Les inondations en piègent beaucoup en Floride alors que Ian se dirige vers la Caroline du Sud

PUNTA GORDA, Floride – Des équipes de secours ont piloté des bateaux et pataugé dans des rues inondées jeudi pour secourir des milliers de Floridiens coincés entre des maisons inondées et des bâtiments brisés laissés par l’ouragan Ian, qui a traversé l’océan Atlantique et s’est déplacé vers la Caroline du Sud.

Quelques heures après s’être affaibli à cause d’une tempête tropicale alors qu’elle traversait la péninsule de Floride, Ian a retrouvé la force de l’ouragan jeudi soir au-dessus de l’Atlantique. Le National Hurricane Center a prédit qu’il frapperait la Caroline du Sud vendredi en tant qu’ouragan de catégorie 1.

La dévastation infligée à la Floride était au centre des préoccupations le lendemain du jour où Ian a frappé un monstrueux ouragan de catégorie 4, l’une des tempêtes les plus violentes jamais frappées par les États-Unis. Il a inondé des maisons sur les deux côtes de l’État, coupant la seule route d’accès à une île-barrière, détruit une jetée historique au bord de l’eau et coupé l’électricité à 2,67 millions de foyers et d’entreprises de Floride, soit près d’un quart des clients des services publics.

Quatre personnes ont été confirmées mortes en Floride. Parmi eux se trouvaient deux habitants de l’île de Sanibel, durement touchée, au large de la côte ouest de la Floride, a déclaré jeudi soir l’administrateur de la ville de Sanibel, Dana Souza. Trois autres personnes ont été tuées à Cuba après le passage de l’ouragan mardi.

Dans la région de Fort Myers, les maisons avaient été arrachées des dalles et déposées dans l’épave. Les commerces à proximité de la plage ont été complètement rasés, laissant des débris tordus. Des jetées brisées flottaient à des angles étranges le long de bateaux endommagés et des incendies couvaient sur les terrains où se trouvaient autrefois des maisons.

“Je ne sais pas comment quelqu’un aurait pu survivre là-dedans”, a déclaré William Goodison dans les décombres du parc de maisons mobiles de Fort Myers Beach, où il avait vécu pendant 11 ans. Goodison a résisté à la tempête chez son fils dans l’arrière-pays.

L’ouragan a balayé le parc par une soixantaine de maisons, dont beaucoup ont été détruites ou mutilées de façon irréparable, y compris la seule grande maison de Goodison. Pataugeant dans l’eau jusqu’à la taille, Goodison et son fils transportaient deux poubelles contenant le peu qu’ils pouvaient récupérer : un climatiseur portable, des outils et une batte de baseball.

La route de Fort Myers était jonchée d’arbres cassés, de remorques à bateaux et d’autres débris. Les voitures ont été laissées à l’abandon sur la route, s’étant arrêtées lorsque la tempête a inondé leurs moteurs.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré qu’au moins 700 sauvetages, principalement aériens, ont été effectués jusqu’à présent et ont impliqué la Garde côtière américaine, la Garde nationale et des équipes de recherche et de sauvetage en milieu urbain.

Après avoir quitté la Floride lors d’une tempête tropicale jeudi et être entré dans l’océan Atlantique au nord de Cap Canaveral, Ian s’est de nouveau transformé en ouragan avec des vents de 75 mph (120 km/h).

Un avertissement d’ouragan a été émis pour la côte de la Caroline du Sud et a été étendu à Cape Fear sur la côte sud-est de la Caroline du Nord. Avec des vents de tempête tropicale atteignant environ 415 miles (665 kilomètres) de son centre, Ian devait pousser une onde de tempête de 5 pieds (1,5 mètre) dans les zones côtières de la Géorgie et de la Caroline. Des précipitations allant jusqu’à 20 centimètres (8 pouces) ont menacé d’inondation de la Caroline du Sud à la Virginie.

Des troupes de la Garde nationale étaient stationnées en Caroline du Sud pour aider à faire face aux conséquences, y compris le sauvetage aquatique. Jeudi après-midi, un flux constant de véhicules a quitté Charleston, une ville vieille de 350 ans.

Les shérifs du sud-ouest de la Floride ont déclaré que les centres 911 étaient inondés de milliers d’appelants bloqués, certains avec des urgences potentiellement mortelles. La Garde côtière américaine a commencé les efforts de secours quelques heures avant l’aube sur les îles-barrières près de l’endroit où Ian a frappé, a déclaré DeSantis. Il y avait également plus de 800 sauveteurs urbains fédéraux dans la région.

Dans la région d’Orlando, les pompiers du comté d’Orange ont utilisé des bateaux pour atteindre les habitants d’un quartier inondé. Les patients d’une maison de retraite ont été transportés sur des civières à travers les eaux de crue jusqu’à un bus.

À Fort Myers, la famille de Valerie Bartley a passé des heures désespérées à tenir la table de la salle à manger contre la porte-fenêtre, craignant que la tempête « ne détruise notre maison ».

“J’étais terrifié”, a déclaré Bartley. “Ce que nous avons entendu, ce sont des bardeaux et des débris de partout dans le quartier qui ont frappé notre maison.”

La tempête a déchiré les écrans du patio et a brisé un palmier dans la cour, a déclaré Bartley, mais a laissé le toit intact et sa famille indemne.

De longues files d’attente se sont formées dans les stations-service de Fort Myers et une quincaillerie Home Depot a ouvert ses portes, laissant entrer quelques clients à la fois.

Frank Pino était au bas de la ligne, avec une centaine de personnes devant lui.

“J’espère qu’ils laisseront quelque chose”, a déclaré Pino, “parce que j’ai besoin de presque tout.”

Un homme de 72 ans à Deltona est décédé après être tombé dans un canal alors qu’il utilisait un tuyau pour vider sa piscine sous une pluie battante, a déclaré le bureau du shérif du comté de Volusia. Un homme de 38 ans du comté de Lake est décédé dans un accident mercredi après que son véhicule s’est écrasé dans un avion à réaction, selon les autorités.

Le shérif du comté de Lee, Carmine Marceno, a déclaré que son bureau se précipitait pour répondre à des milliers d’appels de services de santé d’urgence dans la région de Fort Myers, mais de nombreuses routes et ponts étaient impraticables.

Les équipes d’urgence ont scié les arbres abattus pour atteindre les personnes bloquées. Beaucoup dans les zones les plus touchées n’ont pas pu demander de l’aide en raison de pannes de courant et de pannes de cellulaires.

Un morceau de la chaussée de Sanibel est tombé dans la mer, coupant l’accès à l’île-barrière où vivent 6 300 personnes.

Aucun décès ni blessé n’a été confirmé dans le comté environnant et les survols des îles-barrières montrent que “l’intégrité des maisons est bien meilleure que prévu”, a déclaré Patrick Fuller, directeur de la gestion des urgences du comté.

Au sud de l’île de Sanibel, la jetée historique de la plage de Naples a été détruite, avec même les pilotis arrachés. “Pour le moment, il n’y a pas de jetée”, a déclaré la commissaire du comté de Collier, Penny Taylor.

À Port Charlotte, une salle d’urgence d’un hôpital a été inondée et des vents violents ont arraché une partie du toit, faisant jaillir de l’eau dans l’unité de soins intensifs. Les patients les plus malades, certains avec des ventilateurs, étaient entassés dans les deux étages intermédiaires alors que le personnel se préparait pour les victimes de la tempête, a déclaré le Dr Birgit Bodine de l’hôpital HCA Florida Fawcett.

Ian a frappé la Floride avec des vents de 150 mph (241 km / h) qui l’ont lié au cinquième ouragan le plus puissant à avoir jamais frappé les États-Unis

Alors que les scientifiques évitent généralement de blâmer le changement climatique pour des tempêtes spécifiques sans analyse détaillée, la destruction aqueuse d’Ian correspond à ce que les scientifiques ont prédit pour un monde plus chaud : des ouragans plus forts et plus humides, mais pas nécessairement de plus.

“Cette affaire de très, très fortes pluies est quelque chose que nous nous attendions à voir en raison du changement climatique”, a déclaré Kerry Emanuel, spécialiste de l’atmosphère au MIT. “Nous verrons plus de tempêtes comme Ian.”

___

Les contributeurs d’Associated Press incluent Terry Spencer et Tim Reynolds à Fort Myers ; Cody Jackson à Tampa, en Floride ; Freida Frisaro à Miami; Mike Schneider à Orlando, en Floride ; Seth Borenstein à Washington ; et Bobby Caina Calvan à New York.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *