La NASA se prépare à dévier l’astéroïde, dans le test clé de la défense planétaire

La NASA se prépare à dévier l’astéroïde, dans le test clé de la défense planétaire

Un homme est assis à son poste de travail à l'intérieur du Centre des opérations de mission pour le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test), wh

Un homme est assis à son poste à l’intérieur du centre d’opérations de la mission pour le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test), qui approche rapidement de sa cible.

Je parie que les dinosaures auraient aimé y avoir pensé.

Lundi, la NASA tentera un exploit que l’humanité n’a jamais accompli auparavant: frapper délibérément un vaisseau spatial dans un astéroïde pour dévier légèrement son orbite, dans un test clé de notre capacité à empêcher les objets cosmiques de ravager la vie sur Terre. .

Le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) a été lancé depuis la Californie en novembre dernier et se rapproche rapidement de sa cible, qui frappera à environ 14 000 miles par heure (23 000 km / h).

Certes, ni l’astéroïde lunaire Dimorphos, ni le frère aîné sur lequel il orbite, appelé Didymos, ne constituent une menace alors que la paire tourne autour du Soleil, passant à environ sept millions de kilomètres de la Terre à l’approche la plus proche.

Mais l’expérience est ce que la NASA a jugé important de mener avant qu’un réel besoin ne soit découvert.

“C’est une période passionnante, pas seulement pour l’agence, mais dans l’histoire de l’espace et l’histoire de l’humanité très franchement”, a déclaré aux journalistes Lindley Johnson, un officier de la défense planétaire de la NASA, lors d’un briefing jeudi.

Si tout se passe comme prévu, l’impact entre le vaisseau spatial de la taille d’une voiture et l’astéroïde de 530 pieds (160 mètres ou deux statues de la Liberté) devrait avoir lieu à 19h14 heure de l’Est (23h14 GMT). être suivi sur NASA Direct.

En frappant Dimorphos de front, la NASA espère le pousser sur une orbite plus petite, réduisant de dix minutes le temps qu’il faut pour entourer Didymos, qui est actuellement de 11 heures et 55 minutes, un changement qui sera détecté par des télescopes au sol sur jours à suivre.

L’expérience de preuve de concept transformera en réalité ce qui n’était auparavant tenté que dans la science-fiction, en particulier des films comme “Armageddon” et “Don’t Look Up”.

Graphique sur la mission DART de la NASA pour écraser un petit vaisseau spatial dans un mini-astéroïde pour changer sa trajectoire comme test pour n'importe quelle puissance

Graphique sur la mission DART de la NASA pour écraser un petit vaisseau spatial dans un mini-astéroïde pour changer sa trajectoire comme test pour tout astéroïde potentiellement dangereux à l’avenir.

Techniquement difficile

Alors que le vaisseau spatial se propulse dans l’espace, volant de manière autonome pour la dernière étape de la mission en tant que missile autoguidé, son système de caméra principal, appelé DRACO, commencera à diffuser les premières images de Dimorphos.

“Il commencera comme un petit point lumineux, puis s’agrandira et remplira tout le champ de vision”, a déclaré Nancy Chabot du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), qui héberge le contrôle de mission lors d’un récent briefing.

“Ces images continueront jusqu’à ce qu’elles le fassent”, a ajouté le scientifique planétaire.

Quelques minutes plus tard, un satellite de la taille d’un grille-pain appelé LICIACube, qui s’est séparé de DART quelques semaines plus tôt, passera de près le site pour capturer des images de la collision et de l’éjecta, la roche pulvérisée éjectée de l’impact. .

La photo LICIACube sera renvoyée dans les semaines et mois suivants.

En regardant l’événement également : une série de télescopes, à la fois sur Terre et dans l’espace, dont le James Webb récemment opérationnel, qui pourraient être en mesure de voir un nuage de poussière s’allumer.

Enfin, une image complète de l’apparence du système sera révélée lorsqu’une mission de l’Agence spatiale européenne quatre ans plus tard, appelée Hera, arrivera pour examiner la surface de Dimorphos et mesurer sa masse, ce que les scientifiques ne peuvent qu’imaginer pour le moment.

Si DART réussit, alors c'est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, selon le plan.

Si DART réussit, alors c’est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré la planétologue Nancy Chabot.

En cours de préparation

Parmi les milliards d’astéroïdes et de comètes de notre système solaire, très peu sont considérés comme potentiellement dangereux pour notre planète, et aucun dans les cent prochaines années.

Mais “je vous garantis que si vous attendez assez longtemps, il y aura un objet”, a déclaré Thomas Zurbuchen, scientifique en chef à la NASA.

Nous savons que d’après les archives géologiques, par exemple, l’astéroïde Chicxulub de six milles de large a frappé la Terre il y a 66 millions d’années, plongeant le monde dans un long hiver qui a conduit à l’extinction massive des dinosaures ainsi que de 75 % des espèces. .

Un astéroïde de la taille de Dimorphos, en revanche, n’aurait qu’un impact régional, comme la dévastation d’une ville, mais avec une force plus grande que n’importe quelle bombe nucléaire de l’histoire.

Les scientifiques espèrent également recueillir de nouvelles informations précieuses qui pourront les informer plus généralement sur la nature des astéroïdes.

La quantité d’élan que DART confère à Dimorphos dépendra du fait que l’astéroïde est une roche solide ou plutôt un “tas de ferraille” de rochers liés par une gravité mutuelle, une propriété qui n’est pas encore connue.

Nous ne connaissons pas non plus sa forme réelle – s’il s’agit plutôt d’un os de chien ou d’un beignet, mais les ingénieurs de la NASA sont convaincus que le système de guidage SmartNav de DART atteindra son objectif.

S’il manque, la NASA aura une autre chance dans deux ans, le vaisseau spatial contenant juste assez de carburant pour un autre passage.

Mais s’il réussit, alors c’est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré Chabot.


La NASA écrasera un vaisseau spatial sur un astéroïde de 525 pieds de large en septembre. Voici comment le regarder


© 2022 AFP

Citation: La NASA se prépare à dévier un astéroïde, lors d’un test de défense planétaire clé (2022, 23 septembre) récupéré le 23 septembre 2022 sur https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid -key.html

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