Les dinosaures étaient en déclin lorsque l’astéroïde a frappé, selon l’étude sur les œufs

Les dinosaures étaient en déclin lorsque l’astéroïde a frappé, selon l’étude sur les œufs

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C’est un débat paléontologique très âpre. L’énorme astéroïde qui a frappé la Terre il y a 66 millions d’années a-t-il anéanti une population florissante et diversifiée de dinosaures, ou luttaient-ils déjà pour survivre à l’aube de ce jour catastrophique ?

La plupart des informations sur les dinosaures à la fin du Crétacé proviennent de ce qui est aujourd’hui les États-Unis, en particulier Hell Creek Entraînement, qui donne une image de la diversité relativement riche des dinosaures au cours du dernier million d’années de cette période.

Cependant, les informations sur les fossiles de cette période dans d’autres régions sont beaucoup plus rares et on ne sait pas si le modèle observé en Amérique du Nord est représentatif de la diversité mondiale des dinosaures. puis.

Pour combler cette lacune dans les archives fossiles, des chercheurs chinois ont étudié plus de 1 000 œufs de dinosaures fossilisés de Shanyang. bassin central de la Chine. La diversité des dinosaures était déjà en déclin à la fin du Crétacé, suggère l’étude, publiée le 19 septembre dans la revue scientifique Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les œufs et les fragments de coquille d’œuf représentent les 2 derniers millions d’années de l’ère des dinosaures, les fossiles représentant chaque intervalle de 100 000 ans. L’étude consistait à obtenir des estimations détaillées de l’âge des strates rocheuses en analysant et en appliquant des modèles informatiques à plus de 5 500 échantillons géologiques.

L’analyse a trouvé total oeufs et fragments de coquille d’oeuf seulement trois espèces de dinosaures, ce qui suggère une faible biodiversité des dinosaures au cours de cette période, ont déclaré les chercheurs.

Macroolithus yaotunensis et Elongatoolithus elongatus appartenaient à un groupe de dinosaures édentés connus sous le nom d’oviraptors, tandis que le troisième, Stromatoolithus pinglingensis, était un hadrosaurus herbivore ou un membre du groupe des dinosaures à bec de canard.

Des chercheurs ont affirmé que leur découverte à partir d’œufs fossilisés était cohérente avec les os de dinosaures fossilisés trouvés dans la même région et à proximité, bien qu’ils aient découvert des os de dinosaures supplémentaires de la région montrant les tyrannosaures et les sauropodes vivaient également dans la région il y a entre 66,4 et 68,2 millions d’années.

Sur la photo, un œuf fossilisé appartenant à Macroolithus yaotunensis, qui a été examiné dans le cadre de la recherche.

“Nos découvertes soutiennent un déclin à long terme de la biodiversité mondiale des dinosaures avant il y a 66 millions d’années”, indique l’étude, “ce qui a probablement ouvert la voie à l’extinction massive des dinosaures non aviaires du Crétacé”.

La plupart des dinosaures ont disparu, mais certains plus petits, ressemblant à des oiseaux, ont survécu et ont évolué pour devenir les oiseaux que nous voyons aujourd’hui.

Les opposants à la théorie de la mort subite des astéroïdes évoquent une période de refroidissement global qui aurait rendu la vie difficile à de nombreuses espèces de dinosaures. Leur disparition a également été liée à une série d’éruptions volcaniques massives dans les pièges du Deccan dans ce qui est aujourd’hui l’Inde.

Le paléontologue Alfio Alessandro Chiarenza, un chercheur postdoctoral à l’Université de Vigo en Espagne qui a travaillé sur les enregistrements paléoclimatiques de cette période, a déclaré que les œufs fossilisés sont pas un enregistrement fiable de la diversité des dinosaures. Il n’a pas participé à l’étude.

Il a souligné des recherches récentes selon lesquelles de nombreux dinosaures avaient probablement des œufs à coquille molle qui se fossiliseraient à peine. De plus, aucun œuf n’a été trouvé pour de nombreux dinosaures espèce, également connue sous le nom de Tyrannosaurus rex, a déclaré Chiarenza.

“Ces découvertes contredisent également ce qui ressort des restes d’œufs et la diversité des os, des dents et d’autres restes trouvés dans des endroits comme l’Espagne (et) de ce que nous savons sur la base des archives nord-américaines”, a-t-il déclaré par e-mail. “Je pense donc que ces auteurs interprètent mal ces signaux.”

Il reste convaincu que l’attaque de l’astéroïde était le vrai pilote de l’extinction des dinosaures.

“Les dinosaures étaient probablement beaux et différents et si ce n’était pas pour la fin, l’astéroïde du Crétacé (eux) pourrait aussi bien régner aujourd’hui pour autant que nous le sachions.”

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