Le PDG de Google, Pichai, pose des questions sur les réductions de coûts lors de la réunion à part entière

Le PDG de Google, Pichai, pose des questions sur les réductions de coûts lors de la réunion à part entière

Sundar Pichai, PDG d’Alphabet, fait un geste lors d’une session de la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF) à Davos le 22 janvier 2020.

Fabrice COFRINI | AFP | Getty Images

Alors que Google essaie de naviguer dans un environnement inconnu de ralentissement de la croissance, de réduction des coûts et de dissidence des employés face au changement culturel, le PDG Sundar Pichai se retrouve sur la défensive.

Lors d’une réunion bien équilibrée à l’échelle de l’entreprise cette semaine, Pichai a été confronté à des questions difficiles de la part des employés concernant les réductions de budget de voyage et de divertissement, la gestion de la productivité et les licenciements potentiels, selon l’audio obtenu par CNBC.

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On a demandé à Pichai, dans une question qui a été très appréciée par le personnel interne du système Dory de Google, pourquoi l’entreprise est “des employés avisés” réduisant les budgets de voyage et de swag à un moment où “Google a des bénéfices records et énormes. réserves de trésorerie “, comme il l’a fait quand il est sorti de la pandémie.

« Comment puis-je dire cela ? » Pichai commença sa réponse mesurée. «Écoutez, j’espère que vous lisez tous les nouvelles, de l’extérieur. Le fait que vous sachiez que nous sommes un peu plus responsables dans l’une des conditions macroéconomiques les plus difficiles de la dernière décennie, je pense qu’il est important qu’en tant qu’entreprise, nous nous unissions pour surmonter des moments comme celui-ci. »

La dernière réunion générale intervient alors que la société mère de Google, Alphabet, Meta et d’autres entreprises technologiques sont confrontées à un certain nombre de défis économiques, notamment une récession potentielle, une inflation en flèche, des taux d’intérêt en hausse et des dépenses publicitaires modérées. Les entreprises qui ont été connues pour leur forte croissance et une abondance d’avantages amusants au cours de la dernière décennie voient à quoi cela ressemble de l’autre côté.

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En juillet, Alphabet a enregistré un deuxième trimestre consécutif de bénéfices et de revenus inférieurs aux attentes, et la croissance des ventes au troisième trimestre devrait tomber à un chiffre, contre plus de 40 % l’année précédente. Pichai a admis que ce n’est pas seulement l’économie qui pose des problèmes à Google, mais aussi une bureaucratie en expansion chez Google.

Cependant, il a parfois semblé agacé lors de la réunion et a rappelé au personnel que “nous ne pouvons pas toujours choisir les conditions macroéconomiques”.

Après l’augmentation des effectifs de l’entreprise pendant la pandémie, la directrice financière Ruth Porat a déclaré plus tôt cette année qu’elle s’attend à ce que certains problèmes économiques persistent à court terme. Google a annulé la prochaine génération de son ordinateur portable Pixelbook et a coupé les fonds pour son incubateur interne Area 120.

Google a lancé un effort appelé “Simplicité Sprint” en juillet, qui visait à solliciter les idées de ses plus de 174 000 employés sur où “obtenir de meilleurs résultats plus rapidement” et “éliminer le gaspillage”. Plus tôt ce mois-ci, Pichai a déclaré qu’il espérait rendre l’entreprise 20 % plus productive en ralentissant les embauches et les investissements.

Comment être plus productif

L’une des questions les mieux notées posées par les employés lors de la réunion de cette semaine demandait à Pichai de développer son commentaire sur l’amélioration de la productivité et l’objectif de 20 %.

“Je pense que vous pourriez être une équipe de 20 personnes ou une équipe de 100 personnes, nous serons contraints dans notre croissance dans une perspective tournée vers l’avenir”, a déclaré Pichai. “Peut-être que vous aviez l’intention d’embaucher six autres personnes, mais peut-être aurez-vous affaire à quatre et comment allez-vous y arriver ? Les réponses seront différentes selon les équipes.”

Pichai a déclaré que la direction examinait plus de 7 000 réponses d’employés aux suggestions de l’effort Simplicity Sprint.

Regardez l'interview complète de CNBC avec Sundar Pichai, PDG d'Alphabet

“Parfois, nous avons un processus de lancement de produit, qui est probablement, au fil des années, devenu plus compliqué qu’il ne devrait l’être”, a déclaré Pichai. “Nous pouvons examiner ce processus et peut-être supprimer deux étapes et ce sera un exemple de la façon de rendre quelque chose de 20% plus efficace? Je pense que nous sommes tous impliqués et nous le faisons à tous les niveaux, je pense que cela peut aider le échelle, il n’y a aucun moyen de le résoudre à moins que des unités d’escouades de toutes tailles ne fassent mieux.

Pichai a également brièvement reconnu le récent sondage auprès des employés, dans lequel les employés ont critiqué la bureaucratie croissante de l’entreprise.

Une autre question des employés était de savoir comment l’entreprise partagerait ses plans de suppressions d’emplois potentielles, après la fuite des informations sur le départ à la retraite de Pixelbook et les coupures de la zone 120, affectant la “capacité à se concentrer sur le travail” “des travailleurs.

Pichai a répondu en disant qu’informer l’ensemble du personnel des réductions “n’est pas un moyen évolutif de le faire”, mais a déclaré qu’il “essaierait d’informer l’entreprise des mises à jour les plus importantes”.

Le tout, connu sous le nom de TGIF (Thank God It’s Friday) s’est déroulé à New York, où Pichai a répondu aux questions devant un public d’employés en direct.

“C’est un choix intéressant pour Sundar d’être à New York pour TGIF la semaine après que les déplacements des employés ont été réduits aux seuls points les plus critiques pour l’entreprise”, a écrit l’employé à propos de Dory. “Je suis sûr que Sundar a des réunions critiques pour les affaires à New York.”

Pichai a répondu: “Je pense que oui. Je pense qu’il est qualifié.” Certains dans le public ont éclaté de rire.

Pichai a évité les questions des employés sur la réduction du coût de la rémunération des dirigeants. Pichai a gagné un salaire total de 6,3 millions de dollars l’année dernière, tandis que d’autres cadres supérieurs ont gagné plus de 28 millions de dollars.

“Il ne faut pas toujours assimiler plaisir et argent”

Il a abordé le sujet plus large de la réduction des coûts et a indiqué que la culture de Google peut toujours être agréable même si certaines choses, comme certains articles de luxe, sont supprimées.

“Je me souviens quand Google était petit et de mauvaise qualité”, a-t-il déclaré. “Le plaisir n’a pas toujours été : nous ne devrions pas toujours assimiler le plaisir à l’argent. Je pense que vous pouvez entrer dans une startup qui travaille dur et que les gens pourraient s’amuser et que cela ne devrait pas toujours être synonyme d’argent.”

Les employés ont voulu savoir pourquoi la direction demande aux employés de respecter la politique de retour au bureau “tout en affirmant qu’il n’est pas nécessaire de voyager / de se connecter en personne”.

“Je comprends certaines des restrictions de voyage à un moment comme celui-ci et RTO et les gens qui veulent se voir ne sont certainement pas idéaux”, a répondu Pichai. “Si vous n’avez pas vu votre équipe depuis un moment et qu’elle vous aidera dans votre travail en vous rencontrant en personne, je pense que vous le pouvez. Je pense que c’est pourquoi nous ne disons pas non aux voyages, nous laissons la discrétion aux équipes. ”

Kristin Reinke, chef des finances de Google, a déclaré lors de la réunion que les équipes de vente auront plus de liberté de mouvement car leur travail nécessite de rencontrer des clients.

“Nous savons qu’il y a beaucoup de valeur à être aux côtés de votre équipe, mais nous vous demandons simplement d’être prévenant et de limiter vos déplacements et vos dépenses là où vous le pouvez”, a déclaré Reinke. Par exemple, il a demandé aux employés de modérer leurs attentes pour les fêtes de fin d’année.

“Là où vous avez des sommets et de grandes réunions, essayez de les faire au bureau”, a-t-il déclaré. “Nous voulons absolument que les gens s’amusent à nouveau. Nous savons qu’il y a des fêtes à venir, des célébrations de fin d’année, nous voulons toujours que les gens le fassent. Mais nous leur demandons simplement de les garder petits, de les garder informels, en essayant de ne pas en faire trop.”

Vers la fin de la réunion, Pichai a posé une question sur la raison pour laquelle l’entreprise est passée de “l’embauche et des dépenses rapides à des économies de coûts tout aussi agressives”.

Pichai n’était pas d’accord avec la caractérisation.

“Je suis un peu inquiet que vous pensiez que ce que nous avons fait est ce que vous appelleriez des économies de coûts agressives”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il est important que nous ne nous déconnections pas. Vous devez avoir une vision à long terme dans des conditions comme celle-ci.”

Il a ajouté que la société “investit toujours dans des projets à long terme tels que l’informatique quantique” et a déclaré qu’en période d’incertitude, il est important d'”être intelligent, économe, de mauvaise qualité, plus efficace”.

Bret Hill, vice-président des “récompenses totales” de Google, a posé une question sur les augmentations, l’équité et les bonus et comment ils seront affectés par les changements. Il a déclaré que l’entreprise ne prévoyait pas de s’écarter de la rémunération des travailleurs “dans le haut de gamme du marché afin qu’ils puissent être compétitifs”.

Pichai a réitéré ce sentiment.

“Nous nous engageons à prendre soin de nos employés”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous traversons une période macroéconomique difficile et je pense qu’il est important qu’en tant qu’entreprise, nous nous alignions et travaillions ensemble.”

Un porte-parole de Google a déclaré: “Sundar a constamment parlé à la société au cours des derniers mois des moyens de nous concentrer davantage.” Le porte-parole a ajouté que Pichai a réitéré que “les dirigeants de l’entreprise s’efforcent d’être responsables et efficaces dans tout ce que font leurs équipes” en période d’incertitude, et qu’ils “s’assurent que nos employés travaillent de leur mieux”. avec la plus haute priorité.”

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