements, c’est la première île de Singapour pour les séjours et l’une des destinations les plus populaires de la ville pour les touristes internationaux.

Mais comment tout a commencé?

Il y a cinquante ans, en septembre dernier, le pays naissant de Singapour formait la Singapore Development Corporation (SDC), qui – comme son nom l’indique – avait pour but de transformer une île alors rurale, majoritairement inhabitée, en terrain de jeu urbain.

Une île malaisienne

L’île de 500 hectares a la forme du gros bout d’une pipe à fumer, courbée autour du côté sud de ce qui est aujourd’hui Singapour. Sa forme et son emplacement en faisaient un endroit parfait pour les commerçants voyageant vers et depuis la Malaisie et une cachette régulière pour les pirates qui attaquaient ces navires.

Il y avait trois principaux kampongs (villages) ici : Ayer Bandera, Serapong et Blakan Mati. Les habitants de l’île étaient un mélange de Chinois, de Malaisiens et de Bugis (de l’île de Sulawesi en Indonésie).

Puis, en 1819, Sir Stamford Raffles arriva dans ce qui allait devenir la Cité du Lion.

L’homme d’État britannique a laissé une marque indélébile non seulement sur Singapour, mais sur une grande partie de l’Asie de l’Est, qu’il a explorée et écrite au cours de ses postes diplomatiques là-bas.

Sentosa a une version plus petite de la célèbre statue du Merlion de Singapour.

Société de développement de Sentosa

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, les Britanniques ont commencé à construire des fortifications autour de Singapour. Il y en avait quatre à Sentosa : Fort Serapong (près du centre de l’île), Fort Connaught, la batterie d’Imbiah et Fort Siloso (à l’extrémité nord).

Alors que Singapour était contrôlée par les Britanniques, les soldats vivaient à Pulau Blakang Mati. Des travailleurs malaisiens, chinois et indiens faisaient la lessive, conduisaient des bateaux sampan et défrichaient des terres pour les membres de l’Armée blanche.

Bien que le surnom de Sentosa ait été changé en 1970, les passionnés d’histoire reconnaîtront toujours les noms de nombreux endroits autour de l’île. Fort Siloso – maintenant un parc public et un musée d’histoire – est toujours là, mais une plage, une passerelle surélevée à travers la jungle et une station de tramway portent également le nom de Siloso.

L’ancienne batterie d’Imbiah est désormais un point d’observation pour les randonneurs, tandis que les bâtiments abandonnés de Fort Serapong sont célèbres pour les amateurs d’exploration urbaine et de “ruin porn”.

Pendant ce temps, l’élégante station balnéaire The Barracks était, comme son nom l’indique, autrefois la maison des artilleurs britanniques. Bien que les logements soient beaucoup plus confortables de nos jours, les clients peuvent toujours profiter du soleil sur l’ancien terrain de parade.

Une île de Singapour

Une grande partie de l’histoire de Sentosa est parallèle à l’histoire du pays de Singapour.

En 1965, Singapour a officiellement déclaré son indépendance de la Malaisie et a commencé à comprendre quel genre de nation elle voulait être.

Avec la croissance du commerce et de l’industrie à Singapour, Sentosa est restée essentiellement rurale et inhabitée. La plupart des habitants ont fui dans les années 1970 et ont déménagé à Singapour.

Les changements sont venus rapidement et radicalement. Dans les années 1970, les visiteurs de l’île pouvaient prendre un téléphérique, mais en moins d’une décennie, il y avait aussi un tramway hors sol permettant de se rendre facilement d’un endroit à un autre. Puis, en 1992, la chaussée de Sentosa a été inaugurée, reliant les deux îles.

Les attractions touristiques allaient et venaient au fur et à mesure que les tendances populaires changeaient.

Underwater World, le plus grand océanarium d’Asie à l’époque, devait ouvrir ses portes en 1989, mais il n’a ouvert ses portes qu’en 1991. Le nombre de visiteurs a fluctué au fil des ans et Underwater World a finalement fermé ses portes en 2016.

Une autre relique du passé était The Asian Village. Cette attraction était similaire à Epcot de Disney World, avec plusieurs “villages” représentant la Malaisie, la Thaïlande, les Philippines et d’autres pays asiatiques, ainsi que quelques manèges. Il a fermé en 2000.

L’Apollo Hotel a été le premier hôtel de l’île. Il a ouvert en 1978 et fermé en 1986.

Pendant ce temps, la première station balnéaire de l’île était Shangri-La, qui a accueilli ses premiers invités en 1993. Cela a pris une décennie, mais d’autres grandes marques de luxe ont fini par s’adresser aux vacanciers internationaux : le Capella en 2009, le W en 2012 et Sofitel en 2015.

Un spectacle de lumière de fontaine musicale a été victime du développement, car il a été démoli pour faire place au complexe Resorts World qui comprend le seul parc à thème Universal Studios d’Asie du Sud-Est et environ 1 700 chambres d’hôtel supplémentaires.

Sur le chemin du départ se trouve également le Merlion de Sentosa, un frère du célèbre outre-mer de Singapour.

“A mesure que le tourisme progresse, les attentes sont plus élevées (et nous devons) faire place à quelque chose de nouveau”, a déclaré Christopher Khoo, directeur général du cabinet de conseil en tourisme international MasterCounsult, à Channel News Asia. “Le processus de renouvellement signifie céder”.

De nos jours, dit-il, les touristes sont plus intéressés par les expériences que par les monuments.

La chaleur et l’humidité constantes de la ville ont également créé un marché pour les activités nocturnes. Les créations numériques et les spectacles de lumière sont sur la liste des ajouts possibles.

Les ferries emmenaient les clients à Sentosa, mais de nos jours, la plupart des gens arrivent en voiture.

Les ferries emmenaient les clients à Sentosa, mais de nos jours, la plupart des gens arrivent en voiture.

Société de développement de Sentosa

Une grande partie de ce qui existe sur Sentosa est nouvelle et brillante qu’il est compréhensible que l’idée fausse commune “c’était une île artificielle” continue de circuler.

La remise en état des terres pourrait être la source de la confusion. Pulau Blakang Mati avait une superficie d’environ 280 hectares et depuis 1972, Sentosa a atteint environ 500 hectares.

Malgré toute l’agitation, il est possible de retrouver cette tranquillité que promet le nom de Sentosa, notamment en séjournant dans l’un des hôtels de l’île. Le Capella Resort est entouré de verdure et est un endroit populaire pour les cocktails au coucher du soleil.

Bien que l’époque de l’armée soit révolue depuis longtemps, Sentosa est étonnamment réapparue sur le radar politique mondial en 2018 lorsque le président américain de l’époque, Donald Trump, a rencontré le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un à Capella, où une petite plaque commémore l’emplacement de la propriété dans l’histoire. .

L’un des principaux changements a été le retour des résidents à temps plein sur l’île. Cependant, les résidents modernes de Sentosa n’ont presque aucune ressemblance avec les communautés qui vivaient à Pulau Blakang Mati.

Sentosa Cove, sur la côte est de l’île, est la seule communauté fermée de luxe de Singapour. Dans un endroit où de nombreuses personnes vivent dans des quartiers exigus, c’est rapidement devenu l’une des propriétés les plus recherchées du pays.

Ces jours-ci, les maisons de Sentosa Cove peuvent se vendre jusqu’à 23 millions de dollars à Singapour (16 millions de dollars US). La plupart d’entre eux ont des piscines, des jardins sur le toit, des garages multi-voitures et d’autres luxes de luxe.
Rendu du paysage sensoriel de Sentosa

Vue d’artiste de Sentosa Sensoryscape, arrivée sur l’île en 2023.

Avec l’aimable autorisation de Sentosa Development Corporation

Que ce passe t-il après

Singapour, toujours à la recherche de nouvelles opportunités de développement, pense déjà au-delà de Sentosa.

Le nouveau Sentosa sera probablement Palau Brani, une masse terrestre trapézoïdale et une ancienne base navale entre Singapour et Sentosa. De nos jours, la plupart des visiteurs remarquent simplement Songs du coin de l’œil alors qu’ils conduisent d’île en île, mais l’ambitieux plan directeur Sentosa-Songs reliera les deux avec une connexion singapourienne de 90 millions de dollars (63 millions de dollars américains).

Cette initiative “Greater Southern Waterfront” est un projet de plusieurs décennies qui poussera certains des espaces portuaires commerciaux de la ville-État au profit de davantage d’attractions touristiques et de centres de villégiature.

Comme presque tous les autres grands projets d’infrastructure de la planète, celui-ci a également été bloqué par la pandémie de coronavirus mais a été redémarré alors que Singapour abandonnait les restrictions et adoptait une stratégie de “vivre avec le virus”.

Le plan voit les deux îles divisées en cinq sections : le front de mer, le cœur de l’île, le front de mer, le groupe animé (pensez aux manèges à sensations fortes, à l’espace événementiel, etc.) et la crête.

La première grande initiative, une “passerelle sensorielle” à deux niveaux à travers Sentosa reliant les parties nord et sud de l’île, devrait ouvrir l’année prochaine.

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