Le télescope Hubble capture l’extraordinaire formation d’étoiles dans une pépinière d’étoiles à 200 000 années-lumière

Le télescope Hubble capture l’extraordinaire formation d’étoiles dans une pépinière d’étoiles à 200 000 années-lumière

Le télescope Hubble capture l’extraordinaire formation d’étoiles en spirale dans une pépinière stellaire à 200 000 années-lumière de la Terre, nous donnant un pic dans l’univers primitif

  • Le télescope Hubble de la NASA a pris une belle image de la formation d’étoiles en spirale au centre d’une pépinière d’étoiles
  • Les jeunes étoiles se trouvent dans NGC 346, une galaxie satellite de notre Voie lactée située à 200 000 années-lumière de la Terre
  • « Les étoiles sont les machines qui sculptent l’univers. Nous n’aurions pas de vie sans étoiles, mais nous ne comprenons pas entièrement comment elles se forment “, a déclaré le responsable de l’étude.

Le télescope Hubble de la NASA a capturé une extraordinaire formation d’étoiles en spirale au centre de la pépinière stellaire qui se trouve à 200 000 années-lumière de la Terre.

On peut voir de jeunes étoiles tourner en spirale vers le centre d’un énorme amas d’étoiles connu sous le nom de NGC 346 situé dans le petit nuage de Magellan, qui est une galaxie satellite de notre Voie lactée et l’un de nos voisins galactiques les plus proches.

Les chercheurs utilisant la puissance de Hubble et du Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral affirment que le bras extérieur de la spirale pourrait propulser la formation d’étoiles dans un mouvement de gaz et d’étoiles semblable à celui d’une rivière.

La forme unique de la pépinière stellaire a longtemps intrigué les astronomes. NGC 346 possède également la masse de 50 000 soleils. Pour le mettre en contexte, le soleil est suffisamment massif pour contenir environ 1,3 million de Terres en son sein.

Il a fallu la puissance combinée du télescope spatial Hubble de la NASA et du Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral pour démêler le comportement de ce mystérieux site de nidification stellaire.

Le télescope Hubble capture l’extraordinaire formation d’étoiles dans une pépinière d’étoiles à 200 000 années-lumière

Le télescope Hubble de la NASA a capturé une extraordinaire formation d’étoiles en spirale au centre de la pépinière stellaire qui se trouve à 200 000 années-lumière de la Terre

L’étude examine les changements dans les positions des étoiles sur une période de 11 ans. Les étoiles se déplacent à une vitesse moyenne de 2 000 milles à l’heure, donc dans ce laps de temps, elles parcourent un étonnant 200 millions de milles.

Parce que le cluster est plus éloigné, les observations des chercheurs n’ont été possibles que grâce à la résolution et à la sensibilité plus élevées de Hubble, ainsi qu’à son historique de balayage du cosmos sur trois décennies.

« Les étoiles sont les machines qui sculptent l’univers. Nous n’aurions pas de vie sans les étoiles, mais nous ne comprenons pas entièrement comment elles se forment », a déclaré dans un communiqué Elena Sabbi, responsable de l’étude au Space Telescope Science Institute de Baltimore.

“Nous avons plusieurs modèles qui font des prédictions et certaines de ces prédictions sont contradictoires. Nous voulons déterminer ce qui régule le processus de formation des étoiles, car ce sont les lois dont nous avons besoin pour comprendre ce que nous voyons également dans l’univers primitif.”

La forme unique de la pépinière stellaire a longtemps intrigué les astronomes.  NGC 346 possède également la masse de 50 000 soleils.  Pour le mettre en contexte, le soleil est assez massif pour contenir environ 1,3 million de Terres en son sein

La forme unique de la pépinière stellaire a longtemps intrigué les astronomes. NGC 346 possède également la masse de 50 000 soleils. Pour le mettre en contexte, le soleil est assez massif pour contenir environ 1,3 million de Terres en son sein

Le télescope Hubble de la NASA a été lancé à bord de la navette spatiale Discovery le 24 avril 1990 et mis en orbite le lendemain.  La NASA espère continuer à fournir des données fructueuses aux scientifiques jusqu'en 2020

Le télescope Hubble de la NASA a été lancé à bord de la navette spatiale Discovery le 24 avril 1990 et mis en orbite le lendemain. La NASA espère continuer à fournir des données fructueuses aux scientifiques jusqu’en 2020

“Une spirale est vraiment le meilleur moyen naturel d’alimenter la formation d’étoiles de l’extérieur vers le centre de l’amas”, a expliqué Zeidler. “C’est le moyen le plus efficace pour que les étoiles et le gaz qui alimentent davantage la formation d’étoiles puissent se déplacer vers le centre.”

Une deuxième équipe a utilisé l’instrument d’exploration spectroscopique multi-unités (MUSE) du VLT au sol pour mesurer la vitesse radiale, ce qui nous permet de savoir si un objet s’approche ou s’éloigne d’un observateur.

La moitié des données Hubble de cette étude, publiées dans The Astrophysical Journal le 8 septembre, sont des archives.

Bien que les premières observations aient été faites il y a 11 ans, les chercheurs les ont répétées récemment.

“Les archives Hubble sont vraiment une mine d’or”, a déclaré Sabbi. “Il y a tellement de régions de formation d’étoiles intéressantes que Hubble a observées au fil des ans. Puisque Hubble se porte si bien, nous pouvons en fait répéter ces observations. Cela peut vraiment améliorer notre compréhension de la formation d’étoiles.”

Les scientifiques s’attendent à ce que les observations du télescope spatial James Webb – qui est plus grand et plus puissant que Hubble et qui vient de publier les premières images en juillet – soient capables de résoudre certaines des étoiles de masse inférieure de l’amas.

Le télescope Hubble de la NASA a été lancé à bord de la navette spatiale Discovery le 24 avril 1990 et mis en orbite le lendemain. La NASA espère continuer à fournir des données fructueuses aux scientifiques jusqu’en 2020.

Hubble orbite autour de la Terre à une altitude d’environ 340 miles (547 kilomètres). Il se déplace à une vitesse d’environ 17 000 miles par heure (27 300 kilomètres par heure) et prend environ 95 minutes pour effectuer une orbite autour de la Terre.

Hubble orbite autour de la Terre à une altitude d'environ 340 miles (547 kilomètres).  Il se déplace à une vitesse d'environ 17 000 miles par heure (27 300 kilomètres par heure) et prend environ 95 minutes pour effectuer une orbite autour de la Terre

Hubble orbite autour de la Terre à une altitude d’environ 340 miles (547 kilomètres). Il se déplace à une vitesse d’environ 17 000 miles par heure (27 300 kilomètres par heure) et prend environ 95 minutes pour effectuer une orbite autour de la Terre

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