L’échouage massif de baleines en Tasmanie stimule les opérations de sauvetage à Ocean Beach

L’échouage massif de baleines en Tasmanie stimule les opérations de sauvetage à Ocean Beach

Les sauveteurs qui ont répondu à un échouage massif et mortel de baleines sur la côte ouest de la Tasmanie ont déclaré jeudi avoir relâché 32 globicéphales de haute mer, tandis que trois restent bloqués mais hors de portée dans l’État insulaire australien éloigné.

Environ 200 animaux sont morts jusqu’à présent cette semaine après l’échouage a été signalé pour la première fois Mercredi, des experts de la faune marine se sont précipités vers le port de Macquarie avec la police de Tasmanie et des employés du service des parcs et de la faune. Le port est dangereusement peu profond et son entrée est connue sous le nom de “Hell’s Gates”.

La tragédie de cette semaine coïncide avec l’anniversaire du plus grand échouage massif jamais enregistré en Australie, lorsque plus de 350 globicéphales sont morts en septembre 2020.

La cause du dernier échouage est inconnue et des tests sur les carcasses sont en cours, ont indiqué des responsables.

Le ministère tasmanien des Ressources naturelles et de l’Environnement a déclaré jeudi dans un communiqué que les baleines survivantes avaient été relâchées en eau profonde par des équipes qui ont travaillé 24 heures sur 24 pour sauver les mammifères, considérés comme une espèce protégée.

Les responsables ont déclaré que de nombreuses baleines n’avaient pas survécu après s’être échouées dans la région éloignée, y compris Ocean Beach, la plus longue de Tasmanie, qui s’étend à 25 miles au nord de Hell’s Gates.

Le contrôleur du crash, Brendon Clark, a déclaré que le sauvetage avait nécessité “un effort considérable”, notamment de la part du personnel et des volontaires luttant contre “des conditions difficiles sur la côte ouest”.

Les experts ont déplacé les baleines échouées du sable à l’aide d’équipements spécialisés qui leur ont été prêtés par des entreprises locales. Les mammifères sont maintenus humides avec des draps, des serviettes et des seaux d’eau et remis à l’eau à l’aide de harnais, de bateaux et d’autres véhicules.

Le sable mou d’Ocean Beach près de Strahan “a rendu difficile l’accès à certaines zones et la manœuvre des véhicules et de l’équipement”, a déclaré Clark.

Jeudi soir, heure locale, trois baleines restaient vivantes sur la plage, bien que les équipes de secours n’aient pas pu les atteindre, invoquant “l’emplacement et les conditions de marée difficiles”.

Les responsables ont déclaré que l’équipe de secours tenterait à nouveau d’atteindre les animaux vendredi matin.

“L’aide des entreprises aquacoles locales avec des navires et un chariot télescopique pour aider à soulever les baleines a été inestimable pour le succès d’aujourd’hui et nous remercions tout le monde pour leurs efforts”, a déclaré Clark, remerciant également la communauté de Strahan d’avoir observé de loin et de ne pas être dans le chemin des sauveteurs. Le West Coast Council a rappelé au public que c’est un crime d’interférer avec une carcasse de baleine.

“Au cours des prochains jours, l’équipe se concentrera sur le retrait et l’élimination d’environ 200 baleines décédées”, a déclaré le ministère des Ressources naturelles et de l’Environnement, ajoutant que le moment sera déterminé par le temps.

Clark a déclaré que l’élimination d’un si grand nombre de carcasses prendrait beaucoup de temps, mais n’a pas fourni de détails.

Un autre lundi échoué, 14 cachalots ont été retrouvés sur l’île du Roi, entre la Tasmanie et le continent australien.

Sur terre, la chaleur montante de l’Australie est “apocalyptique”. Dans l’océan, c’est pire.

Les experts avertissent depuis longtemps que le changement climatique perturbe les écosystèmes océaniques, présentant aux espèces marines une myriade de défis.

“Les schémas de répartition de nombreuses espèces marines changent en raison de ces conditions océanographiques changeantes”, note NOAA Fisheries, une agence gouvernementale américaine, dans un article examinant la menace du réchauffement climatique sur les plus grandes espèces de l’océan. . “Les baleines sont particulièrement vulnérables aux effets du changement climatique car ces effets peuvent être amplifiés dans la chaîne alimentaire.”

Alors que les cachalots sont souvent aperçus en Tasmanie, Olaf Meynecke, scientifique marin à l’Université Griffith, a déclaré à l’Associated Press qu’il était inhabituel que l’espèce se retrouve à terre.

Le réchauffement des températures pourrait modifier les courants océaniques et déplacer les sources traditionnelles de nourriture des baleines, a déclaré Meynecke, endommageant la qualité de vie du mammifère.

“Ils iront dans différentes régions et chercheront différentes sources de nourriture”, a-t-il déclaré. “Quand ils le font, ils ne sont pas dans la meilleure condition physique car ils pourraient mourir de faim, donc cela peut les amener à prendre plus de risques et peut-être à se rapprocher du rivage.”

En septembre 2020, près de 500 globicéphales se sont échoués dans le port de Macquarie. Plus de 350 animaux sont morts malgré les efforts des sauveteurs.

Des experts ont déclaré au Washington Post à l’époque que les liens sociaux des globicéphales constituaient un défi lors de telles missions de sauvetage car les animaux communiquaient constamment entre eux, ce qui signifie que certains qui retournent en eau profonde font demi-tour pour rejoindre le groupe. appels de détresse.

380 globicéphales meurent dans l’un des pires échouages ​​massifs de l’histoire australienne

“Même lorsque vous avez réussi à emmener certains animaux dans des eaux plus profondes, il n’est pas rare qu’ils tournent la queue et reviennent tout de suite”, a déclaré Karen Stockin, professeur et spécialiste des mammifères marins.

En 1996, plus de 300 globicéphales sont morts en Australie occidentale lors d’un échouage massif.

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