La Chine découvre un nouveau minéral lunaire

La Chine découvre un nouveau minéral lunaire

La Chine découvre un nouveau minéral lunaire, appelé Changesite- (Y). / Institut de recherche en géologie de l’uranium de Pékin

La Chine découvre un nouveau minéral lunaire, appelé Changesite- (Y). / Institut de recherche en géologie de l’uranium de Pékin

Dites bonjour à Changesite- (Y), un tout nouveau minéral qui a été découvert par des scientifiques chinois dans des échantillons lunaires signalés par la sonde lunaire chinoise Chang’e-5 en décembre 2020.

Le nouveau minéral, à l’aspect cristallin comme un diamant, a été certifié par l’International Mineralogical Association (IMA).

La découverte de Changesite- (Y) a été publiée conjointement par l’Administration nationale de l’espace de Chine et l’Autorité chinoise de l’énergie atomique vendredi, un jour avant le traditionnel festival de la mi-automne en Chine, ou jour de la lune.

Découvert par des scientifiques du Beijing Research Institute of Uranium Geology (BRIUG), Changesite- (Y) est le premier nouveau minéral lunaire découvert et identifié par la Chine, et le sixième nouveau minéral lunaire connu à ce jour.

Cela fait de la Chine le troisième pays au monde à avoir découvert un nouveau minéral lunaire, signifiant une réalisation scientifique importante du pays dans le domaine des sciences spatiales.

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Qu’est-ce que Changesite- (Y) ?

Changesite- (Y) est un nouveau type de minéral de phosphate formé comme un cristal en forme de colonne, trouvé dans les grains de basalte lunaire.

L’équipe de recherche du BRIUG a isolé une particule cristalline unique d’un diamètre d’environ 10 microns (moins d’un dixième du diamètre d’un cheveu humain moyen) et a analysé avec succès sa structure cristalline, la confirmant comme un nouveau minéral.

Échantillon lunaire au microscope. / Institut de recherche en géologie de l’uranium de Pékin

Échantillon lunaire au microscope. / Institut de recherche en géologie de l’uranium de Pékin

Deux autres résultats

Deux autres résultats de recherche importants ont également été annoncés dans le communiqué de presse.

La Chine a d’abord déterminé la concentration d’hélium-3, une future source d’énergie de fusion, à partir d’échantillons de sol lunaire Chang’e-5 et ses paramètres d’extraction.

Cela fournit des données scientifiques fondamentales pour l’évaluation et l’exploration des ressources lunaires.

De plus, les caractéristiques morphologiques des particules du sol lunaire ont été identifiées grâce à des études approfondies, fournissant la base scientifique pour étudier comment le sol lunaire s’est formé.

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En termes simples, le sol lunaire est notre porte d’entrée vers les anciens secrets de la lune, de la Terre et même du soleil.

Par exemple, des échantillons lunaires chinois de Change-5 ont été collectés dans une zone basaltique sur la lune connue sous le nom d’Oceanus Precellarum. Il s’agit d’une région formée par une éruption volcanique lunaire il y a des milliards d’années. Cela signifie que ces échantillons proviennent des profondeurs de la lune dans les temps anciens. Lorsque les volcans étaient encore actifs à l’intérieur de la lune, ils étaient considérés comme “vivants” avec une “dynamo” en état de marche.

Ils sont actuellement considérés comme “morts”, car ils ont été brûlés et refroidis. Des échantillons lunaires pourraient révéler quand et comment le processus de refroidissement a eu lieu et aussi quelque chose sur l’avenir de notre patrie.

De plus, ces champions détiennent les secrets du soleil. Contrairement à la Terre avec son champ magnétique protecteur, la Lune a été exposée au bombardement du vent solaire. Ensuite, les particules éjectées du soleil seront enfouies dans plusieurs couches de sol lunaire.

La nouvelle a été publiée conjointement par l’Administration nationale de l’espace de Chine et l’Autorité chinoise de l’énergie atomique vendredi, un jour avant le Festival chinois de la mi-automne, ou Jour de la Lune.

Le festival chinois de la mi-automne tombe le 15e jour du huitième mois lunaire du calendrier lunaire, lorsque la lune est censée être plus pleine et plus brillante. La lune est essentielle aux croyances et aux traditions festives telles que le folklore classique. Il est bien connu que la déesse de la lune Chang’e et son compagnon lapin Yutu – sont tous deux des noms adoptés pour les missions lunaires chinoises.

(Yang Zhao et Wang Chulun de CGTN ont également contribué à cette histoire.)

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