Epic affirme que Google a payé 360 millions de dollars pour empêcher Activision de lancer sa propre boutique d’applications

Activision Blizzard et Riot Games ont à un moment donné déclaré à Google qu’ils pourraient lancer leurs propres magasins d’applications mobiles, selon de nouveaux documents déposés dans le cadre du procès antitrust d’Epic contre le géant de la recherche. Les détails ont été révélés au milieu d’allégations concernant des accords majeurs signés avec les deux sociétés. Google aurait accepté de payer à Activision environ 360 millions de dollars sur trois ans et Riot environ 30 millions de dollars pour un contrat d’un an.

Dans un document, Karen Aviram Beatty, cadre de Google, rapporte une conversation avec Armin Zerza, désormais directeur financier d’Activision Blizzard, un mois avant que les deux sociétés ne signent l’énorme accord. “Si cet accord échoue, [Zerza] stipule que ils lanceront leur propre plate-forme de livraison mobile (en partenariat avec une autre “grande entreprise de téléphonie mobile” – je suppose qu’Epic)doublez avec Amazon/Twitch (ou MSFT) pour le Cloud/eSports [sic]et éloignez-vous de Stadia”, a écrit Beatty (accent ma). Alors que Zerza vient peut-être de négocier dur, Activision n’a pas encore lancé son app store sur mobile, il semble donc que la société était satisfaite de la façon dont l’accord s’est déroulé.

Un autre document est une déposition d’un témoin anonyme qui semble être quelqu’un qui est ou a été impliqué dans “Project Hug”, le programme de Google conçu pour inciter et soutenir les développeurs du Play Store. Dans la déposition, le témoin a déclaré que Riot Games avait déclaré à Google qu’il envisageait de lancer une boutique d’applications Android concurrente. Ensuite, le témoin dit que “Riot et Activision Blizzard King ont été les plus directs avec nous” concernant la possibilité de lancer leurs propres magasins d’applications.

Les accords de Project Hug ont été révélés pour la première fois en août 2021 dans le cadre d’une plainte Epic non rédigée. Mais Epic, dans une plainte nouvellement modifiée déposée jeudi, fait valoir que les offres de Project Hug sont conçues pour “empêcher le développeur de créer un magasin concurrent ou de distribuer ses applications en dehors du Google Play Store”.

Epic a été lancé à l’origine Fortnite en dehors de Google Play en 2018, ce qui lui a permis de contourner les frais de Google, et Epic a précédemment fait valoir que Project Hug était conçu pour inciter les développeurs à rester fidèles à Play au lieu de créer leurs propres magasins. (Epic a finalement apporté Fortnite au Play Store en 2020, mais a été supprimé quelques mois plus tard.) Mais sur la base des nouveaux dépôts, il semble qu’Activision et Riot envisageaient de se retirer seuls.

Dans les déclarations un La limite, Google et Activision ont nié les allégations d’Epic. Google a déclaré que des programmes comme Project Hug n’empêchaient pas les développeurs de créer leurs propres magasins d’applications, et Activision a déclaré que Google ne les avait pas obligés à accepter de ne pas concurrencer Google Play.

“Epic dénature les conversations professionnelles”

“Epic dénature les conversations professionnelles”, a déclaré le porte-parole de Google, Michael Appel. “Des programmes comme Project Hug incitent les développeurs à offrir des avantages et un accès anticipé aux utilisateurs de Google Play lorsqu’ils publient du contenu nouveau ou mis à jour ; cela n’empêche pas les développeurs de créer des magasins d’applications concurrents, comme Epic le prétend à tort. En effet, le programme est la preuve que Google Play rivalise équitablement avec de nombreux rivaux pour les développeurs, qui ont un certain nombre de choix pour distribuer leurs applications et contenus numériques.

“Activision a témoigné devant le tribunal que Google et Activision n’avaient jamais conclu d’accord selon lequel Activision n’ouvrirait pas sa propre boutique d’applications”, a déclaré le porte-parole d’Activision, Joe Christinat. “Google ne nous a jamais demandé, fait pression ou nous a fait accepter de ne pas concurrencer Google Play. Nous avons présenté des documents et des témoignages pour le prouver. Les allégations d’Epic sont absurdes.

Riot n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’une des expositions d’Epic contient également une liste de plus de 20 entreprises avec lesquelles Google a signé Project Hug (maintenant techniquement le “Games Velocity Program”) avec à partir de juillet 2022. Activision et Riot sont tous deux répertoriés, tout comme les principales sociétés de jeux telles que EA, Niantic , Nintendo, Tencent et Ubisoft.

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