La Californie s’est tournée vers le gaz naturel comme réseau étanche pour la vague de chaleur de septembre

La Californie s’est tournée vers le gaz naturel comme réseau étanche pour la vague de chaleur de septembre

La Californie s’est davantage appuyée sur l’électricité au gaz naturel pendant la vague de chaleur extrême qui a frappé l’État au début du mois, selon l’Energy Information Administration (EIA).

La Californie s’est tournée vers le gaz naturel comme réseau étanche pour la vague de chaleur de septembre

L’opérateur de réseau CAISO (alias California Independent System Operator) a dû exhorter les clients à réduire leur consommation d’électricité pendant une longue période de températures étouffantes début septembre, la demande se rapprochant dangereusement de l’offre disponible.

La canicule a également fait monter en flèche les prix au comptant du gaz naturel dans la région. Les prix de la veille de SoCal Citygate étaient en moyenne de 15 870 $ / MMBtu le 31 août Indice quotidien des prix du gaz NGI afficher les données historiques.

Poussée par l’utilisation de la climatisation, la demande sur le territoire de CAISO a culminé le 6 septembre, établissant un nouveau record dans le processus, selon une note de recherche publiée cette semaine par l’EIA.

Alors que CAISO exhortait les clients à économiser l’électricité pour éviter les pannes continues, l’opérateur du réseau a simultanément retiré plus d’électricité des sources alimentées au gaz naturel pour équilibrer l’offre avec la demande, selon l’EIA.

Parfois, cela signifiait extraire plus de la moitié de son électricité du gaz naturel.

“Pendant de courtes périodes au cours de la semaine du 4 septembre, CAISO a utilisé du gaz naturel jusqu’à 60% – et jamais moins de 30% – du mix de production pour répondre à la demande d’électricité”, a écrit l’analyste d’EIA M. Tyson Brown. “La Californie utilise généralement un mélange de sources solaires, éoliennes, importées, hydrauliques et de gaz naturel pour la production d’électricité”, le mélange variant à différents moments de la journée.

En 2022, avant la demande record observée lors de la récente vague de chaleur, la Californie dépendait du gaz naturel pour 32 % de son électricité, selon l’EIA.

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Le mix énergétique du Golden State comprenait également 40% de sources solaires, éoliennes, nucléaires, batteries et autres. Les importations représentaient 20% en 2022, avec une offre hydroélectrique en hausse de 7%, selon l’agence.

“Le mix repose un peu plus sur le gaz naturel pendant les heures du soir de 18h à 21h, lorsque la demande d’électricité culmine et que la production solaire chute”, a écrit Brown. «Au cours de la semaine du 4 septembre, cependant, le gaz naturel a contribué à près de la moitié du mix de ressources dans CAISO; le nucléaire, le solaire, l’éolien, les batteries et les autres ressources ont chuté à 24 %.

“En Californie, les unités au gaz naturel sont souvent le dernier recours allumé pour répondre à la demande car elles peuvent être allumées après la tombée de la nuit lorsque la demande de refroidissement reste élevée”, a ajouté l’analyste. Cela signifie que lors d’une demande record, l’État s’est tourné vers “des unités de gaz naturel rarement utilisées (moins efficaces, plus chères)”.

NatGas continue de “prendre position”

Malgré ce trait de consommation élevée de gaz naturel, il serait juste de dire que la Californie n’est pas un État favorable aux combustibles fossiles.

Pas plus tard que la semaine dernière, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a signé un projet de loi visant à augmenter la distance minimale requise entre les opérations pétrolières et gazières et la propriété publique et privée.

Une législation de revers a traversé le bureau de Newsom avec une multitude d’autres propositions visant à renforcer l’engagement climatique de la Californie, le programme d’investissement de 54 milliards de dollars du gouverneur. Selon le bureau de Newsom, l’engagement de l’État réduirait la consommation de pétrole de l’État de 91 %, réduirait l’utilisation de combustibles fossiles dans les bâtiments et les transports de 92 % et réduirait la pollution des raffineries de 94 %.

Même ainsi, le gaz naturel semble sur le point de continuer à jouer un rôle de premier plan dans la pile électrique, du moins pour le moment.

“Il y a des attentes à la baisse pour la demande de gaz naturel en Californie”, a déclaré à NGI l’analyste de Wood Mackenzie, Quinn Schulz. « Bien sûr, ces attentes sont raisonnables compte tenu de la concurrence entre les énergies renouvelables et le gaz naturel, ainsi que des efforts accrus de décarbonation.

“… Cependant, les données historiques sur les rendez-vous gaziers suggèrent que le gaz naturel restera important pour répondre à la demande de pointe à court terme”, a ajouté l’analyste.

Si l’on considère la consommation estivale moyenne de gaz naturel de l’État au cours des quatre dernières années, la tendance à la baisse attendue de la demande de gaz naturel “ne s’est pas matérialisée” sauf pour 2019, selon Schulz.

En effet, en utilisant 2017 comme référence, la demande résidentielle/commerciale de gaz naturel a « régulièrement augmenté » au cours de cette période.

“Ces augmentations ont atteint 10% en 2021 et ont enregistré une croissance moyenne d’environ 3,7% par rapport aux moyennes de 2017”, a déclaré Schulz. «Ce pic en 2021 pourrait s’expliquer d’une manière ou d’une autre par les blocages de Covid poussant la demande à la hausse, mais la tendance demeure. Ainsi, bien qu’il y ait des pressions à la baisse sur la demande croissante de gaz naturel … le gaz naturel semble continuer à jouer sa position dans la pile de puissance. “

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