L’explosion du volcan Tonga était inhabituelle, elle pourrait même réchauffer la Terre

L’explosion du volcan Tonga était inhabituelle, elle pourrait même réchauffer la Terre

NEW YORK (AP) – Lorsqu’un volcan sous-marin est entré en éruption aux Tonga en janvier, son explosion aqueuse était énorme et inhabituelle, et les scientifiques tentent toujours de comprendre ses impacts.

Le volcan, connu sous le nom de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, a projeté des millions de tonnes de vapeur d’eau dans l’atmosphère, selon une étude publiée jeudi. dans la revue Scienza.

Les chercheurs estiment que l’éruption a augmenté la quantité d’eau dans la stratosphère, la deuxième couche de l’atmosphère, au-dessus de la plage dans laquelle les humains vivent et respirent, d’environ 5 %.

Maintenant, les scientifiques essaient de comprendre comment toute cette eau pourrait affecter l’atmosphère et si elle pourrait réchauffer la surface de la Terre dans les prochaines années.

“C’était un événement unique dans une vie”, a déclaré l’auteur principal Holger Voemel, scientifique au National Center for Atmospheric Research du Colorado.

Les grandes éruptions refroidissent généralement la planète. La plupart des volcans émettent de grandes quantités de soufre, ce qui bloque les rayons du soleil, a expliqué Matthew Toohey, chercheur sur le climat à l’Université de la Saskatchewan qui n’a pas participé à l’étude.

L’explosion à Tongan a été beaucoup plus douce : l’éruption a commencé sous l’océan, puis a soulevé un panache avec beaucoup plus d’eau que d’habitude. Et parce que la vapeur d’eau agit comme un gaz à effet de serre piégeant la chaleur, l’éruption augmentera probablement les températures au lieu de les abaisser, a déclaré Toohey.

On ne sait pas combien de réchauffement pourrait être en magasin.

Karen Rosenlof, climatologue à la National Oceanic and Atmospheric Administration qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les effets soient minimes et temporaires.

“Cette augmentation pourrait chauffer une petite surface pendant une courte période”, a déclaré Rosenlof dans un e-mail.

La vapeur d’eau restera dans la haute atmosphère pendant quelques années avant de pénétrer dans la basse atmosphère, a déclaré Toohey. Pendant ce temps, l’eau supplémentaire pourrait également accélérer la perte d’ozone dans l’atmosphère, a ajouté Rosenlof.

Mais il est difficile pour les scientifiques de le dire avec certitude, car ils n’ont jamais vu une éruption comme celle-ci.

La stratosphère s’étend d’environ 7,5 miles à 31 miles (12 km à 50 km) au-dessus de la Terre et est généralement très sèche, a expliqué Voemel.

L’équipe de Voemel a estimé le panache du volcan à l’aide d’un réseau d’instruments suspendus à des ballons météorologiques. Habituellement, ces instruments ne peuvent même pas mesurer les niveaux d’eau dans la stratosphère car les quantités sont si faibles, a déclaré Voemel.

Une autre équipe de recherche a surveillé l’explosion à l’aide d’un instrument sur un satellite de la NASA. Dans leur atelierpubliés plus tôt cet été, ils ont estimé que l’éruption était encore plus importante, ajoutant environ 150 millions de tonnes de vapeur d’eau à la stratosphère, trois fois plus que l’étude de Voemel.

Voemel a reconnu que l’imagerie par satellite peut avoir observé des parties du panache que les instruments du ballon ne pouvaient pas capturer, ce qui rend son estimation plus élevée.

Quoi qu’il en soit, a-t-il dit, l’explosion des Tonga ne ressemble à rien de ce qui a été vu dans l’histoire récente, et l’étude de ses conséquences pourrait fournir de nouvelles informations sur notre atmosphère.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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