La prochaine tentative de lancement d’Artemis est prévue pour mardi, mais elle pourrait être retardée en raison de la dépression tropicale

La prochaine tentative de lancement d’Artemis est prévue pour mardi, mais elle pourrait être retardée en raison de la dépression tropicale

La fenêtre de lancement de 70 minutes s’ouvre à 11 h 37 HE et la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion continuent de s’asseoir sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

Les inquiétudes concernant le système météorologique en formation dans les Caraïbes ont mis les conditions météorologiques à seulement 20% favorables à un lancement. La trajectoire actuelle de la dépression tropicale met la tempête sur la bonne voie pour frapper Cuba et la Floride au début de la semaine prochaine.

Compte tenu de l’incertitude concernant la trajectoire, l’intensité et l’heure d’arrivée de la tempête, l’équipe d’Artemis utilisera les données les plus récentes pour prendre des décisions concernant la tempête, a déclaré Mike Bolger, responsable du programme Exploration Ground Systems de la NASA.

L’équipe d’Artemis surveille de près la météo et prendra une décision samedi.

“Une humidité tropicale profonde traversera le port spatial mardi, avec une couverture nuageuse diffuse et des précipitations éparses probablement pendant la fenêtre de lancement”, selon une prévision publiée vendredi par l’US Space Force.

Les contraintes de lancement exigent que la mission Artemis I ne survole pas les précipitations. Les contraintes de lancement sont conçues pour éviter la foudre naturelle et déclenchée par les fusées aux fusées volantes, ce qui pourrait endommager la fusée et mettre en danger la sécurité publique, selon la Force spatiale.

Un éclair déclenché par une fusée se forme lorsqu’une grosse fusée vole à travers un champ électrique atmosphérique suffisamment fort, de sorte qu’un nuage qui ne produit pas d’éclair naturel pourrait toujours provoquer un éclair déclenché par une fusée, selon la Force spatiale.

Si la pile de fusées doit être renvoyée au bâtiment d’assemblage des véhicules du Centre spatial Kennedy, le processus pourrait prendre plusieurs jours.

La pile de fusées peut rester sur le pad et résister à des vents allant jusqu’à 85 mph (74,1 nœuds). Si la pile doit rentrer dans le bâtiment, elle peut résister à des vents soutenus de moins de 46 miles par heure (40 nœuds), a déclaré Bolger.

Évaluation des données cruciales

Pendant ce temps, l’équipe Artemis est encouragée après “un test de tanking très réussi” et “la fusée semble bonne pour les tentatives de lancement à venir”, a déclaré John Blevins, ingénieur en chef SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama.

Le test crucial de ravitaillement en carburant de la méga fusée lunaire a atteint tous ses objectifs mercredi, malgré la survenue de deux fuites d’hydrogène distinctes.

Le but de la démonstration cryogénique était de tester les joints remplacés et d’utiliser des procédures de chargement mises à jour, “plus douces et plus douces” que le propulseur supercool que la fusée subirait le jour du lancement.

Les ingénieurs de la NASA ont détecté une fuite d’hydrogène liquide lors du test qui avait “la même signature” qu’une fuite qui a empêché la tentative de lancement du 3 septembre. Cependant, leurs efforts de dépannage ont permis à l’équipe de gérer la perte.

L’équipe a pu remplir complètement l’étage central avec de l’oxygène liquide et de l’hydrogène liquide. Ils ont également effectué un test de purge du moteur, qui conditionne les quatre moteurs et abaisse leur température avant le lancement. (L’équipe de la mission a annulé la première tentative de lancement d’Artemis I le 29 août en grande partie à cause d’un problème avec un capteur défectueux qui s’est produit pendant le saignement.)

La mission DART de la NASA se prépare à une collision avec un astéroïde

Une fuite d’hydrogène détectée sur la ligne de déconnexion rapide de 4 pouces pour la purge du moteur a dépassé le seuil de 4 % lors d’un test de pré-pressurisation. Cette ligne de déconnexion rapide transporte l’hydrogène liquide hors des moteurs après avoir traversé les moteurs et les avoir refroidis. Mais le taux de perte a baissé tout seul.

De plus, l’équipe Artemis a reçu l’approbation de la Force spatiale pour la tentative de lancement le 27 septembre et une date de sauvegarde du 2 octobre.

La Force spatiale supervise tous les lancements de fusées depuis la côte est des États-Unis, y compris le site de lancement de la NASA en Floride, et cette zone est connue sous le nom de Eastern Range. Les officiers de portée sont chargés de s’assurer qu’il n’y a aucun risque pour les personnes ou les biens lors de toute tentative de lancement.

Après avoir reçu des données détaillées de la NASA, la Space Force a émis une dérogation pour les dates de lancement.

La mission inaugurale du programme Artemis donnera le coup d’envoi d’une phase d’exploration spatiale de la NASA qui vise à faire atterrir plusieurs équipages d’astronautes dans des régions jusque-là inexplorées de la lune – dans les missions Artemis II et Artemis III, prévues respectivement pour 2024 et 2025 – et éventuellement livrer des missions habitées sur Mars.

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