L’équipe de la NASA est convaincue qu’elle réussira à tuer son vaisseau spatial DART après une collision avec un astéroïde

L’équipe de la NASA est convaincue qu’elle réussira à tuer son vaisseau spatial DART après une collision avec un astéroïde

Habituellement associée à de mauvaises nouvelles, entendre l’expression “perte de signal” sera une raison de célébrer pour l’équipe derrière le vaisseau spatial DART de la NASA qui doit s’écraser sur un astéroïde lundi.

La plupart des engins spatiaux de la NASA durent des années, voire des décennies, mais pas la mission Double Asteroid Redirect Test.Ce robot spatial a rendez-vous avec la mort.

L’officier de défense planétaire de la NASA, Lindley Johnson, a déclaré aux journalistes jeudi qu’il était “très confiant” que le DART atteindrait son objectif et serait un succès.

Après avoir été lancé l’automne dernier avec SpaceX, le vaisseau spatial de la taille d’un avion a poursuivi le système d’astéroïdes binaires Didymos pour tester un plan de match pour sauver la Terre lorsqu’une roche spatiale géante se dirige vers notre planète. La méthode connue sous le nom de théorie de l’impacteur cinétique consiste à utiliser DART comme bélier à 15 000 mph et à s’écraser sur le Dimorphos éclairé par la lune, qui orbite autour du plus gros astéroïde Didymos.

IMAGES DE LA MISSION ASTEROID TASTING DART VOULUES ÊTRE « INCROYABLES »

Elena Adams, ingénieure en systèmes de mission DART du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, qui dirige la mission pour la NASA, explique environ 4 heures avant l’impact, DART travaillera de manière autonome pour atteindre son but.

À l’aide d’un système de navigation relatif appelé SMART Nav, DART se concentrera sur Didymos environ une heure avant l’impact, puis lentement, le plus petit Dimorphos se concentrera. Le vaisseau spatial enverra des images à environ une image par seconde.

“Vous nous entendrez dire:” Nous sommes un verrouillage de précision, ce qui signifie que nous commençons à ignorer Didymos maintenant et nous allons à Dimorphos … Puis deux minutes et demie avant l’impact Smart NAV … ça va éteignez, et nous dirigerons l’appareil photo et nous prendrons les photos les plus incroyables de cet astéroïde que nous verrons pour la première fois “, a déclaré Adams.

Dimorphos, d’une largeur d’environ 530 pieds seulement, ne sera pleinement net et clair que quelques instants avant l’impact. La dernière image sera prise environ 2,5 secondes avant que DART ne vole dans l’astéroïde. En raison du retard de 8 secondes entre le signal DART et la Terre, les photos continueront d’arriver au centre des opérations de la mission dans le Maryland.

Alors que DART envoie les images jusqu’au bout, son satellite compagnon, un minuscule CubeSat italien appelé LICIACube, survolera l’astéroïde et continuera à envoyer des images dans les jours et les mois suivant l’impact. Le télescope spatial James Webb, des observatoires au sol et d’autres engins spatiaux pourront également observer l’impact de l’astéroïde à distance.

Bien que cela n’ait jamais été fait auparavant, le scientifique de la NSA DART, Tom Statler, affirme que l’équipe a une bonne idée de ce qui se passe lorsqu’un vaisseau spatial est exécuté contre un astéroïde en raison des missions de la NASA et de l’Agence spatiale japonaise sur d’autres astéroïdes.

“Nous savons que DART sera arrêté par Dimorphos pour une raison”, a déclaré Statler. “La densité du vaisseau spatial DART n’est en fait pas si différente de la densité d’un astéroïde. Et il ne fait donc aucun doute que DART rencontrera beaucoup de matériel qu’il ne pourra pas éliminer.”

DART ne changera pas l’orbite de Didymos. Il vise à modifier la vitesse de la lune, Dimorphos, de seulement un petit pourcentage.

“Nous déplaçons un astéroïde. Nous modifions le mouvement d’un corps céleste naturel dans l’espace”, a déclaré Statler. “L’humanité n’a jamais fait cela auparavant … c’est de la science-fiction.”

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Le chef de projet DART, Edward Reynolds, a déclaré qu’il ne perdrait pas le sommeil à cause de l’impact imminent, car l’équipe a effectué des simulations et testé la navigation du vaisseau spatial depuis son lancement, mais cela ne signifie pas que frapper un astéroïde de 100 mètres de diamètre à 14 000 mph n’est pas une tâche difficile.

“Nous faisons les choses parce qu’elles sont difficiles. Nous sommes au point où la technologie émerge afin que nous puissions utiliser ces technologies émergentes pour nous protéger de ces menaces”, a déclaré Reynolds. “Je pense que nous nous sommes préparés pour ce moment, mais je me fiche du vaisseau spatial. Je me fiche de l’algorithme.”

Si DART fait son travail, il cessera d’envoyer un signal après 19 h HE lundi.

“Et ensuite, nous célébrerons”, a déclaré Adams.

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