Est-ce la traversée éco-durable de la Manche du futur ?  |  Vacances en France

Est-ce la traversée éco-durable de la Manche du futur ? | Vacances en France

CLa traversée de la Manche de l’Angleterre à la France a eu mauvaise presse cet été : files d’attente énormes à Douvres, trains coincés dans des tunnels, ferries annulés. Mais une nouvelle startup, SailLink, vise à proposer une alternative écologique – une option innovante de catamaran éolien pour les cyclistes et les marcheurs de Douvres à Boulogne-sur-Mer – qu’elle espère lancer l’année prochaine.

SailLink prévoit de commencer à exploiter son service quotidien de passagers à pied aller-retour du printemps 2023 à la fin de l’été, avec une traversée qui prendra quatre heures. Le tarif aller simple est susceptible d’être de 85 £, soit près de trois fois le prix de la traversée Douvres-Calais de 90 minutes de P&O. Des itinéraires supplémentaires pourraient suivre de Ramsgate à Dunkerque et potentiellement de Newhaven à Dieppe. “Ce serait une nouvelle forme de transport public”, a déclaré le fondateur de SailLink, Andrew Simons, “et une expérience de navigation sérieuse en même temps.”

Les voyages pilotes ne transportaient que deux vélos et six passagers, mais un navire plus grand est prévu.
Les voyages pilotes ne transportaient que deux vélos et six passagers, mais un navire plus grand est prévu. Directeur de la photographie : Carlton Reid

Le lancement dépend de la garantie d’un financement suffisant et d’un bateau adapté, mais SailLink est soutenu dans le développement de l’entreprise par Blue Living Lab à Boulogne-sur-Mer et, avec un mélange de parrainage, de financement participatif et d’un prêt, Simons est convaincu que le projet, il se déroulera comme prévu.

Une série de voyages pilotes a eu lieu la semaine dernière et j’ai rejoint le premier à partir de Douvres. Départ du peloton charter du nouveau port de plaisance à 17h00, débarquement à quai de Chanzy à Boulogne comme prévu quatre heures plus tard ; les voiles du catamaran baignaient dans la faible lueur orange d’un croissant de lune des moissons.

Notre bateau, le Mago Merlino de 12 mètres utilisé pour la phase pilote, n’était autorisé à transporter que six passagers payants et deux vélos, mais SailLink vise à lancer un plus grand navire pour 12 passagers et 12 vélos, avec un espace également pour les chaises à roulettes . L’entreprise prévoit d’abord d’adapter un bateau existant puis de construire le sien une fois le concept suffisamment développé et démontré. En plus de la puissance de la voile, le bateau aura un système de propulsion électrique chargement avec panneaux solaires à bord et nuit au port.

“Bien que nous dépendrons principalement de l’énergie éolienne, nous devrons utiliser la propulsion mécanique lorsque le vent tombe et pour entrer et sortir des ports”, a déclaré Simons, un scientifique de l’environnement spécialisé dans l’évaluation du cycle de vie des systèmes de transport et d’énergie. “Nous attirerons particulièrement les cyclistes et les piétons qui souhaitent vivre l’expérience de l’océan, les personnes qui recherchent une expérience de voyage alternative mais abordable avec un peu d’aventure, pas seulement l’aspect vert.”

Le détroit de Douvres est la route maritime la plus fréquentée au monde, parcourue quotidiennement par des centaines de grands navires. “Vous naviguez dans les eaux offshore internationales sur un plan d’eau très marémanique”, a souligné Simons. “Normalement, vous ne pouvez le faire que si vous connaissez des gens qui ont de l’expérience avec les bateaux ou qui font partie d’un club.”

C’est aussi une expérience pratique si vous souhaitez aider. Le marin commercial et skipper instructeur de voile Toby Duerden m’a confié un appareil de mesure pour l’entraînement sur les porte-conteneurs et, en calculant les changements d’angles d’approche, nous avons modifié notre route pour nous éloigner. D’autres fois, je me détendais et me détendais en somnolant dans l’un des deux filets “trampoline” à l’avant du catamaran.

N’ayant jamais été sur un yacht, je m’attendais à être jeté par les vagues et j’étais prêt à avoir le mal de mer ; ni arrivé. J’ai même mangé aux deux intersections, Simons fournissant du pain et du fromage à ceux qui le voulaient (nous l’avons tous fait). Nous ne nous sommes jamais approchés d’un grand navire, mais être sur un pont ouvert, près des vagues, vous fait apprécier davantage la puissance de la mer.

La traversée de 31 milles est basée sur les vents dominants ; par conséquent, il n’y a aucune garantie que le voyage se déroulera dans les délais. Et par mauvais temps, SailLink peut être amené à annuler certains départs et proposer aux passagers un transfert en car-ferry. Notre traversée de Douvres à Boulogne, avec la brise derrière nous, était droite ; le voyage de retour le lendemain après-midi comprenait le zigzag pour attraper les rafales.

La phase pilote a également donné à Simons l’occasion de tester les procédures de contrôle aux frontières. Les détails du passeport doivent être fournis avant le voyage et les passagers britanniques et hors espace Schengen doivent obtenir des passeports tamponnés par la Police aux Frontières qui rencontrera le bateau en semaine. Le week-end, les passagers nécessitant un timbre-poste devront se rendre à Calais, à 40 minutes en train. Les arrivées et les départs à Douvres seront soumis à des contrôles frontaliers ad hoc.

Avec un seul service de car-ferry vers Calais actuellement ouvert à la circulation piétonne – et aucun vélo (autre que pliant) actuellement autorisé sur Eurostar, SailLink affirme qu’il offrira une alternative sans voiture indispensable. Il n’y a plus de traversées de Douvres à Boulogne, le service de car-ferry a été interrompu en 2008.

Wayne Godfrey, un déménageur de Margate, était l’un des cinq compagnons de voyage lors de la traversée des pilotes et, comme moi, a apporté sa bicyclette avec lui. Il a dit qu’il se lancerait dans le voyage “encore et encore” en raison de ses références thérapeutiques et respectueuses de l’environnement. “J’ai lu un article sur le voyage dans un journal local”, a-t-il déclaré. « Quelle chose amusante à faire, pensai-je.

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