Le prince Charles, le roi le plus attendu de Grande-Bretagne

Le prince Charles, le roi le plus attendu de Grande-Bretagne

Le prince Charles, héritier du trône britannique, est devenu le roi Charles III à la mort de la reine Elizabeth. Charles, 73 ans, a attendu des décennies pour monter sur le trône britannique. Il est l’aîné des quatre enfants de la reine Elizabeth et a été le premier à accéder au trône toute sa vie. Le mariage très médiatisé du prince de Galles avec Lady Diana, le divorce désordonné et la mort tragique du couple ont largement défini sa personnalité publique, mais ces dernières années, il a cherché à restaurer son image.

Il s’est préparé à ce rôle toute sa vie. En tant qu’aîné des enfants de la reine Elizabeth, il est sur le trône depuis 70 ans, un record dans la famille royale.

Lorsqu’il est né le 14 novembre 1948, sa mère n’était pas encore reine. Ce n’est que quatre ans plus tard, lorsque son grand-père le roi George VI mourut d’une thrombose coronarienne, qu’Elizabeth monta sur le trône. L’année suivante, le jeune Charles assiste au couronnement de sa mère à l’abbaye de Westminster.

Photo prise le 15 décembre 1948 montrant la future reine Elizabeth II d'Angleterre et son fils le prince Charles.
Photo prise le 15 décembre 1948 montrant la future reine Elizabeth II d’Angleterre et son fils le prince Charles. © IntercontinentalAFP

Après avoir grandi à Buckingham Palace aux côtés de ses frères Anne, Andrew et Edward, Charles a été le premier à aller à l’école, comme n’importe quel sujet royal, selon les souhaits de sa mère.

Il a fréquenté la Gordonstoun School, un pensionnat ordinaire du nord-est de l’Écosse, la même institution que son père, le duc d’Édimbourg, fréquentait dans son enfance. Charles n’avait pas de bons souvenirs de l’école. Il a ensuite étudié à l’Université de Cambridge, où il a obtenu un baccalauréat en anthropologie, archéologie et histoire, faisant de lui le premier monarque britannique titulaire d’un baccalauréat.

À l’âge de 21 ans, en 1969, Charles est officiellement nommé duc de Cornouailles, titre réservé à l’aîné des héritiers mâles du roi.

Sa mère l’a couronné prince de Galles lors d’une cérémonie diffusée à la télévision nationale. Après l’université, Charles a rejoint la Royal Navy où il a servi comme officier pendant cinq ans, de 1971 à 1976. Il a également obtenu sa licence de pilote d’hélicoptère.

Un mariage de conte de fées qui s’est dégradé

Durant sa jeunesse, le prince était connu pour ses aventures avec plusieurs femmes issues de familles aisées. En 1981, à l’âge de 32 ans, il décide finalement d’épouser Lady Diana Spencer, qui a 20 ans et appartient à l’aristocratie britannique. Plus de 750 millions de personnes ont regardé le mariage sur les chaînes de télévision du monde entier. Le couple a eu deux enfants, William, né en 1982, et Harry, en 1984. Mais le conte de fées a viré au cauchemar quelques années plus tard.

Le prince Charles de Grande-Bretagne embrasse son épouse, Lady Diana Spencer, la nouvelle princesse de Galles, sur le balcon du palais de Buckingham à Londres, en Angleterre, le 29 juillet 1981 après leur mariage dans la cathédrale Saint-Paul.  La reine Elizabeth II se tient à droite.
Le prince Charles de Grande-Bretagne embrasse son épouse, Lady Diana Spencer, la nouvelle princesse de Galles, sur le balcon du palais de Buckingham à Londres, en Angleterre, le 29 juillet 1981 après leur mariage dans la cathédrale Saint-Paul. La reine Elizabeth II se tient à droite. © AP fichier photo

Le couple s’est séparé en 1992, peu de temps après que Diana ait révélé que son mari avait une liaison extraconjugale à long terme avec Camilla Parker Bowles, l’une de ses petites amies d’enfance. Depuis plusieurs années, la princesse et le prince de Galles ne pouvaient plus cacher leurs désaccords. L’image de Charles était très floue. Leur divorce a été officiellement annoncé en 1996.

Un an plus tard, le 31 août 1997, Diana a été tuée dans un accident de voiture sous le pont de l’Alma à Paris avec son petit ami de l’époque, Dodi Al-Fayed. La nouvelle a provoqué des chocs dans le monde entier. Le prince Charles s’est rendu en France pour récupérer le corps de son ex-femme. L’héritier de la couronne est apparu très proche de ses enfants alors qu’il participait aux funérailles nationales, marchant derrière le cercueil de Lady Di.

Le prince vert

Carlo, longtemps perçu comme un mari infidèle, tente de redorer son blason. Huit ans après la mort tragique de Diana, elle a finalement épousé son plus grand amour, Camilla Parker Bowles.

Le prince Charles et la duchesse de Cornouailles, anciennement Camila Parker Bowles, arrivent à la chapelle Saint-Georges après leur cérémonie de mariage civil au Windsor Guildhall le 9 avril 2005.
Le prince Charles et la duchesse de Cornouailles, anciennement Camila Parker Bowles, arrivent à la chapelle Saint-Georges après leur cérémonie de mariage civil au Windsor Guildhall le 9 avril 2005. © Martin Hayhow, AFP

Passionné de botanique et de jardinage, il entretient sa réputation de passionné de l’environnement et parraine plusieurs associations environnementales. En 2007, notamment, il crée le Prince’s Rainforests Project pour sensibiliser à la déforestation. Il est également président du World Wildlife Fund (WWF) au Royaume-Uni. Il a commencé une ferme biologique et un potager sur son immense domaine de campagne, Highgrove Gardens. Il s’occupe également de l’agriculture biologique.

En attendant de devenir roi, Charles exerce de nombreuses responsabilités au sein de la monarchie. Au nom de la reine, il officiait aux inaugurations officielles et assistait aux funérailles des dignitaires étrangers. En 2013, il a représenté sa mère pour la première fois lors d’une réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth. En 2022, pour la première fois et alors qu’Elizabeth II avait des problèmes de santé, Charles prononçait le discours de la Reine lors de la traditionnelle cérémonie d’ouverture du Parlement.

Toujours impopulaire

Considéré comme excentrique et bizarre, Charles s’est souvent retrouvé plongé dans la controverse. En 2005, lors des funérailles du pape Jean-Paul II, il a suscité la polémique en serrant la main du dictateur zimbabwéen Robert Mugabe. Dix ans plus tard, des lettres rendues publiques et adressées aux membres du gouvernement de Tony Blair ont révélé une certaine ingérence de l’héritier du trône dans les affaires politiques, ce qui contredit la tradition de neutralité de la famille royale.

En 2017, il a également été touché par le scandale des Paradise Papers, qui a révélé que Charles, qui gère ses propres fonds privés, a investi environ 3,5 millions d’euros offshore aux îles Caïmans.

En juillet dernier, Charles s’est retrouvé au milieu d’une énième polémique, accusé d’avoir accepté un million d’euros des membres de la famille d’Oussama ben Laden pour son association caritative. Sa popularité est alors passée de 50 à 42%, loin derrière son fils aîné William, selon la circonscription YouGov.

Le nouveau dirigeant a choisi le nom de Charles III, bien que son nom, Charles, soit considéré comme une malédiction dans l’histoire britannique. En l’absence de sa mère, et malgré son impopularité, Charles devra encore maintenir la couronne à flot. Son règne sera également beaucoup plus court que celui de sa mère, lui laissant peu de temps pour s’imposer.

Cet article a été adapté de l’original français.

(FRANCE 24)

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