Le corps de María Belén Bernal retrouvé après sa disparition a stupéfié l’Équateur

Le corps de María Belén Bernal retrouvé après sa disparition a stupéfié l’Équateur

Tôt le matin du 11 septembre, une avocate de la défense de 34 ans est entrée à l’académie de police de la capitale équatorienne pour rencontrer son mari, un lieutenant qui a formé les futurs officiers. Il portait un hamburger qu’il avait acheté pour lui dans un restaurant en bordure de route.

C’était la dernière fois María Belén Bernal a été vue vivante.

Mercredi, les enquêteurs à la recherche de Bernal ont trouvé des restes humains sur la pente d’un volcan éteint près de l’académie. Le président Guillermo Lasso a confirmé qu’ils étaient les siens.

“Avec une profonde douleur et indignation, je suis désolé d’annoncer que María Belén a été retrouvée”, a tweeté Lasso mercredi après-midi. “Son fémicide ne restera pas impuni et tous les responsables seront traduits en justice”.

Le mari de Bernal, le lieutenant de police Germán Cáceres, a été interrogé par les autorités la semaine dernière, libéré puis a lui-même disparu. Un juge lui a ordonné de juger vendredi pour une “formulation des charges”. Interpol a émis un avertissement pour chercher où il se trouve.

La découverte des restes mercredi matin au volcan Casitagua, à 20 minutes de l’académie de police, a été un rebondissement choquant dans une affaire qui a saisi la nation sud-américaine, dominant la couverture médiatique locale, provoquant des manifestations dans plusieurs villes et alimentant la colère contre la violence croissante. contre les femmes.

Les militants affirment que le fait que Bernal ait disparu d’une académie de police et que le principal suspect soit un officier chargé de la formation des cadets est particulièrement préoccupant au cours de ce qu’ils décrivent comme l’année la plus meurtrière jamais enregistrée pour les femmes en Équateur. . Au moins 206 femmes ont été tuées depuis janvier pour des raisons liées au genre, selon l’Association latino-américaine pour le développement alternatif, contre 197 en 2021.

Mishell Medina, porte-parole du Comité contre la violence, les disparitions et les féminicides en Équateur, a déclaré que l’indignation suscitée par le cas de Bernal reflète la frustration croissante face à une force de police considérée par beaucoup comme corrompue et complice de l’augmentation de la criminalité. .

“Ils ne représentent plus un ordre de protéger, mais plutôt un ordre de faire disparaître les gens”, a déclaré Medina. “Ce sont des flics qui embauchent des tueurs à gages, des flics qui volent, des flics impliqués dans le trafic de drogue.”

On pense que Bernal est entré à l’académie de police vers 1 h 30 le 11 septembre, un dimanche. On ne savait pas pourquoi elle avait été autorisée à entrer à l’académie en tant que civile à ce moment-là.

Un cadet aurait rapporté avoir entendu ce qui ressemblait à des cris de femme venant de ceux de Cáceres chambre, selon l’avocat du cadet. Un responsable de l’académie aurait dit aux autorités qu’il avait vu ce que cela semblait être un liquide rouge sur les mains de son mari, selon Gonzalo Realpe, l’avocat du cadet Joselyn Sánchez, et Jesús López Cedeño, un avocat de la famille de Bernal. Les deux avocats ont déclaré avoir examiné le dossier.

Personne ne s’est arrêté Cáceres de quitter ou de réintégrer l’académie à la périphérie de Quito plus tard dans la journée.

“La responsabilité incombe à l’État”, a déclaré la mère de Bernal, Elizabeth Otavalo, 54 ans, au Washington Post cette semaine avant que sa dépouille ne soit retrouvée.

Edison Burbano, un avocat représentant Cáceres, a averti que “jusqu’à présent, il n’y a qu’un certain nombre de présomptions concernant le lieutenant”.

“C’est bien qu’ils aient retrouvé le corps car cela soulage la douleur de la famille”, a-t-il déclaré. “Si M. Cáceres a une quelconque responsabilité, elle doit être définie conformément à la loi.”

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Cáceres a remis son téléphone portable aux procureurs lors de son interrogatoire la semaine dernière, a déclaré Burbano. Il a été détenu pendant huit heures. “Depuis, je ne sais pas où il se trouve”, a déclaré l’avocat. “Nous ne nous sommes pas parlé”.

López Cedeño, l’avocat de la famille de Bernal, a déclaré que les enquêteurs avaient fouillé la chambre de Cáceres et trouvé des points rouges. J’attends les résultats du test ADN.

Vendredi, les procureurs cadet détenu Joselyn Sánchez.

Realpe, son avocat, a déclaré que Cáceres et Sánchez étaient à une fête ensemble et “avaient pris quelques verres”. Il a reconnu qu’ils avaient échangé des messages qui ont depuis été supprimés, mais a déclaré qu’ils faisaient référence à “leur engouement, leur béguin. Rien à voir avec le crime de fémicide”.

“On dirait que mon client était avec le lieutenant quand sa femme est arrivée”, a déclaré Realpe. “Il la cache dans une autre chambre pour éviter les problèmes et s’enferme avec sa femme dans sa chambre.”

“Mon client a entendu les cris et les détonations venant de la pièce voisine. Mais il y en a eu beaucoup d’autres qui ont ressenti la même chose ».

Lundi, Fausto Salinas, commandant général de la police équatorienne, a déclaré que 12 membres de la force avaient été suspendus dans l’attente d’une enquête.

Le ministre de l’Intérieur Patricio Carrillo a déclaré que l’affaire avait apporté “la honte” aux officiers en uniforme du pays. Il a remplacé le directeur de l’académie de police par une femme, le colonel Irany Ramírez.

Lasso a offert une récompense de 20 000 $ pour des informations permettant de localiser Cáceres. Il a évoqué l’affaire mercredi devant l’Assemblée générale de l’ONU à New York.

“Je veux utiliser ce forum pour travailler ensemble pour lutter également contre la violence sexiste”, a-t-il déclaré. « Dans le cas de l’Équateur, la disparition d’une femme courageuse, avocate, mère et fille, devrait être un symbole de ce défi dans la lutte contre la violence faite aux femmes.

Otavalo, la mère de Bernal, a déclaré qu’elle n’avait jamais eu de raison de s’inquiéter de la relation de sa fille avec son mari. Bernal et Cáceres ont commencé à vivre ensemble il y a six ans et se sont mariés il y a environ quatre ans. Bernal a un fils de 12 ans issu d’une relation précédente. Le garçon a créé un compte Twitter la semaine dernière et a publié une photo de Cáceres.

“Bonne nuit à tous, aidez-moi à retrouver ma mère”, le garçon tweeté, “la dernière personne qui était avec elle était mon beau-père allemand Cáceres”. Mercredi, il avait été retweeté plus de 12 900 fois.

Vers 14h00 le 12 septembre, a déclaré la mère de Bernal, elle a reçu un appel de Cáceres lui demandant si elle avait vu sa fille. Il a dit qu’il avait pris un taxi la nuit précédente à côté d’une grande autoroute à Quito.

« Je lui ai demandé : ‘Avez-vous pris des photos du taxi ?’ et il a dit non “, a déclaré Otavalo.” C’est une autoroute rapide où les taxis ne passent pas. “

Otavalo a déclaré qu’il avait exhorté Cáceres signaler sa disparition.

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Burbano, l’avocat de Cáceres, a déclaré que Cáceres s’était rendu à son bureau le matin du 13 septembre et lui avait dit que sa femme avait disparu. Selon Burbano, Cáceres a déclaré aux procureurs qu’il était avec sa femme, ils se sont disputés, ont quitté l’académie de police dans sa voiture et ont continué à se battre.

Pour éviter que le combat ne s’intensifie, Burbano a déclaré que Cáceres avait dit aux procureurs que Cáceres avait arrêté la voiture. Bernal a décidé de quitter l’autoroute et de prendre un taxi, a déclaré Cáceres. Le sous-lieutenant il a dit qu’il ne l’avait jamais revue.

Burbano a déclaré qu’il avait insisté pour que Cáceres remette le téléphone et coopère avec les autorités pour retrouver sa femme.

Après l’interrogatoire du 14 septembre, Cáceres est parti à moto, a déclaré López Cedeño. Il n’a pas été revu depuis.

Carrillo, le ministre de l’Intérieur, a promis d’arrêter Cáceres. Interpol a publié la semaine dernière une notice bleue, une demande d’aide internationale pour recueillir “des informations sur l’identité, la localisation ou les activités d’une personne en rapport avec un crime”.

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“Nous avons des équipes de recherche sur l’auteur présumé et nous ne le laisserons pas partir”, a déclaré Carrillo. “Sous chaque pierre, où qu’elle se trouve dans n’importe quelle partie du monde, nous la trouverons et la soumettrons à l’administration de la justice.”

Otavalo a demandé au bureau du procureur de demander l’aide des autorités colombiennes ou d’un autre pays pour garantir l’impartialité de l’enquête.

Carrillo a déclaré que “le crime n’était pas planifié”.

“Il a dû laisser beaucoup d’indices”, a-t-il déclaré à Ecuavisa Noticias.

Lolo Miño, directeur exécutif de l’Observatoire équatorien des droits et de la justice, a déclaré qu’il n’avait jamais vu une telle indignation face à un cas présumé de violence sexiste. La mort de Bernal est choquante non seulement parce qu’elle a eu lieu dans une académie de police, a-t-il dit, mais parce qu’il était avocat de la défense pénale.

“Même avec ce profil”, a déclaré Miño, “il n’a pas pu échapper à la violence”.

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