Les passagers qatariens sont choqués de constater qu’ils ne peuvent pas quitter l’aéroport

Les passagers des compagnies aériennes avec de longs temps de correspondance entre les vols à l’aéroport principal de Doha ont été encouragés à visiter le Qatar pendant leur escale, dans le cadre de la volonté de longue date du pays de stimuler le tourisme.

Mais comme le pays accueille la Coupe du monde 2022, les passagers n’ont pas accès au-delà de la zone de transit, même pour quelques heures. Ils n’ont pas le droit de visiter la capitale et ses attractions touristiques et de se plonger dans l’ambiance de la Coupe du monde 2022.

Jusqu’à fin décembre, seuls les détenteurs de billets pour les matches peuvent acheter la carte Hayya, la carte d’identité qui permet d’accéder au Qatar. Tous les autres voyageurs sont interdits.

Humphrey Wilson, a prévu une escale d’une nuit pour rendre visite à des amis dans la capitale qatarie. Il a organisé un vol de jour de Johannesburg à Londres avec une correspondance de nuit de 15 heures à l’aéroport international Hamad de Doha.

“Tout cela semblait assez civilisé”, a-t-elle déclaré. “Nous pensions rendre visite à des amis pendant la nuit pour le dîner, nous reposer et nous enregistrer pour notre vol du matin.”

Mais après avoir acheté des billets d’avion pour lui et sa femme, M. Wilson a découvert que le Qatar était devenu le premier pays hôte de la Coupe du monde à interdire les touristes pendant le tournoi.

« Nous avons vérifié avant de réserver [Covid] les exigences de test ont été levées à compter du 1er novembre et nous avons vérifié que nous étions éligibles pour une entrée sans visa.

“Nulle part nous n’avons vu cette absurdité de carte Hayya”, a-t-il déclaré. “Ce n’est que lorsque mon ami qui vit au Qatar m’en a parlé que j’ai compris.”

Au moment où le vol a été réservé, aucun billet de match n’était disponible, même si la Fifa a ouvert des ventes sur plusieurs milliers de billets.

M. Wilson a demandé à modifier sa réservation pour réduire le temps de transit et on lui a dit que cela coûterait des centaines de livres. Les chambres d’hôtel de transit de l’aéroport se vendaient 200 £.

“Le gouvernement qatari établit toutes ces règles et nous vole dans le processus”, a-t-il déclaré.

Le jour – et la nuit – de la connexion, Wilson a déclaré : « Avec 15 heures, nous avons tué le temps autant que possible. Les sièges après être descendus de l’avion et avant le transfert de sécurité étaient silencieux. Ils ont essayé de nous laisser entrer, mais ont cédé et nous y avons passé quelques heures confortables. Des prises de recharge étaient disponibles.

Le couple a demandé à rester dans l’un des salons payants de l’aéroport, mais il y avait beaucoup de monde avec les six fauteuils inclinables pris.

« Nous avons ensuite eu un agréable dîner à l’aire de restauration. Un autre bon passe-temps et un bon endroit pour travailler sur un ordinateur portable pendant quelques heures.

« L’aéroport était bondé. On nous a conseillé d’utiliser une “Quiet Room” gratuite pour dormir. Ceux-ci offrent des fauteuils inclinables fixes de style bain de soleil et permettent une certaine forme de confort, même s’ils seraient bien meilleurs s’ils étaient complètement à plat, ce qui permettrait de dormir sur le côté.

«Beaucoup de gens pour cette raison avaient pris l’habitude de dormir sous eux sur le tapis.

« Les chambres sont généralement séparées pour les hommes et les femmes (irritant, si vous êtes un couple) bien qu’il y ait des « chambres familiales » mixtes où nous sommes allés. Des bouchons d’oreille et une couverture pour les yeux sont indispensables – nous avons sauvé les nôtres du vol de Johannesburg – car les chambres ne sont pas particulièrement calmes et sont très éclairées.

“Nous avons quand même réussi à dormir pendant plusieurs heures, ce qui était une bénédiction.”

A l’issue de la phase de groupes, le 2 décembre, un grand nombre de supporters, d’équipes médiatiques et d’officiels quitteront immédiatement le pays, sans personne pour les remplacer. Dernièrement, les autorités ont déclaré que l’accès au Qatar sans billet pour la Coupe du monde sera possible.

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