« Il n’y a rien de sombre » : les inondations au Pakistan touchent 16 millions d’enfants, selon l’UNICEF |  Pakistan

« Il n’y a rien de sombre » : les inondations au Pakistan touchent 16 millions d’enfants, selon l’UNICEF | Pakistan

UNLes quatre filles de Haliman sont tombées malades après avoir quitté sa maison ravagée par les inondations dans son village du district de Qambar Shahdadkot de la province du Sindh au Pakistan. Deux de ses filles ont de la fièvre récurrente et deux ont des maladies de peau.

« Je n’ai jamais vu de maladies comme celle-ci. La peau des pieds de ma fille aînée se décolle », a déclaré Haliman, assise sur un charpoy dans un collège de filles de Larkana, où elle s’était réfugiée avec une centaine d’autres. « C’est à cause des inondations et elle a pataugé avec moi pendant des heures. Ce ne sont pas seulement ses pieds, mais son dos, ses cuisses et son cou ont également des éruptions cutanées bosselées.

Selon l’Unicef, des inondations dévastatrices au Pakistan causées par de fortes pluies de mousson ont tué plus de 1 500 personnes, dont 528 enfants, et touché environ 16 millions d’enfants. Les autorités disent que les eaux qui ont emporté les maisons, les routes, les cultures, le bétail et les gens mettront au moins trois à six mois à se retirer.

Les inondations ont également apporté des maladies d’origine hydrique. “Des millions de personnes vivent à ciel ouvert”, a déclaré le Premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif lors du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai à Samarkand, en Ouzbékistan, la semaine dernière. “L’eau donne lieu à des maladies d’origine hydrique.” Il a exhorté le monde à se concentrer sur l’impact sur les enfants.

Global conversation on Pakistan's flood devastation should focus on the plight of children. Disaster has adversely affected millions of children with over 500 dead. Let these children not be an arithmetic but a clarion call for swift action to rebuild their lives & future.

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— Shehbaz Sharif (@CMShehbaz) September 19, 2022

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La conversation mondiale sur la dévastation des inondations au Pakistan devrait se concentrer sur le sort des enfants. La catastrophe a affecté négativement des millions d’enfants avec plus de 500 décès. Que ces enfants ne soient pas des arithmétiques, mais un appel clair à une action rapide pour reconstruire leur vie et leur avenir.

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– Shehbaz Sharif (@CMShehbaz) 19 septembre 2022

Haliman a déclaré que ses filles souffraient. « Les maladies de la peau s’aggravent et la fièvre de mes filles ne baisse pas non plus. Je ne reçois aucun traitement raisonnable ici. »

Haliman, avec ses quatre filles, toutes malades après le déluge.
Haliman, avec ses quatre filles, toutes malades après le déluge. Photographie: Shah Meer Baloch / le gardien

Au moins 3,4 millions de filles et de garçons ont encore besoin d’un soutien immédiat et vital. Le représentant de l’UNICEF au Pakistan, Abdullah Fadil, a averti que sans une augmentation massive de l’aide, beaucoup plus d’enfants mourraient. “La situation des familles pakistanaises est plus que sombre et les enfants malnutris luttent contre la diarrhée et le paludisme, la dengue et beaucoup souffrent de maladies cutanées douloureuses”, a-t-il déclaré.

Rawat Khan, 47 ans, tout en tenant sa fille Iqra, dont l’oreille était décolorée et tachée de petites plaques remplies de pus, a déclaré que ces maladies n’étaient pas courantes auparavant, mais que maintenant tous les enfants tombaient malades. La poitrine de son fils était également enflée.

« Les médecins nous demandent de nous faire dépister à Karachi… mais nous n’en avons pas les moyens. Nous n’avons pas d’argent. Nous avons perdu nos maisons et nos économies à cause des inondations », a-t-il déclaré.

« Nous venons de nous sauver la vie. Nous ne pouvions rien sauver d’autre. Nous sommes impuissants à voir nos enfants tomber malades et nous ne pouvons rien y faire. Le gouvernement nous a déçus. »

Zeeshan Chandio, qui vient d’un village sinistré de la province du Sindh, tenait son fils Nadeem dans ses bras. « Moi aussi, je veux de l’aide et je ne sais pas ce qui ne va pas avec mon fils. Son estomac ne va pas bien et son ventre est gonflé ».

Le Dr Faiq Ali, qui a organisé un camp médical à Warah, un village de Qambar Shahdadkot, l’un des districts les plus touchés de la province du Sindh, a déclaré avoir vu plus de 300 enfants dimanche et qu’ils souffraient tous de diverses maladies telles que le paludisme, la diarrhée et maladies de la peau.

« Ce sont toutes des maladies d’origine hydrique. Vous voyez de l’eau stagnante dans les zones inondées où les moustiques sévissent et les gens n’ont pas d’eau potable et marchent dans de l’eau contaminée et boivent la même eau. Tout est tellement déprimant », a déclaré Ali.

Il a ajouté qu’une grande partie de la population a été touchée et ce, à grande échelle.

« Malheureusement, le gouvernement n’est pas aussi actif qu’il devrait l’être, car nous n’avons jamais vu de telles catastrophes auparavant. L’Autorité nationale de gestion des catastrophes ne joue pas non plus un rôle actif. Nous verrons une plus grande catastrophe sous forme de maladie dans un proche avenir si le gouvernement reste inactif », a averti Ali.

De nombreuses victimes des inondations à Larkana ont déclaré qu’elles vivaient dans la circonscription du ministre des Affaires étrangères Bilawal Bhutto Zardari et ne leur avaient pas rendu visite. Ils ont demandé son aide pour leurs enfants.

Jaffarabad, l’une des villes les plus touchées du Balouchistan, qui avec le Sindh sont les provinces les plus touchées, représente la même image sombre dans laquelle les enfants tombent malades.

Des enfants sous une tente à Jaffarabad, l'un des districts les plus touchés du Pakistan.
Des enfants sous une tente à Jaffarabad, l’un des districts les plus touchés du Pakistan. Photographie: Shah Meer Baloch / le gardien

Une femme, qui a demandé l’anonymat, a réconforté son bébé dans son ventre. « Nous ne recevons pas de médicaments, de traitements, de nourriture ou quoi que ce soit d’autre pour nos enfants. Mon fils vomit depuis des jours mais je ne connais pas la cause de sa maladie », a-t-elle déclaré.

Fadil a déclaré que les enfants pakistanais paient le prix d’une catastrophe climatique qui n’a pas été causée par eux et que le monde devrait les aider afin qu’ils puissent reconstruire la vie de millions d’enfants vulnérables dans les mois à venir.

“En plus de l’augmentation des maladies, l’éducation des enfants est notre principale préoccupation”, a-t-il déclaré. « Dans 81 districts sinistrés, les enfants manquent l’école et même avant cette catastrophe au Pakistan, plus de 50 % des enfants ne sont pas scolarisés.

« Nous ne savons pas quand elles retourneront à l’école et c’est inquiétant et surtout pour les filles de ces quartiers, si leurs parents vont les envoyer à l’école ou les marier. Au Pakistan, les mariages précoces n’ont rien de nouveau ».

Zeeshan Ahmed Khan, neuf ans, étudiait en huitième année lorsque son école a été inondée d’eau. “J’ai reçu de nouveaux livres lorsque la nouvelle session a commencé, mais ils ont été endommagés par l’inondation”, a-t-il déclaré.

Allah Warayu venait d’entrer en 4e année lorsque la moitié de son école a été noyée dans l’eau. « L’école et mes amis me manquent, mais je ne sais pas où ils sont. Seul mon cousin est ici avec moi et je n’ai aucune idée d’où et comment sont mes autres camarades de classe », a-t-il ajouté.

Allah Warayu dit que son école lui manque.
Allah Warayu dit que son école lui manque. Directeur de la photographie : Shah Meer Baloch / The Guardian

Fadil a déclaré avoir vu des filles lire et étudier dans des tentes et des camps pour la première fois de leur vie.

« J’ai vu des filles qui, pour la première fois de leur vie, tenaient des crayons et des livres dans leurs tentes. Ils nous ont demandé de continuer. C’était la chose la plus puissante et la plus joyeuse que j’aie jamais vue. Il faut continuer et faire en sorte que toutes les filles et tous les enfants aillent à l’école ».

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