Les autorités contesteront probablement l’acquisition d’Activision par Microsoft pour 69 milliards de dollars

L’enquête est toujours en cours, mais une grande partie du gros du travail est terminée, y compris les dépositions du PDG de Microsoft, Satya Nadella, et du directeur d’Activision, Bobby Kotick, ont déclaré des personnes proches de l’enquête. Si l’agence va de l’avant avec une affaire, elle pourrait arriver dès le mois prochain, ont déclaré les personnes, qui ont obtenu l’anonymat pour discuter d’une affaire confidentielle.

Au cœur des préoccupations de la FTC est de savoir si l’acquisition d’Activision donnerait à Microsoft une poussée injuste sur le marché du jeu vidéo. La Xbox de Microsoft est numéro trois par rapport aux leaders de l’industrie Sony Interactive Entertainment et sa console PlayStation. Sony, cependant, est devenu le principal adversaire de l’accord, déclarant à la FTC et aux régulateurs d’autres pays que si Microsoft fabriquait des jeux à succès comme Call of Duty exclusivement pour ses plates-formes, Sony serait considérablement désavantagé.

La FTC a refusé de commenter.

Dans une déclaration d’octobre à l’autorité britannique de la concurrence et des marchés décrivant la position de Sony et publiée mercredi, Sony a déclaré que l’accord nuirait non seulement à sa capacité à concurrencer, mais laisserait également aux consommateurs moins de choix pour les jeux et aux développeurs moins de choix quant à l’endroit où publier des jeux. . Microsoft est un “Tech Titan qui achète du contenu irremplaçable à des prix incontestables (68,7 milliards de dollars) pour renverser la concurrence”, a déclaré Sony.

Dans sa propre déclaration, également publiée mercredi par le régulateur britannique, Microsoft accuse Sony de faire des déclarations égoïstes pour maintenir sa position de numéro un dans le domaine des jeux. “La suggestion selon laquelle le leader du marché en titre, Sony, avec un pouvoir de marché clair et durable, pourrait être forclos par le plus petit des trois concurrents de la console, Xbox, en raison de la perte d’accès à un titre, n’est pas crédible.”.

Microsoft a déclaré qu’il avait promis à plusieurs reprises de garder Call of Duty disponible sur la PlayStation de Sony, et de plus, le jeu n’est pas le must-have que Sony prétend qu’il est. De plus, Microsoft note que le jeu n’est actuellement disponible sur aucun service d’abonnement, et l’ajouter au service Xbox à l’avenir ne nuirait pas à Sony.

Dans une moindre mesure, Google est également un opposant à l’accord, selon deux des personnes proches du dossier. La société a déclaré que Microsoft dégradait intentionnellement la qualité de son service d’abonnement Game Pass lorsqu’il était utilisé avec le système d’exploitation Chrome de Google, et posséder Activision augmenterait son incitation à le faire, orientant finalement les ventes de matériel vers Microsoft et loin de Google, ont déclaré les gens.

Google est un acteur mineur de l’industrie du jeu et ferme son service de jeu en ligne Stadia. Cependant, il fait l’objet d’un examen antitrust dans le monde entier, y compris pour sa conduite sur le marché des jeux, et il est peu probable qu’il soit un adversaire sympathique. Le fabricant de Fortnite Epic Games poursuit actuellement Google, affirmant qu’il bloque illégalement Fortnite de son magasin d’applications mobiles Google Play. Dans le cadre de cette affaire, Epic a récemment accusé Google d’avoir payé à Activision 360 millions de dollars pour ne pas proposer une boutique d’applications concurrente sur les téléphones Android.

Un porte-parole de Google a refusé de commenter.

Microsoft s’est engagé à continuer à rendre Call of Duty disponible sur la console Playstation de Sony et a récemment fait une offre pour donner à Sony l’accès au jeu pendant les 10 prochaines années. L’offre a été rapportée pour la première fois par le New York Times. On ne sait pas comment Sony a répondu à l’offre, et il a refusé de revenir pour commenter mercredi.

Cependant, les préoccupations de la FTC vont au-delà de Call of Duty, et les enquêteurs tentent de déterminer comment Microsoft pourrait tirer parti de futurs titres non annoncés pour stimuler son activité de jeu, selon deux personnes familières avec l’examen.

« Toute suggestion selon laquelle la transaction pourrait entraîner des effets anti-concurrence est complètement absurde. Cette fusion profitera aux joueurs et à l’industrie du jeu aux États-Unis, d’autant plus que nous sommes confrontés à une concurrence de plus en plus féroce de l’étranger”, a déclaré le porte-parole d’Activision, Joe Christinat. “Nous nous engageons à continuer de travailler avec les autorités de régulation du monde entier pour permettre au transaction, mais nous n’hésiterons pas à nous battre pour défendre la transaction si nécessaire.”

Activision conteste également les allégations d’Epic. “Les allégations d’Epic sont absurdes”, a déclaré Christinat. “Nous pouvons confirmer que Google ne nous a jamais demandé, fait pression ou nous a fait accepter de ne pas concurrencer Google Play, et nous avons déjà envoyé des documents et des témoignages pour le prouver.”

Le porte-parole de Microsoft, David Cuddy, a déclaré que la société “est prête à répondre aux préoccupations des régulateurs, y compris la FTC, et de Sony pour garantir la conclusion de l’accord en toute confiance. Nous continuerons à suivre Sony et Tencent sur le marché après la conclusion de l’accord, et ensemble Activision et Xbox profiteront aux joueurs et aux développeurs et rendront l’industrie plus compétitive.”

La FTC n’a techniquement pas à prendre de mesures à ce stade. Les régulateurs en Europe et au Royaume-Uni ont également récemment lancé des enquêtes approfondies, ce qui signifie que les entreprises pourraient ne pas finaliser l’accord avant le printemps au plus tôt. Cela signifie que si la FTC intente une action en justice, elle portera probablement l’affaire devant son propre tribunal administratif national.

L’agence conteste généralement les accords devant un tribunal fédéral d’abord pour les bloquer avec une injonction temporaire en attendant un procès devant son tribunal national. Sans le risque imminent de conclure l’affaire, cependant, une injonction temporaire serait difficile à obtenir.

Les entreprises ont jusqu’en juillet de l’année prochaine pour conclure l’accord sans le renégocier. Il est peu probable qu’une action en justice administrative déposée plus tard cette année ou en janvier soit résolue d’ici juillet et pourrait forcer les entreprises à se retirer de l’accord.

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