Est-il sécuritaire de survoler un ouragan?  Un avion JetBlue a survolé Fiona

Est-il sécuritaire de survoler un ouragan? Un avion JetBlue a survolé Fiona

Lorsque l’ouragan Fiona s’est retiré de la République dominicaine, se renforçant finalement pour devenir la première grande tempête de catégorie 3 de l’année, plus de deux douzaines de vols au départ du plus grand aéroport du pays ont été annulés. Mais un l’a fait.

Le vol, direct de Punta Cana à Newark via JetBlue lundi soir, a décollé avec près de cinq heures de retard, juste après 19 heures. Il est apparu sur les trackers de vol comme un avion solitaire au milieu d’un ouragan tourbillonnant. Il a sonné l’alarme auprès de certains observatoires météorologiques et aéronautiques et soulevé une question : peut-on survoler un ouragan ?

“J’ai vu le vol JetBlue qui est apparemment passé au-dessus de Fiona et je dirai qu’en fonction de la hauteur des nuages, vous pouvez survoler un ouragan”, a tweeté Nick Underwood, un ingénieur aérospatial qui vole au cœur des tempêtes en tant que membre de l’Oceanic’s National. Hurricane Hunters Atmospheric Administration pour collecter des données vitales.

Mais, a-t-il ajouté, “ce n’est toujours pas quelque chose que je recommanderais”.

Il n’est pas sans précédent que des pilotes conduisent à proximité ou au-dessus de tempêtes, et cela peut être fait en toute sécurité, ont déclaré des météorologues et des experts de l’aviation. Les pilotes peuvent prendre des décisions en fonction des conditions météorologiques en consultation avec la Federal Aviation Administration et des experts de leurs compagnies aériennes, comme ce fut le cas lundi soir, a déclaré un porte-parole de JetBlue. Le vol JetBlue a atterri en toute sécurité à l’aéroport international de Newark juste avant 23 heures lundi.

Les trackers de vol montrent de nombreux autres vols JetBlue passés par Fiona du lundi au mardi.

Bien que la FAA fournisse des informations d’avertissement, il appartient en fin de compte aux compagnies aériennes et à leur équipe de météorologues de déterminer si un vol est suffisamment sûr pour les passagers.

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La compagnie aérienne surveillait Fiona pour déterminer les itinéraires permettant de naviguer en toute sécurité autour ou au-dessus du système, a déclaré le porte-parole Derek Dombrowski, ajoutant que la compagnie aérienne avait annulé de nombreux vols qui ne pouvaient pas partir en toute sécurité.

“Chaque vol est planifié par une équipe d’experts qui surveille ensuite en permanence le déroulement du vol et les conditions météorologiques”, Dombrowski a déclaré dans un e-mail. “Il est important de comprendre qu’au cours d’un vol, la direction et la hauteur du système météorologique sont prises en compte dans notre prise de décision.”

Les principaux dangers de voler à proximité ou à travers des ouragans impliquent la foudre, la grêle et les vents, qui sont les plus forts près du centre d’une tempête et varient dans la direction qui l’entoure. On s’inquiète également des courants ascendants : de fortes rafales de vent orientées verticalement présentes dans tout type de tempête. Un rapport de la FAA de 2011 met en garde contre la possibilité de “turbulences violentes n’importe où à moins de 20 miles d’orages très violents”.

“Un avion suffisamment grand peut survoler un ouragan en toute sécurité tant qu’il évite les seuls orages qui sont parfois adjacents à l’ouragan”, a déclaré à Washington un porte-parole de la Professional Pilots Association, un groupe à but non lucratif à travers lequel les pilotes discutent. . Envoyer.

Cependant, de telles conditions à proximité ne rendraient probablement pas un vol agréable, a déclaré Randy Bass, un météorologue consultant certifié qui dirige Bass Weather Services.

« Je ne voulais pas être sur ce vol », a déclaré Bass.

Fiona était un ouragan de catégorie 2 avec une vitesse de vent maximale de 110 mph au centre-ville lundi soir, selon le National Hurricane Center. Les données montrent que la hauteur de ses nuages ​​aurait rendu difficile l’évitement de tout avion.

Au moment du vol, les nuages ​​autour de l’œil de l’ouragan atteignaient 45 000 pieds, tandis qu’aux bords extérieurs de la tempête, ils variaient entre 33 000 et 39 000 pieds, selon les données satellitaires. En général, les nuages ​​d’ouragan de catégorie 2 atteignent des altitudes d’environ 33 000 à 46 000 pieds.

Une trace cartographiée du vol JetBlue 1016 de Flightradar24 montre que l’Airbus A320 a volé à des altitudes comprises entre environ 30 000 pieds et 34 000 pieds lorsqu’il a dépassé Fiona.

Même pour les chasseurs d’ouragans de la NOAA, la sécurité est une considération clé lors de la planification d’itinéraires dans et autour des ouragans. L’équipe, qui collecte des données utilisées pour mieux comprendre et prévoir les ouragans, fait voler son avion Lockheed WP-3D Orion au cœur des tempêtes à des altitudes comprises entre 8 000 et 10 000 pieds. Pour explorer les conditions au-dessus et autour des ouragans, il fait voler son avion Gulfstream IV-SP entre 41 000 et 45 000 pieds, a déclaré le porte-parole Jonathan Shannon.

Shannon a déclaré qu’il serait difficile d’estimer à quelle hauteur un avion devrait être au-dessus d’une tempête pour éviter les turbulences, notant que “chaque tempête peut être différente”.

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L’ouragan Fiona a frappé Porto Rico dimanche, laissant près de 600 000 habitants sans électricité avant de se déplacer vers la République dominicaine voisine. Quelques heures avant le vol, selon le National Hurricane Center, jusqu’à 20 pouces de pluie ont été signalés sur le côté est de la République dominicaine, où se trouve l’aéroport de Punta Cana. Le centre a également mis en garde contre des inondations soudaines et urbaines potentiellement mortelles dans la région.

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