L’Angleterre mène l’USWNT lors d’une nuit de pouvoir et d’unité féminine à Wembley

LONDRES – Jouant devant une foule nombreuse et tapageuse au stade de Wembley, les équipes nationales féminines de football des États-Unis et d’Angleterre se sont rencontrées lors d’un vendredi amical qui a apporté un appel et un message qui se sont étendus bien au-delà du terrain.

Avant le coup d’envoi, les joueuses des deux équipes tenaient ensemble une banderole sur laquelle on pouvait lire “Protégez les joueuses”, un geste de solidarité à la fin d’une semaine au cours de laquelle un rapport d’enquête accablant sur des abus et des fautes a été publié dans la Ligue nationale de football féminin. . Les joueurs portaient des bracelets bleu sarcelle pour soutenir les victimes d’abus.

“Si nous ne sommes pas protégés de la bonne manière, alors rien d’autre n’a vraiment d’importance”, a déclaré la star américaine Megan Rapinoe. “Pour que nous nous réunissions et prenions un moment par une nuit comme celle-ci, je pense que c’est vraiment important et puissant.”

Sa coéquipière Crystal Dunn a déclaré : « Il est important de réaliser qu’il s’agit d’un problème mondial profondément enraciné dans le sport féminin. Les deux équipes qui se rassemblent montrent qu’on se bat ensemble ».

L’occasion harmonieuse est arrivée devant un public de 76 893 spectateurs, reflétant l’intérêt croissant pour le football féminin en Angleterre, où, cet été, l’équipe nationale a remporté le Championnat d’Europe pour la première fois.

La bonne ambiance s’est poursuivie jusqu’au soir où les Lionnes, classées au quatrième rang, ont battu la No. 1, 2-1, portant la séquence de victoires des hôtes à 15 et mettant fin à la séquence de visites à 13.

Entamant la journée invaincus 21 fois de suite, les Américains ont perdu pour la première fois depuis les demi-finales olympiques de 2021 au Japon.

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Lauren Hemp a marqué pour l’Angleterre à la 10e minute, et après que Sophia Smith a égalisé à la 28e minute, Georgia Stanway a repris la tête quatre minutes plus tard sur penalty.

La star de Washington Spirit, Trinity Rodman, a marqué un égaliseur apparent à la 36e minute, mais après que la revue vidéo a détecté une violation de hors-jeu à faible marge lors d’une formidable accumulation américaine, le but a été annulé.

Les deux équipes se préparent pour la Coupe du monde, qui aura lieu l’été prochain en Australie et en Nouvelle-Zélande. Le match amical de vendredi offrait un avant-goût d’une éventuelle finale.

“Le facteur peur a disparu”, a déclaré Anita Asante, qui a joué pour l’Angleterre de 2004 à 2018. “Il y a toujours un haut degré de respect pour les États-Unis, les joueurs et le talent.”

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Le Leonesse, a-t-il ajouté, est entré dans le jeu en pensant: “Nous pouvons rivaliser avec les meilleurs du monde”.

Asante faisait partie des anciennes lionnes invitées sur le terrain avant le coup d’envoi en l’honneur du 50e anniversaire du programme. La Football Association, l’instance dirigeante du sport en Angleterre, a interdit le football féminin en 1921, affirmant qu’il était “tout à fait inadapté aux femmes”. Le premier match officiel de l’équipe a eu lieu en 1972 sur un terrain boueux en Ecosse.

La dernière fois que les Lionnes ont joué à Wembley, c’était fin juillet, lorsqu’elles ont soulevé le trophée européen. Et il y avait beaucoup de souvenirs de cette victoire vendredi. L’annonceur du stade l’a mentionné à plusieurs reprises, ce qui a rendu la foule folle. Il y avait aussi une mer de banderoles à l’extérieur du stade avec des joueurs avec un message “Champions d’Europe”.

Il est difficile de surestimer l’importance de cela dans ce pays fou de football. L’Angleterre n’avait pas célébré de trophée international majeur d’aucune sorte depuis que l’équipe masculine a remporté la Coupe du monde de 1966. Cette année, les femmes ont non seulement exorcisé ce fantôme, mais elles se sont également connectées au public et aux filles à un niveau émotionnel.

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Linzi Burnside, 30 ans, enseignante de maternelle, a déchiré les billets le premier – et le seul – jour où ils étaient disponibles avant que tous les billets d’admission générale ne soient épuisés. Elle a amené avec elle trois joueuses professionnelles en herbe – deux de 10 ans, une de 9 ans – disant qu’elle était inspirée de venir après le récent succès de l’Angleterre et de montrer à ses filles “ce qu’elles peuvent faire si elles travaillent dur”.

Il a ajouté : « Cela a toujours été un jeu d’enfant ; il y a une telle stigmatisation à propos des filles qui jouent à des jeux. “Mais elle a dit que ça change.” Les petites filles disent: “Je vais essayer.” “

Il y avait une ambiance féminine dans le stade. À l’entracte, les fans se sont tenus en chantant avec la chanson à succès de Shania Twain, “Man! Je me sens comme une femme! “

Peu de temps après le coup d’envoi, ils avaient beaucoup à célébrer. L’Angleterre contre-attaque avec rythme et précision sur l’aile droite. Beth Mead a enroulé un centre bas dans la surface de réparation. La défenseuse américaine Alana Cook n’a pas réussi à désamorcer la situation avec son tir glissé, laissant le ballon à Hemp pour battre la gardienne Alyssa Naeher.

Il s’agissait du premier déficit des États-Unis depuis un revers de 1-0 contre le Canada aux Jeux olympiques il y a 14 mois.

Les Américains ont également tiré sur un dixième but de l’année en tant que chef d’équipe de Smith, 22 ans, un ailier naturel qui a débuté comme attaquant à la place d’Alex Morgan, blessé.

Lindsey Horan a créé l’opportunité, faisant pression sur Stanway par derrière au plus profond de l’Angleterre. Horan a pris les devants pour Smith, qui a tourné au-dessus de la surface et a dépassé la plongeuse Mary Earps et a frappé un tir bas dans le coin gauche.

L’Angleterre a répondu. La défenseuse américaine Hailie Mace a levé le pied et a frappé Lucy Bronze au visage. Le jeu a continué, mais après la rediffusion de la vidéo, un penalty a été accordé. Stanway converti.

Quatre minutes plus tard, à la fin d’une séquence de bout en bout, Rodman a semblé égaliser avec un tir de 10 mètres, réglé par Smith et Rapinoe. Encore une fois, il y a eu une critique vidéo et l’arbitre Reim Hussein a statué que Smith était légèrement hors-jeu.

“Je ne sais pas si le deuxième but était hors-jeu : les photos ressemblent un peu [suspect]dit Rapinoe en riant.

En seconde période, Hussein a accordé un penalty aux États-Unis, mais après avoir revu le match, il a changé la décision. C’était la bonne décision car le ballon a touché Hemp dans le dos, pas dans le bras.

Les Américaines se sont créé quelques occasions décentes en seconde période mais n’ont pas sérieusement défié la gardienne anglaise Mary Earps. Malgré la défaite, l’entraîneur américain Vlatko Andonovski a déclaré que le match s’était avéré bénéfique avant la visite de mardi en Espagne. 8 et deux matches amicaux à domicile le mois prochain contre l’Allemagne, deuxième du classement.

« Nous sommes venus ici pour affronter un bon adversaire ; nous l’avons eu “, a-t-il dit.” Nous sommes venus ici pour faire l’expérience de l’adversité; nous l’avons compris. Nous sommes venus ici pour faire l’expérience d’un environnement hostile; nous l’avons compris. Alors [the game] cochez bien toutes les cases. Maintenant, nous devons retourner à la planche à dessin et nous améliorer.”

Goff a rapporté de Washington.

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