Les Yankees remportent la place dans les séries éliminatoires de 2022 avec la victoire au match aller contre les Red Sox

Les Yankees remportent la place dans les séries éliminatoires de 2022 avec la victoire au match aller contre les Red Sox

NEW YORK – Quatre pieds ont séparé Aaron Judge d’entrer délicieusement dans l’histoire jeudi soir au Yankee Stadium, la neuvième manche du frappeur a explosé de sa batte et s’est envolée vers l’antre des légendes de Monument Park. Peut-être que, lors d’une soirée plus chaude, le ballon se rapprocherait du numéro 9 à la retraite de Roger Maris. Nous ne saurons jamais.

Alors que le sprint de Judge s’est terminé, c’est plutôt Josh Donaldson qui a scellé une importante victoire des Yankees, offrant le prix de consolation à ceux qui souhaitaient voir Judge frapper son 61e circuit. Le simple RBI de Donaldson à la dixième place a mené à une victoire de 5-4 sur les Red Sox, prenant la place des Bombers en séries éliminatoires 2022.

“Ce n’est pas encore fini, mais avoir l’opportunité de jouer au baseball après la saison va être amusant”, a déclaré Donaldson. “Je pensais que Judgie était en colère contre un circuit, mais c’était bien de pouvoir le faire pour l’équipe.”

Les Yankees sont un club éliminatoire pour la sixième année consécutive ou, pour mettre les choses en contexte, une séquence de victoires consécutives qui s’étend sur chacune des saisons complètes de Judge. Ils ont atteint les 24 séries éliminatoires des 28 dernières années et Aaron Boone est le premier entraîneur à tamponner un billet pour les séries éliminatoires au cours de chacune de ses cinq premières saisons, selon le Elias Sports Bureau.

“Vous ne voulez jamais le prendre pour acquis”, a déclaré Boone. “Nous sommes dans la danse et maintenant nous avons une chance.”

Le simple fait de décrocher une place en séries éliminatoires n’a jamais été un objectif pour cette équipe, qui vise un titre de la Ligue américaine de l’Est depuis le premier jour du printemps. Le nombre magique des Yanks pour la scission est de six par rapport aux Blue Jays, et en tant que tel, leur célébration au club-house était plus une reconnaissance muette.

Donaldson a reçu la ceinture de championnat plaquée or de style lutte, indiquant le contributeur le plus précieux de cette nuit-là. Le vétéran a clôturé son discours en disant à ses coéquipiers : “Bienvenue en playoffs”.

“Il y a eu beaucoup de travail acharné au cours de la saison pour en arriver là”, a déclaré Judge. “Mais je pense que vous pouvez demander à n’importe qui dans cette pièce : le travail n’est pas terminé.”

Oh, mais ça aurait pu être un moment magique, destiné à Yankeeographie épisode et musique pâteuse empruntée à la bande originale de “The Natural”. Un gros coup après avoir égalé le record de Maris de la Ligue américaine de 61 ans pour les circuits en une seule saison, Judge a fait trois de ses quatre premières apparitions au marbre, entendant les fans se moquer bruyamment des lanceurs qui n’ont pas osé faire des cookies dans le milieu.

Le juge avait déjà rappelé pourquoi il devrait être le joueur le plus précieux de l’AL au sommet du neuvième, tirant une deuxième tête de série depuis le mur droit du champ qui a renversé Tommy Pham dans une tentative d’étirer un simple en un double.

“Vous le retirez de notre équipe”, a déclaré Donaldson, “et nous ne sommes probablement pas assis dans la position dans laquelle nous nous trouvons actuellement.”

Le juge a de nouveau fait preuve de patience avec le pot en fin de neuvième, portant le total à 2-2 contre Matt Barnes. Le droitier de Boston a testé une balle rapide de 95,8 mph qui s’est retrouvée trop plate dans la moitié supérieure de la zone de frappe. Le juge a tiré – un coup de canon provenant de sa masse à 113 mph – époustouflant une foule de 43 123 personnes qui sont restées debout lors de chacune de ses apparitions au marbre.

Le juge a laissé tomber la batte et a trotté aux trois quarts de la vitesse, espérant qu’il pourrait atteindre le filet au-dessus des monuments. L’ailier central Kiké Hernández a fait demi-tour, puis s’est arrêté, les chaussures fermement plantées sur la piste d’avertissement. Le ballon est tombé dans le gant d’Hernández et une ville entière a apparemment gémi à l’unisson.

“Je suis juste un peu en dessous”, a déclaré le juge. « C’était une nuit assez venteuse. J’espérais qu’il allait s’éteindre. Je viens de le perdre.”

Boone a déclaré: “Je pensais que ce serait assez flashy de le laisser à Monument Park là-bas.”

Les graines de la 16e victoire des Yankees, leaders de la Major League, ont été plantées rapidement. Bien que Judge soit resté sans succès dans sa carrière contre Michael Wacha (0 sur 15, 10 retraits au bâton), Kyle Higashioka a levé une mouche sacrificielle en cinquième manche et Giancarlo Stanton a écrasé un circuit de deux points du droitier en sixième.

Jameson Taillon a pris un départ brillant, éparpillant quatre victoires et marquant huit des six manches sans but. Clarke Schmidt a eu une sortie fragile, permettant un home run en solo de Triston Casas et un home run de trois points contre Reese McGuire qui a mis Boston en tête, 4-3.

Stanton a commencé un échange de huitième manche avec une seule avance. Tim Locastro a volé le deuxième, s’est qualifié pour un groundout et a marqué sur un vol sacrifié de Harrison Bader pour égaliser le match à 4.

Il y avait beaucoup à voir; tout simplement pas ce que nous attendons tous.

“À chaque fois [Judge] ça vient », a dit Taillon,« tout le monde se précipite pour regarder la blague. Personne ne veut le perdre. Nous savons que cela arrivera à un moment donné. »

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