La clause d’annulation de Covid attrape les voyageurs australiens

À l’approche de la saison des fêtes, une augmentation malheureuse des cas de Covid, en particulier dans des États comme la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland, a une fois de plus souligné l’importance de l’assurance voyage pour ceux qui envisagent de partir.

Cependant, une clause d’assurance voyage relativement inconnue mais importante pourrait exposer de nombreuses personnes au risque de perdre des milliers de dollars en frais de vacances.

Avant Covid, les pandémies et les épidémies étaient exclues de la plupart des polices d’assurance voyage car elles étaient jugées trop difficiles à évaluer en raison de leur nature imprévisible, ou tout simplement jugées trop risquées.

Cependant, depuis le Covid, la plupart des assureurs proposent désormais une couverture médicale pour les voyageurs qui contractent le Covid, et certains proposent également une couverture annulation sous certaines conditions.

Cependant, il existe une clause peu connue qui peut intéresser certains voyageurs australiens qui souscrivent des polices auprès de compagnies d’assurance telles que Cover-more et Easy Travel, et finissent par devoir annuler leurs vacances à cause du Covid ; et implique ceux qui achètent une couverture moins de 21 jours avant le début du voyage.

Natalie Ball, directrice de Comparetravelinsurance.com.au, a expliqué : « Plusieurs assureurs proposent une couverture annulation pour les acomptes et les frais prépayés si vous contractez Covid avant ou pendant votre voyage.

« Cependant, certaines marques ont appliqué une mise en garde aux polices achetées dans les 21 jours suivant la date de départ. Dans ce cas, vous ne pourrez peut-être récupérer que les frais engagés après la date de souscription de votre police.

Donc, si vous avez réservé vos vols de décembre à octobre, mais que vous avez attendu jusqu’à deux semaines avant de voler jusqu’à ce que vous ayez souscrit une assurance, puis contracté Covid et dû annuler, vous ne serez peut-être pas couvert pour le coût de votre vol.

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Cependant, Mme Ball indique que les clients qui avaient souscrit une police avant ces 21 jours seraient couverts jusqu’à concurrence de l’indemnité d’annulation complète indiquée sur leur police.

« Si vous avez acheté votre police tôt ou avant la période de 21 jours, vous auriez le droit de réclamer tous vos frais de voyage prépayés et non remboursables, quel que soit le moment où ils ont été engagés.

“Acheter une couverture trop tard, c’est là que les voyageurs se font piquer.”

Il a déclaré que la clé pour éviter de se faire prendre est de souscrire une assurance voyage en même temps que l’achat du voyage.

“La façon dont cette clause fonctionne est de vous dissuader de souscrire une assurance voyage trop tard.”

D’un autre côté, toute réservation effectuée après que l’assurance voyage a été souscrite à l’avance ne pourra pas être réclamée.

« Si vous deviez payer votre logement après avoir souscrit une assurance voyage, vous auriez droit à un remboursement de ces frais. Gardez donc à l’esprit que si vous réservez vos vacances tôt, il vaut vraiment la peine de souscrire une assurance voyage à l’avance.

« Une police de base commence à environ 10 $ à 20 $ par jour. Lorsque vous comparez cela aux milliers de dollars dépensés lors d’un voyage typique à l’étranger, l’assurance voyage est une évidence.

Enfin, Mme Ball note que les assureurs proposent généralement une couverture annulation Covid en supplément, ce qui mérite d’être pris en compte dans certains cas.

“Alors que les tarifs aériens et les frais de voyage augmentent, cette couverture pourrait être une dépense qui vaut la peine d’être encourue si les coûts prépayés se chiffrent en milliers”, a-t-il déclaré.

Le Smartraveller du gouvernement fait écho à ce conseil sur son site Web, vous conseillant d’acheter tôt.

“Il existe des périodes de réflexion pour la couverture annulation Covid-19, il est donc préférable de souscrire une assurance voyage en même temps que vous réservez votre voyage. Certains assureurs ne peuvent couvrir l’annulation que si votre test est positif au Covid-19 et que votre police a été souscrite plus de 21 jours avant la date de départ prévue.

« Plus vous souscrivez une assurance voyage loin de votre date de départ, plus vous avez de chances de la payer, mais vous serez couvert à partir du moment où vous souscrivez votre police.

« Par exemple, si vous souscrivez une assurance deux mois avant votre vol, vous bénéficiez effectivement d’une couverture abordable pour tout événement affectant vos projets de voyage au cours de ces deux mois.

“Si vous payez votre voyage en totalité six mois à l’avance, mais que vous souscrivez une assurance seulement deux semaines avant le départ, vous risquez de ne pas être couvert pour les frais d’annulation si vous contractez le Covid-19.”
Cependant, il a averti de lire les petits caractères.

“La liste des litiges en matière d’assurance voyage soumise à l’Autorité australienne des plaintes financières (AFCA) révèle un champ de bataille de conditions générales non lues ou mal interprétées. Entre le 1er juillet 2020 et le 30 juin 2021, l’AFCA a reçu plus de 2 000 réclamations d’assurance voyage liées au Covid-19.

“Toutes les polices d’assurance voyage ne sont pas créées égales, et une mauvaise police peut être presque aussi mauvaise qu’aucune.”

Smartraveller a constaté qu’un voyageur australien sur quatre a vécu un événement assurable lors de son dernier voyage à l’étranger, notamment l’annulation de son vol ou de son voyage ou la réception d’un traitement médical.

Les voyageurs australiens ont déposé près de 300 000 réclamations d’assurance en 2018-19, le dernier exercice avant les interdictions de voyager de Covid-19. Près de 90 % d’entre eux ont été payés.

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