Les astronomes viennent de trouver un moyen de prédire les supernovae explosives

Ne serait-il pas agréable de savoir quand une étoile géante est sur le point de mourir dans une explosion catastrophique de supernova ? C’est exactement ce qu’a fait une équipe d’astronomes. Si vous voyez une étoile rouge géante entourée d’un épais voile de matière, méfiez-vous – l’étoile explosera probablement d’ici quelques années.

Lorsqu’une étoile massive approche de la fin de sa vie, elle traverse plusieurs phases violentes. Au plus profond du cœur de l’étoile, il passe de la fusion de l’hydrogène à la fusion d’éléments plus lourds, en commençant par l’hélium et en passant par le carbone, l’oxygène, le magnésium et le silicium. Au bout de la chaîne, l’étoile finit par former du fer dans son noyau. Comme le fer absorbe de l’énergie au lieu de la restituer, c’est la fin de l’étoile et, en moins d’une dizaine de minutes, elle chavire dans une fantastique explosion appelée supernova.

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