Les vrais diamants “super profonds” qui révèlent les secrets de la Terre

Les vrais diamants “super profonds” qui révèlent les secrets de la Terre

Smith, chercheur principal au GIA, examinait le diamant pour les inclusions, des auto-stoppeurs chimiques de l’intérieur de notre planète qui peuvent révéler comment le cristal s’est formé et dans quelles conditions. Mais travailler avec des diamants de grande valeur est une affaire délicate – il est généralement impossible pour les chercheurs de mettre la main sur les plus gros. Parfois, ils sont emmenés à travers le monde pour rendre visite à des clients potentiels, hélas, jamais des scientifiques.

Maya Kopylova, professeure d’exploration minière à l’Université de la Colombie-Britannique, affirme qu’il est difficile d’obtenir des échantillons de n’importe quel diamant et que la plupart des diamants avec lesquels elle travaille auraient autrement été jetés. “Les chercheurs doivent avoir de bonnes relations avec les entreprises et ils ne vous donneront jamais d’échantillons précieux”, dit-il. “Ainsi, ils ne nous donneront jamais de diamants de 6 mm (0,2 pouces) ou plus.”

Là encore, les acquérir est compliqué et coûteux : dans un premier temps, Kopylova doit se rendre dans les installations de haute sécurité où sont triés les diamants et identifier les spécimens qu’elle souhaite étudier. Une fois l’acquisition approuvée, les documents arrivent – tous les diamants doivent voyager avec un certificat du Processus de Kimberley, qui prouve leur provenance et aide à empêcher les diamants de la guerre ou “sang” d’entrer sur le marché.

Cependant, la situation de Smith est différente. Au GIA, il a accès à l’une des plus grandes collections de diamants de la planète – des millions de pierres précieuses qui y ont été envoyées pour être évaluées, afin qu’elles puissent être assurées ou vendues. “Si vous voulez voir quelque chose de rare et d’inhabituel, c’est l’endroit idéal où aller car il y a toujours des diamants qui passent par ici”, déclare Smith. “Tous les quelques jours, vous pouvez emprunter un diamant pendant peut-être quelques heures, peut-être un jour ou deux et l’étudier.”

Quelques années plus tôt, c’est exactement ce que Smith avait fait. Avec une équipe internationale de scientifiques, il a réquisitionné au hasard 53 des plus grandes, des plus claires et des plus chères disponibles, dont certaines de la même mine de diamants de Cullinan, et les a ramenées à son laboratoire pour une observation microscopique.

Ce que Smith a découvert était révolutionnaire. Près des trois quarts des diamants Clippir contenaient de minuscules poches, ou “inclusions” de métal qui avaient empêché la rouille – quelque chose que l’on ne trouve pas dans les diamants ordinaires – tandis que les 15 autres contenaient une sorte de grenat qui ne se forme que dans le manteau terrestre. , la couche au-dessus de son noyau en fusion.

Ensemble, ces inclusions fournissent des indices chimiques que les diamants peuvent avoir formé pas moins de 360 ​​km (224 miles) et pas plus de 750 km (466 miles) sous le pied. Dans cette zone de Goldilocks, elle est suffisamment profonde pour rendre compte des inclusions métalliques qui n’avaient pas été exposées à l’oxygène, qui est abondant plus haut, et n’est pas si profonde que les roches de grenat se seraient brisées sous les immenses pressions du manteau inférieur. . Les diamants ordinaires, quant à eux, proviennent du dessous de la croûte terrestre, à seulement 150-200 km (93-124 miles) plus bas.

Pour son étude de 2020 – avec Wuyi Wang, vice-président de la recherche et du développement au GIA – Smith a analysé le diamant de 124 carats et a découvert qu’il s’était formé à l’extrémité la plus profonde de la plage possible – au moins 660 km (410 miles). sous la surface de la terre.

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