La NASA a décidé de planter DART sur un astéroïde

La NASA a décidé de planter DART sur un astéroïde

La NASA utilisera un vaisseau spatial plus tard ce mois-ci pour tester une méthode de défense planétaire qui pourrait un jour sauver la Terre.

Le vaisseau spatial Double Asteroid Redirect Test, autrement connu sous le nom de DART, sera utilisé comme bélier pour s’écraser sur un astéroïde non loin de la Terre le 26 septembre. La mission est une collaboration internationale visant à protéger le globe des futurs impacts d’astéroïdes.

“Bien que l’astéroïde ne représente aucune menace pour la Terre, il s’agit du premier test au monde de la technique d’impact cinétique, utilisant un vaisseau spatial pour dévier un astéroïde pour la défense planétaire”, a déclaré la NASA jeudi.

En novembre 2021, une fusée SpaceX Falcon 9 a été lancée avec DART depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie.

Maintenant, 10 mois plus tard, DART atteindra l’astéroïde en effectuant trois manœuvres de correction de trajectoire au cours des trois prochaines semaines. Les scientifiques disent que chaque manœuvre réduira la marge d’erreur de la trajectoire requise par le vaisseau spatial pour frapper l’astéroïde connu sous le nom de Dimorphos.

La NASA indique qu’après la manœuvre finale du 25 septembre, environ 24 heures avant l’impact, l’équipe de navigation connaîtra l’emplacement de Dimorphos dans un rayon de 2 kilomètres. De là, DART sera seul à se guider vers la collision avec la roche spatiale hors de ce monde.

DART et Dimorphos se rencontreront le 26 septembre.
Le DART est dans son approche finale de son voyage de 10 mois vers l’astéroïde.
Nasa

DART a récemment jeté un premier coup d’œil sur Didymos, le système à deux astéroïdes qui comprend sa cible, Dimorphos.

Une image prise à 20 millions de kilomètres a montré que le système Didymos était assez faible. Cependant, une fois qu’une série d’images a été combinée, les astronomes ont pu localiser l’emplacement exact de Dimorphos.

“En voyant les images DRACO de Didymos pour la première fois, nous pouvons définir les meilleurs paramètres pour DRACO et affiner le logiciel”, a déclaré Julie Bellerose, responsable de la navigation DART au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “En septembre, nous affinerons les objectifs de DART en obtenant une détermination plus précise de la position de Didymos.”

Si DART frappe Dimorphos à 15 000 mph comme prévu, il testera la théorie de la défense terrestre de l’impacteur cinétique.

DART s'écrasera sur le plus petit Dimorphos le 26 septembre.
Le système à deux astéroïdes comprend la plus grande cible Didymos et Dimorphos de DART.
Nasa

“Le but d’un impacteur cinétique est que vous poussez votre vaisseau spatial dans l’astéroïde qui vous inquiète, puis modifiez son orbite autour du Soleil comme ceci”, a déclaré Andy Rivkin, astronome planétaire au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

DART ne changera pas l’orbite de Didymos. Visez à changer la vitesse de la lune, Dimorphos. Les télescopes au sol et les données des engins spatiaux diront éventuellement aux scientifiques si leur plan a fonctionné.

Les astéroïdes se déplacent autour du Soleil à une vitesse d’environ 20 miles par seconde. Rivkin a expliqué que si une méthode d’impact cinétique avait été utilisée pour changer son orbite, les ingénieurs auraient voulu la changer d’une petite quantité seulement, peut-être un pouce ou deux par seconde.

C’est pourquoi Didymos et sa lune Dimorphos sont une cible parfaite pour l’entraînement. Le minuscule astéroïde orbite autour de Didymos et se déplace d’environ un pied par seconde, ce qui est beaucoup plus facile à mesurer que 20 miles par seconde.

Si cela fonctionne, l’idée est d’appliquer la même technique à des astéroïdes plus gros. Jusqu’à cette mission, les scientifiques ne pouvaient simuler un tel impact qu’en laboratoire. DART leur fournira les données pour aider à solidifier ce plan de défense.

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