La ville italienne où les maisons sont dignes d’un roi

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(CNN) — C’est la ville italienne qui abrite des palais si spectaculaires qu’ils sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une ville qui abritait autrefois tant de richesses que l’aristocratie locale vivait dans un environnement littéralement digne d’un roi, et l’endroit où Rubens a commencé sa grande carrière artistique.

Rome? Florence? Les palais de Venise surplombant le Grand Canal ?

Non : Gênes.

Considérée par beaucoup comme “juste” une ville portuaire – dont l’approche par l’eau est souvent marquée par un développement urbain laid d’après-guerre et le port tentaculaire lui-même, s’étendant sur près de 14 miles le long du littoral – la capitale ligurienne est en fait l’une des plus Le plus villes spectaculaires en Italie.

Il abrite ce que l’on dit être le centre-ville médiéval le plus intact d’Europe et une belle architecture Art nouveau dans son « nouveau » quartier (oui, c’est une ville où le « nouveau » est encore ancien). Mais ce qui a attiré l’attention de l’UNESCO en 2006, ce sont les Palazzi dei Rolli, ou Palazzi dei Rolli, un système de manoirs aristocratiques si spectaculaires qu’ils servaient de proto-hôtels pour les dignitaires en visite et même la royauté.

La Galerie des Glaces du Palais Spinola est calquée sur Versailles.

CA Alessi

Rolli est le pluriel de “rollo” – l’ancien mot pour “liste” – donc le terme signifie “Palais de la Liste”. C’est parce qu’ils étaient, littéralement, des palais ajoutés à une liste de l’époque de la Renaissance compilée par la toute-puissante République de Gênes. Ce n’était pas une liste ordinaire : c’était une collection de manoirs si spectaculaires que l’État pouvait les réquisitionner comme logements pour les visiteurs VIP.

La liste a été créée pour la première fois en 1576 par un décret du Sénat de la République “attribuant l’utilisation de maisons privées pour accueillir des visiteurs de l’État”, explique l’historien de l’art Giacomo Montanari de l’Université de Gênes et le conservateur scientifique des Giornate dei Rolli, en que de nombreux palais ouvrent pour des visites.

“Au lieu d’être réunis dans un palais royal, comme à Versailles ou à Madrid, ils étaient dans les maisons individuelles des aristocrates.”

Classement des manoirs de style Michelin

Palazzo est l'hôtel de ville et le musée.

Palazzo est l’hôtel de ville et le musée.

Aivar Mikko/Alamy Banque D’Images

Les aristocrates gouvernaient déjà effectivement Gênes : c’était, dit Montanari, une « société oligarchique ». Et les manoirs étaient même répertoriés dans différents groupes, en fonction de leur qualité et de la personne qu’ils étaient assez bons pour accueillir.

“Ils s’adressaient à différents types d’invités, donc si un ambassadeur venait, il y avait des maisons de niveau moyen à supérieur, tandis que pour les monarques ou les archevêques, il y avait des sièges d’une qualité encore meilleure”, explique Montanari, qui compare les gangs aux stars de l’hôtel ou le système étoilé Michelin. Comme ce dernier, les maisons pourraient être retirées de la liste ou reléguées dans les ligues si elles échouaient.

Les listes ont été refaites cinq fois : en 1576, 1588, 1599, 1614 et 1664. Pendant cette période, les historiens connaissent 163 maisons qui figuraient sur les listes. Le regretté historien Ennio Poleggi, qui était directeur de l’Institut d’histoire de l’architecture de l’Université de Gênes, en a identifié 88 que nous pouvons encore reconnaître aujourd’hui. Environ la moitié d’entre eux – 42 – ont été ajoutés à la liste de l’UNESCO.

“Les touristes sont toujours émerveillés par la beauté de nos bâtiments”, explique Laura Gregis, guide touristique. « Beaucoup d’entre eux sont déjà allés à Gênes pour prendre le ferry, mais ils n’ont pas pensé que cela valait la peine de s’arrêter. Ils ont été une grande attraction pour la ville : ils représentent parfaitement la puissance économique de Gênes aux XVIe et XVIIe siècles et leur inscription sur la liste de l’UNESCO les a rendus encore plus célèbres.”

La “ville des miracles”

Le Palazzo Spinola est aujourd'hui une galerie d'art.

Le Palazzo Spinola est aujourd’hui une galerie d’art.

Toni Spagone/Really Easy Star/Alamy Banque D’Images

En effet, les palais ne sont pas seulement des œuvres d’art en eux-mêmes, mais représentent l’étonnante réussite de Gênes.

Aux XVIe et XVIIe siècles, on l’appelait “la ville des miracles” car “des choses absolument impensables pouvaient s’y produire”, explique Montanari. En 1528, l’homme politique génois Andrea Doria a signé un accord avec l’empereur romain germanique Charles Quint pour que les banquiers génois deviennent les principaux financiers de la couronne espagnole.

“Cela leur a permis de construire une série d’entreprises à très haut risque avec des sommes d’argent qui sont impensables, même selon les normes d’aujourd’hui”, dit-il, l’assimilant à la bourse mondiale d’aujourd’hui. “Les emprunts les plus importants de l’histoire ont été consentis par les Génois aux XVIe et XVIIe siècles.”

Et cette richesse impensable leur a permis de refaire leurs maisons, d’en construire de nouvelles et, en gros, de construire une ville entièrement nouvelle par-dessus l’ancienne. Ce sont les « nouvelles routes » ou « nouvelles routes » reconnues par l’UNESCO. Trois rues – via Garibaldi, via Balbi et via Cairoli – s’enroulent autour du centre médiéval original de Gênes, plein de vastes palais, construits sur cette richesse bancaire inimaginable. La Via Garibaldi, située à l’extrémité nord de la cité médiévale, sur une pente, s’appelait en fait “Strada Nuova” lors de sa construction. Les bâtiments sont si impressionnants que le peintre Rubens, venu à Gênes pour ses premières commandes, a publié un livre de dessins de tous en 1622.

Il y a aussi Palazzi dei Rolli en bas, dans le noyau médiéval – mais, dit Montanari, ce sont des bâtiments médiévaux qui ont été réaménagés et agrandis, plutôt que d’être construits à partir de rien. C’est pourquoi ils ne sont pas inclus dans la liste de l’UNESCO.

En 2006, l’UNESCO a inscrit “Les Nouvelles Routes et le système des Palais des Rolli” sur la Liste du Patrimoine Mondial, dont 42 des 88 édifices encore connus aujourd’hui, ceux construits de toutes pièces entre les XVIe et XVIIe siècles dans les “rues nouvelles” plutôt que les palais médiévaux convertis. “L’UNESCO a voulu mettre en lumière la nouvelle ville construite par cette nouvelle société aristocratique qui avait un nouveau rôle en Europe en tant que grands banquiers et financiers, des gens qui ont entre leurs mains la survie financière des royaumes d’Europe”, explique Montanari.

C’est, dit-il, un lieu où le temps s’est arrêté. “La nouvelle route [Via Garibaldi] il est toujours exactement tel qu’il était en 1580 lorsqu’il fut terminé, et il est possible de pénétrer au cœur d’une ville européenne de la Renaissance. C’est extraordinaire.

Des boutiques et des bars comme des palaces

La boutique de design Via Garibaldi 12 est située dans un Palazzo dei Rolli.

La boutique de design Via Garibaldi 12 est située dans un Palazzo dei Rolli.

Via Garibaldi 12

Bien sûr, accueillir des rois, des reines et des ambassadeurs à la maison n’était pas une tâche facile. L’État n’a pas payé les dépenses, de sorte que les propriétaires ont été chargés d’une dépense importante. Du côté positif, cela a permis à plusieurs familles de monétiser l’accès qu’elles acquéraient aux grands et aux bons. La famille Pallavicino a construit une fortune en obtenant le monopole des carrières d’alun – un composé chimique utilisé pour fixer les teintures des tissus – dans ce qui est aujourd’hui le Latium grâce à des contacts établis au cours de leur hospitalité. D’autres ont été moins chanceux, et donc moins heureux. Un autre aristocrate, Andrea Spinola, “s’est lancé à plusieurs reprises contre le décret”, raconte Montanari. Ne vous sentez pas trop désolé pour lui, cependant : il est devenu le 99e doge (duc ou souverain) de Gênes.

Aujourd’hui, de nombreux palais sont ouverts au public. Certains sont des musées, comme le Palazzo Spinola, aujourd’hui la principale galerie d’art de la Ligurie. Sur la Strada Nuova même, trois palais Rosso (rouge), Bianco (blanc) et Tursi ont été transformés en un musée “épars” de peintures, fresques, céramiques, monnaies… et des instruments de musique du violoniste génois Paganini.

Mais c’est une ville qui vit son histoire plutôt que de la calcifier dans les musées, de nombreux autres Palazzi dei Rolli peuvent être visités tous les jours, comme les magasins, les bars et les banques. Environ la moitié de ceux répertoriés par l’UNESCO sont toujours accessibles, dit Montanari, qu’il s’agisse de bâtiments municipaux, d’appartenir à l’université ou de musées. Mais il y en a aussi d’autres, privés. Beaucoup ouvrent leurs portes pour les événements semestriels Rolli Days.

Suivez la Strada Nuova et vous pourrez entrer dans de nombreux bâtiments. Certains sont encore des maisons, mais vous permettent de voir leurs entrées, leurs halls et leurs escaliers fantaisistes. D’autres sont des banques, perpétuant cette tradition séculaire (Deutsche Bank au numéro 5 est particulièrement agréable).

Via Garibaldi 12 est à la fois l’adresse et le nom d’une boutique de design, où les goûts d’Alessi côtoient les meubles de Zara Hadid sous les stucs dorés et les murs en miroir de ce Palazzo dei Rolli. Le bâtiment a été remodelé en 1770 par Charles de Wailly, un architecte français qui avait également travaillé à Versailles. À l’extérieur, il a conçu une simple façade néoclassique, pour mieux “émerveiller les invités par la richesse de l’or et la multiplication du miroir dans les pièces intérieures”, explique Lorenzo Bagnara, propriétaire du magasin. En fait, l’une des pièces de la boutique est une mini Galerie des Glaces. (Il y a aussi des galeries de glaces à la Versailles au Palazzo Spinola et au Palazzo Reale, le palais “royal” de Gênes, bien qu’il n’ait jamais eu de famille royale.)

“L’idée de mettre la boutique au deuxième étage, sans fenêtres donnant sur la rue, reflète vraiment la ville”, explique Bagnara, diplômée en conservation du patrimoine culturel. “Je trouve qu’à Gênes, il y a toujours le sens de la découverte et de trouver quelque chose d’inattendu.”

La conception du magasin cherche à “justifier le traditionnel et le présent”, a-t-elle déclaré, avec des présentoirs en bois doré et en acier. Dans sa thèse universitaire, il a écrit sur “comment la récupération d’un lieu de valeur historique et artistique ne peut se faire que par la connaissance de celui-ci, et comment l’inclusion d’une activité, bien que commerciale, qui inclut le respect de l’espace dans lequel les découvertes sont hébergées , il peut être un véhicule pour la jouissance et l’entretien de la propriété », dit-il.

Dans le centre médiéval se trouve Les Rouges, un bar à cocktails au sein du Palazzo Imperiale, construit vers 1560 pour la famille Imperiale qui en est toujours propriétaire, et dans le Rolli de 1576 à 1664.

“C’est différent des bureaux ordinaires – c’est une atmosphère très spéciale”, explique Matteo Cagnolari, manager des Rouges, à propos de son lieu de travail. Tout n’est pas simple – des règles de conservation strictes signifient qu’ils ne peuvent même pas installer de climatisation – mais Cagnolari dit qu’il n’échangerait cela pour rien au monde.

“De nombreux palais ont encore des propriétaires privés, souvent les mêmes familles qui les ont construits, donc les propriétaires n’ont pas besoin de les transformer en musées”, dit-elle, expliquant pourquoi Gênes est spéciale. Au-dessus de leur bar se trouve un studio d’architecture.

En fait, les Génois sont tellement habitués à voir ces œuvres d’art comme des bâtiments ordinaires que beaucoup ont oublié que ce n’est pas normal.

Palazzo Rosso est une galerie d'art située via Garibaldi.

Palazzo Rosso est une galerie d’art située via Garibaldi.

dudlajzov/Adobe Stock

“Parfois, ils ne voient pas la beauté de notre ville”, dit Gregis. “On m’a demandé : ‘Où emmenez-vous les touristes ? Que leur montrez-vous ?'”

Pour Montanari, ce mélange d’ancien et de nouveau préserve l’identité de Gênes, la gardant vivante – de plus en plus importante à mesure que le nombre de visiteurs augmente et que Airbnbs se développe dans toute la ville.

“Ici, les touristes sont étonnés que la ville vive indépendamment d’eux. Ils adorent que les touristes soient accueillis, mais que les activités ne soient pas réservées qu’aux touristes”, dit-il.

“Il maintient ces espaces vivants et maintient le mode de vie génois d’une manière que Florence et Venise ont perdue.”

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