Le bateau néo-zélandais heurte une baleine et chavire, faisant au moins 2 morts et 3 disparus

Le bateau néo-zélandais heurte une baleine et chavire, faisant au moins 2 morts et 3 disparus

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – Cinq personnes en Nouvelle-Zélande sont décédées samedi après que le petit bateau charter à bord duquel elles se trouvaient a chaviré, selon les autorités, dans ce qui aurait pu être une collision avec une baleine. Six autres personnes à bord du bateau ont été secourues.

La police a déclaré que le bateau de 28 pieds s’était renversé près de la ville de Kaikōura, dans le sud de l’île, et que les enquêtes sur la cause de l’accident se poursuivaient.

“Ce fut un événement tragique et la police apporte son soutien aux personnes impliquées dans cette période très difficile”, a déclaré le sergent de police de Kaikōura, Matt Boyce, aux journalistes sur les lieux, selon le site d’information Stuff.

Le maire de Kaikōura, Craig Mackle, a déclaré à l’Associated Press que l’eau était calme au moment de l’accident et qu’une baleine était présumée avoir émergé de sous le bateau.

Il a dit qu’il y avait des cachalots dans la région et aussi des baleines à bosse qui la traversaient.

Bateau renversé
Un hélicoptère survole un bateau chaviré avec un survivant assis sur la coque au large de Kaikoura, en Nouvelle-Zélande, le samedi 10 septembre 2022.
PA

Il a déclaré que les habitants avaient aidé au sauvetage toute la journée, mais que l’atmosphère dans la ville était “sombre” parce que l’eau était si froide et qu’ils craignaient pour le sort de quiconque tombait par-dessus bord.

Mackle dit avoir pensé par le passé à la possibilité d’une collision entre un bateau et une baleine, étant donné le nombre de baleines qui fréquentent la région.

“Il vous vient toujours à l’esprit que cela pourrait arriver”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait jamais entendu parler d’incidents similaires auparavant.

Les survivants s'accrochent à la coque chavirée d'un bateau qui a chaviré au large de Kaikoura, en Nouvelle-Zélande.
Les survivants s’accrochent à la coque chavirée d’un bateau qui a chaviré au large de Kaikoura, en Nouvelle-Zélande.
PA
Une vue aérienne montre un bateau de sauvetage s'approchant d'un bateau chaviré le samedi 10 septembre 2022, Kaikoura, Nouvelle-Zélande.
Cinq décès ont été confirmés jusqu’à présent.
TVNZ via AP

Mackle a déclaré que le bateau était un bateau de pêche affrété.

Vanessa Chapman a déclaré à Stuff qu’elle et un groupe d’amis avaient vu les efforts de secours se dérouler depuis Goose Bay, près de Kaikōura. Elle a dit que lorsqu’elle est arrivée à un point de vue, elle a pu voir une personne assise sur un bateau renversé agitant les bras.

Il a dit que deux hélicoptères de sauvetage et un troisième hélicoptère local tournaient en rond avant que deux plongeurs ne sautent. Il a dit à Stuff que la personne sur le dessus du bateau avait été secourue et qu’une deuxième personne semblait avoir été sortie de l’eau.

Une vue aérienne montre deux canots de sauvetage arrivant avec le bateau à l'envers.
Une vue aérienne montre deux canots de sauvetage arrivant avec le bateau à l’envers.
TVNZ via AP
Équipe de secours.
Les sauveteurs continuent de rechercher les membres disparus du bateau.
PA

Kaikōura est une destination populaire pour l’observation des baleines. Le fond marin s’éloigne précipitamment de la côte, créant des eaux profondes près du rivage. De nombreuses entreprises proposent des excursions en bateau ou en hélicoptère afin que les touristes puissent voir de près les baleines, les dauphins et autres créatures marines.

L’agence de conformité Maritime New Zealand a déclaré qu’elle avait envoyé deux enquêteurs sur les lieux et qu’elle mènerait une enquête approfondie une fois les opérations de récupération terminées.

L’enquêteur principal Tracy Phillips a déclaré que l’agence “offre ses plus sincères condoléances aux familles et aux proches de ceux qui sont décédés”.

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