Les télescopes spatiaux capturent le crash de l’astéroïde avec une clarté étonnante

CAP CANAVERAL, Floride (AP) – Le monde a maintenant de nouvelles photos époustouflantes de l’attaque d’astéroïdes de cette semaine, le premier test de défense planétaire de ce type.

Jeudi, la NASA a publié des images de l’événement dramatique prises par les télescopes spatiaux Hubble et Webb.

Quelques heures plus tard, SpaceX rejoint la NASA pour annoncer qu’ils étudient la faisabilité d’envoyer une mission privée à Hubble, potentiellement dirigée par un milliardaire, pour augmenter l’orbite de l’ancien télescope et prolonger sa durée de vie.

Des télescopes sur les sept continents ont observé comment le vaisseau spatial Dart de la NASA s’est écrasé lundi sur une roche spatiale inoffensive, à 7 millions de miles (11 millions de kilomètres) de la Terre, dans l’espoir de modifier son orbite.

Les scientifiques ne connaîtront pas le changement précis avant novembre; les résultats de la démo devraient inspirer confiance dans l’utilisation de la technique si un jour un astéroïde tueur se dirige vers nous.

“Il s’agit d’une vision sans précédent d’un événement sans précédent”, a déclaré Andy Rivkin, astronome planétaire et chef de mission de l’Université Johns Hopkins.

Toutes ces images aideront les scientifiques à en savoir plus sur le minuscule astéroïde Dimorphos, qui a été touché et s’est retrouvé avec un cratère de taille. L’impact a envoyé des flux de roches et de terre dans l’espace, apparaissant comme des rayons lumineux émanant des dernières photos.

La luminosité de ce double système d’astéroïdes – le Dimorphos de 525 pieds (160 mètres) est en fait la lune autour d’un plus gros astéroïde – a triplé après l’impact, comme le montrent les images de Hubble, selon la NASA.

Hubble et Webb continueront d’observer Dimorphos et son grand compagnon Didymos dans les semaines à venir.

La mission Dart de 325 millions de dollars a été lancée l’année dernière. Le vaisseau spatial a été construit et exploité par le laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins à Laurel, Maryland.

Quant à Hubble, les responsables de la NASA ont souligné jeudi que l’observatoire lancé il y a 32 ans est en bon état et pourrait encore avoir encore une décennie.

L’orbite de Hubble est en déclin constant, mais le télescope pourrait avoir encore plus d’années d’avance s’il passait de ses 335 milles (540 kilomètres) actuels au-dessus de la Terre à 375 milles (600 kilomètres) ou plus. L’étude de faisabilité technique semestrielle évaluera également si des pièces peuvent être remplacées, vraisemblablement par un équipage.

Jared Isaacman, un entrepreneur technologique de Pennsylvanie qui a financé son vol SpaceX avec les gagnants du concours l’année dernière, a déclaré qu’une mission Hubble, si elle était approuvée, s’intégrerait parfaitement dans sa série prévue de vols spatiaux. Mais il s’est arrêté avant de dire s’il était volontaire.

“Nous travaillons tout le temps sur des idées folles”, a déclaré aux journalistes le chef de la mission scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen. “Franchement, c’est ce que nous devrions faire.”

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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