Giannis Antetokounmpo des Bucks et Montrezl Harrell des 76ers impliqués dans une altercation d’après-match

PHILADELPHIE – Balles volées. Escaliers fracassants. Petits refus et menaces de violence.

C’est la scène qui a dominé vendredi soir au Wells Fargo Center, qui a eu lieu après que les 76ers aient battu les Bucks 110-102.

La superstar de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo, a tenté de frapper des coups supplémentaires après un jeu terrible qu’il avait sur la ligne. Le centre de sauvegarde des Sixers Montrezl Harrell et un membre du personnel d’entraîneurs, Jason Love, sont retournés sur le terrain, et Harrell a pris le ballon à Giannis et a refusé de le rendre.

Harrell se tenait dans le coin, secouant la tête et tenant le ballon alors qu’Antetokounmpo le suppliait.

“Ce n’est pas f —— Milwaukee”, a aboyé Harrell à Antetokounmpo, comme en témoigne L’athlétisme. “Sortez cette merde de là.”

Comme si un joueur sur le banc prenant le ballon à un double MVP après un match et lui criant dessus n’était pas assez bizarre, la situation est devenue encore plus bizarre. Love s’est interposé entre Giannis et Harrell et a dit à Antetokounmpo qu’il ne pouvait pas avoir de ballon à tirer et qu’il n’était pas autorisé à tirer au sol après le match.

Alors Antetokounmpo, qui avait tiré 4 sur 15 depuis la ligne pendant le match, pour la pire performance de tir de sa carrière, a quitté le terrain et est revenu avec deux ballons de basket.

Juste au moment de son retour, un employé du Wells Fargo Center a poussé une grande échelle A devant le panier où Giannis tirait. Antetokounmpo a demandé à l’homme de déplacer l’échelle pour qu’il puisse finir de tirer, et à deux reprises l’homme a dit non.

Désormais en colère contre les circonstances surprenantes auxquelles il était confronté, Giannis a essayé de déplacer l’échelle et a fini par la renverser. L’employé de l’aréna a disparu lorsque l’échelle s’est écrasée sur le terrain.

La vidéo de l’incident de l’échelle a été publiée sur Twitter par un fan de Philadelphie à l’arène.

“Je n’essaie jamais de manquer de respect à qui que ce soit, sous quelque forme que ce soit”, a déclaré Antetokounmpo, une heure après l’incident. “J’ai l’impression qu’aujourd’hui n’était qu’un événement malheureux qui a eu lieu. Je pense que les gens n’ont pas respecté le fait que parfois les joueurs veulent faire un travail supplémentaire. Je pense que ce n’est pas professionnel d’expulser quelqu’un du terrain ou d’attraper le ballon ou quoi que ce soit. Ou mettre l’échelle devant quelqu’un pendant qu’il essaie de faire son travail. Nous sommes payés pour le faire. Ils ne se sont pas contentés de nous choisir. Nous sommes payés.”

Il y a plus. Antetokounmpo, maintenant visiblement frustré, a continué son travail à une extrémité de l’étage, tandis que Harrell tirait sur l’autre.

“Ouais, j’ai le ballon, sors d’ici”, a déclaré Harrell, alors que Giannis criait à ses côtés, “Je fais mon putain de travail.”

Après qu’Antetokounmpo ait quitté le terrain pour de bon, son frère, son coéquipier de Milwaukee Thanasis Antetokounmpo, est allé en demi-terrain pour parler avec Harrell. Le centre de sauvegarde des Sixers a menacé Thanasis, disant à des moments séparés “Je vais te battre a-” et “tu ferais mieux de renvoyer cette merde au vestiaire”. Thanasis s’éloigna sans incident.

Les Sixers ont refusé de commenter, mais une source de la ligue a déclaré que les employés de l’arène retiraient immédiatement l’équipement vidéo du haut des deux tableaux de bord après chaque match. Philadelphie accueille le Minnesota samedi à Wells Fargo.

Il semblait que le problème de Harrell était qu’un joueur adverse, dans ce cas Giannis, ne devrait pas essayer d’obtenir des tirs supplémentaires sur l’équipe visiteuse après un match. Mais il n’y a aucune règle, écrite ou non écrite, qui l’empêche, et les joueurs des deux équipes qui ont du mal à tirer ou qui ne peuvent pas jouer beaucoup retournent parfois sur le terrain après le match pour un peu de travail supplémentaire.

Giannis était encore énervé lorsqu’il est retourné dans les vestiaires alors qu’il racontait l’incident à ses coéquipiers, qui secouaient la tête avec incrédulité. L’atmosphère à l’intérieur était tendue et calme, à l’exception de la voix de Giannis qui expliquait et réexpliquait ce qui s’était passé.

Puis quelqu’un a éteint à plusieurs reprises les lumières dans la salle pendant que les joueurs essayaient de finir de s’habiller, ce qui les a encore plus bouleversés.

Il s’est avéré que le coupable était Liam Antetokounmpo, le fils de 2 ans de Giannis.

Antetokounmpo a terminé le match avec 25 points et 14 rebonds. Il est en fait au milieu de la pire séquence de deux matchs de sa carrière sur la ligne de faute. Lors de la victoire de mercredi contre Cleveland, Giannis a tiré 4 en 11.

“C’est juste amusant pour moi parce que j’ai un terrain de basket chez moi et que mes enfants vont toujours tirer, et chaque fois que 21h00 arrive, je vais leur retirer le ballon des mains”, a déclaré Antetokounmpo. «Je pense que nous sommes plus matures que cela. Nous sommes des athlètes professionnels essayant de faire notre travail. Vous pouvez aller demander (Harrell). Je lui ai proposé de tirer, tournons ensemble. En attendant, je ne comprends pas car il y a une poubelle juste derrière moi. Il y avait un autre panier derrière moi. Et, il a choisi de venir chercher mon ballon, d’avoir son entraîneur devant moi, et en quelque sorte de me sortir du terrain et d’aller vers l’autre panier.

« Je ne vais pas essayer de combattre qui que ce soit. Maintenant que j’ai des enfants, je dois économiser mon argent. Mais maintenant, si vous voyez ça comme un manque de respect, c’est de votre faute.

Antetokounmpo tire un pire 0,587 en carrière cette saison, mais 8 sur 26 en deux matchs peuvent certainement fausser les chiffres si tôt dans le calendrier. Dans les deux matchs précédant ces deux derniers tirs fautifs, il était 11 en 18 et 7 en 8 aux lancers francs.

“Je ne les fais tout simplement pas”, a déclaré Giannis. « Je ne pense pas qu’il y ait de problème. Le ballon n’entre pas.”

L’athlétisme‘S l’écrivain Eric Nehm a contribué à cette histoire.

(Photo : Eric Hartline/USA Today)

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