La ruée vers les voyages de Thanksgiving est de retour avec de nouvelles habitudes

La ruée vers les voyages de Thanksgiving est de retour cette année, car les gens ont pris des avions en nombre jamais vu depuis des années, mettant de côté les problèmes d’inflation pour retrouver leurs proches et profiter d’une certaine normalité après deux vacances de Noël marquées par les restrictions COVID-19.

Cependant, changer les habitudes de travail et de loisirs pourrait élargir les foules et réduire le stress habituel des voyages pendant les vacances. Les experts disent que de nombreuses personnes commenceront leurs vacances tôt ou rentreront plus tard que d’habitude parce qu’elles passeront quelques jours à travailler à distance, ou du moins diront à leur patron qu’elles travaillent à distance.

Les jours de voyage les plus chargés pendant la semaine de Thanksgiving sont généralement les mardis, mercredis et dimanches après les vacances. Cette année, la Federal Aviation Administration s’attend à ce que mardi soit la journée de voyage la plus chargée avec environ 48 000 vols réguliers.

Chris Williams, de Raleigh, en Caroline du Nord, s’est envolé mardi matin avec sa femme et ses deux enfants pour Atlanta, en Géorgie, pour passer les vacances avec sa famille élargie.

“C’est évidemment une période stressante et coûteuse pour voler”, a déclaré Williams, 44 ans, qui travaille dans la finance. “Mais après quelques années sans pouvoir passer Thanksgiving avec notre famille élargie, je dirais que nous sommes reconnaissants que le monde soit arrivé dans un endroit suffisamment sûr où nous pouvons à nouveau être avec nos proches.”

Bien que Williams ait déclaré que le budget de la famille était serré cette année, elle a profité de l’occasion pour enseigner à ses enfants quelques notions de base en matière de finances personnelles. Sa plus jeune fille, 11 ans, apprend à budgétiser son argent de poche depuis mars et est ravie d’acheter de petits cadeaux pour ses amis le Black Friday ou le Cyber ​​​​Monday. “Probablement du slime,” dit-elle, “avec des paillettes.”

La Transportation Security Administration a contrôlé près de 2,3 millions de voyageurs mardi, contre plus de 2,4 millions de personnes contrôlées le mardi avant Thanksgiving en 2019. Lundi, les chiffres étaient en hausse par rapport à 2019 : plus de 2,6 millions de voyageurs contre 2,5 millions. La même tendance s’est produite dimanche, marquant la première année où le nombre de personnes prenant l’avion la semaine de Thanksgiving a dépassé les niveaux pré-pandémiques.

« Les gens voyagent à des jours différents. Tout le monde ne voyage pas ce mercredi soir”, déclare Sharon Pinkerton, vice-présidente senior du groupe commercial Airlines for America. “Les gens étalent leurs voyages tout au long de la semaine, ce qui, je pense, contribuera également à assurer des opérations plus fluides.”

L’AAA prévoit que 54,6 millions de personnes parcourront au moins 80 kilomètres de chez elles aux États-Unis cette semaine, soit une augmentation de 1,5 % par rapport à Thanksgiving l’année dernière et seulement 2 % de moins qu’en 2019. Le club automobile et le vendeur d’assurances affirment que près de 49 millions d’entre eux voyagent en voiture, et 4,5 millions prendront l’avion entre mercredi et dimanche.

Les compagnies aériennes américaines ont eu du mal à suivre le rythme de l’augmentation du nombre de passagers cette année.

“Nous avons eu un été chargé”, a déclaré Pinkerton, dont le groupe parle au nom de membres tels que American, United et Delta. Il a déclaré que les compagnies aériennes avaient réduit leurs heures et embauché des milliers de travailleurs – elles ont maintenant plus de pilotes qu’avant la pandémie. “En conséquence, nous sommes convaincus que la semaine se déroulera bien.”

Les compagnies aériennes américaines s’attendent à opérer 13 % de vols en moins cette semaine par rapport à la semaine de Thanksgiving en 2019. Cependant, en utilisant des avions plus gros en moyenne, le nombre de sièges ne diminuera que de 2 %, selon les données du chercheur sur les voyages Cirium.

Les compagnies aériennes continuent d’attribuer les perturbations des vols à la pénurie de contrôleurs aériens, en particulier en Floride, une destination touristique majeure.

Les contrôleurs, qui travaillent pour la Federal Aviation Administration, « sont testés pendant les vacances. Cela semble être le moment où nous avons des défis”, a déclaré il y a quelques jours le PDG de Frontier Airlines, Barry Biffle. “La FAA ajoute 10% supplémentaires à l’effectif, j’espère que cela suffira.”

Le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a contesté ces affirmations, affirmant que la grande majorité des retards et des annulations sont causés par les compagnies aériennes elles-mêmes.

La TSA s’attend à ce que les aéroports soient plus occupés que l’année dernière et probablement à égalité avec 2019. Le jour le plus chargé de l’histoire de la TSA est survenu le dimanche après Thanksgiving en 2019, lorsque près de 2,9 millions de personnes ont été contrôlées aux points de contrôle des aéroports.

Stephanie Escutia, qui voyage avec quatre enfants, son mari et sa mère, a déclaré qu’il avait fallu quatre heures à la famille pour passer le contrôle et la sécurité à l’aéroport d’Orlando tôt mardi. La famille retournait à Kansas City à temps pour Thanksgiving après un voyage d’anniversaire à Disney World.

“Nous avons été surpris de voir à quel point le parc était plein”, a déclaré Escutia, 32 ans. “Nous pensions que c’était peut-être un peu bas, mais c’était complet.”

Elle a salué le sentiment de normalité et a déclaré que sa famille se réunirait pour Thanksgiving sans se soucier de garder ses distances cette année. “Maintenant, nous sommes revenus à la normale et nous attendons avec impatience de bonnes vacances”, a-t-il déclaré.

Les personnes qui prennent le volant ou prennent l’avion ne semblent pas perturbées par l’augmentation d’une année sur l’autre des prix de l’essence et des billets d’avion ou par les inquiétudes généralisées concernant l’inflation et l’économie. Cela conduit déjà à des prédictions de voyages lourds autour de Noël et du Nouvel An.

« Cette demande refoulée de voyages est toujours réelle. Cela ne semble pas disparaître », déclare Tom Hall, vice-président et écrivain de longue date pour Lonely Planet, l’éditeur de guides de voyage. “Cela maintient les avions pleins, cela maintient les prix élevés.”

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Les rédacteurs d’Associated Press Hannah Schoenbaum à Raleigh, en Caroline du Nord, Margaret Stafford à Kansas City et le journaliste vidéo AP Terence Chea à Oakland, en Californie, ont contribué à ce rapport.

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David Koenig peut être contacté sur twitter.com/airlinewriter

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