Echouage de baleines : que se passe-t-il après leur mort et comment les autorités les éliminent-elles en toute sécurité ?  |  Cétacés

Echouage de baleines : que se passe-t-il après leur mort et comment les autorités les éliminent-elles en toute sécurité ? | Cétacés

Deux échouages ​​massifs dans les eaux de Tasmanie en une semaine ont entraîné la mort d’environ 200 globicéphales et 14 cachalots.

Lundi, 14 jeunes cachalots sont morts et se sont échoués sur l’île King dans le détroit de Bass. Mercredi, environ 230 globicéphales se sont échoués sur Ocean Beach, à l’ouest de la ville de Strahan, en Tasmanie.

Les autorités tasmaniennes ont déclaré jeudi qu’elles passeraient aux “opérations de récupération et d’élimination des carcasses” dans les prochains jours. Mais comment se débarrasser en toute sécurité des énormes bêtes?

Que deviennent les animaux après leur mort ?

Si les cétacés sont laissés à terre où ils se sont échoués et sont morts, leur décomposition peut poser un risque biologique, a déclaré le Dr Olaf Meynecke, du Centre de recherche côtière et marine de l’Université Griffith. “Enlever des animaux est un gros problème et quelque chose que nous oublions une fois qu’une mission de sauvetage est terminée.”

Dans les climats plus chauds, la décomposition interne des baleines mortes peut provoquer des explosions spontanées. Les bactéries intestinales des baleines peuvent se multiplier rapidement et produire de grandes quantités de méthane. “Si le reste du corps est toujours intact – si la couche externe, la graisse, est toujours intacte et non cassée – alors cela peut conduire à une explosion”, a déclaré Meynecke.

En 2004, la carcasse en décomposition d’un cachalot de 60 tonnes et 17 mètres a explosé dans une rue animée de la ville taïwanaise de Tainan, “inondant les voitures et les magasins de sang et d’organes et interrompant la circulation pendant des heures”.

Les chercheurs effectueront probablement des contrôles sur les animaux récemment échoués, y compris des autopsies pour examiner le contenu intestinal et évaluer des indicateurs de santé généraux tels que l’épaisseur de leur couche de graisse, a déclaré Meynecke.

Les autopsies ne peuvent généralement pas être effectuées plus de quelques jours après la mort d’une baleine, en raison du risque d’explosion, dit-il. “Cela fait en fait partie de l’évaluation des risques… l’animal doit être évalué à l’avance et s’il y a des signes de gonflement dans la région intestinale, la pression doit être relâchée tôt. [of the necropsy]. “

“S’il y a quelque chose d’utile, c’est que les morts seront une opportunité de contribuer à la science”, a déclaré le Dr Vanessa Pirotta, une scientifique de la faune affiliée à l’Université Macquarie, qui l’a décrite comme la doublure argentée d’une triste situation.

“Nous pouvons en savoir plus sur leur régime alimentaire, leur génétique, la similitude de ces individus avec la population qui s’est échouée plus tôt”, dit-il, faisant référence à un échouage de masse en 2020 au même endroit où 350 globicéphales sont morts.

Comment se débarrasser d’une baleine morte ?

Les cétacés qui meurent à terre après s’être échoués devraient être remorqués vers l’océan, a déclaré Meynecke. “Ils devraient être renvoyés en mer – c’est là qu’ils appartiennent.”

Sam Gerrity, de Southwest Expeditions, a été impliqué dans l’effort logistique après les échouages ​​massifs les plus récents et ceux de 2020 près de Strahan. Il a déclaré que l’élimination impliquait un processus “plutôt difficile” consistant à transporter des dizaines de carcasses en mer.

Des globicéphales morts sont remorqués en mer après un échouage massif en Tasmanie en 2020.
Des globicéphales morts sont remorqués en mer après un échouage massif en Tasmanie en 2020. Photographie : Sam Gerrity / Expéditions du Sud-Ouest

La décomposition et l’enfouissement en plein air ont tous deux été expérimentés après l’échouage des globicéphales en 2020, mais les autorités ont déclaré qu’ils ne sont pas les méthodes préférées pour les échouages ​​plus récents. “Notre première option sera d’étendre les carcasses jusqu’aux profondeurs de l’océan”, a déclaré le contrôleur de crash Brendon Clark lors d’une conférence de presse jeudi.

Mais la logistique des grandes espèces de baleines est bien plus compliquée que celle des globicéphales, qui pèsent jusqu’à trois tonnes. “[For a sperm whale] nous envisageons probablement plus de 15 tonnes ou plus. Une fois sortis de l’eau, ils deviennent trop lourds pour être traînés avec un équipement normal », a déclaré Meynecke.

Il faut éviter d’enterrer les baleines, a-t-il dit. « Éliminer un animal marin sur terre n’est généralement pas une bonne idée. Les animaux se décomposeront beaucoup plus lentement une fois enterrés… cela prendra des mois et c’est un processus très lent. »

En 2017, un conseil de la Nouvelle-Galles du Sud a enterré une baleine à bosse de 18 tonnes sur la plage Nobbys de Port Macquarie, puis l’a déterrée une semaine plus tard, en raison des inquiétudes de la communauté concernant l’augmentation de l’activité des requins.

“Si vous avez une connexion à la nappe phréatique, il y a une possibilité qu’elle fuie dans l’océan – cela pourrait potentiellement attirer des prédateurs mais … ce n’est pas entièrement prouvé”, a déclaré Meynecke.

Un cas notoire d’élimination de baleines s’est produit aux États-Unis en 1970 lorsque la division des autoroutes de l’Oregon a tenté de se débarrasser d’un cachalot en décomposition en le faisant exploser avec de la dynamite.

“L’humour de toute la situation a soudainement fait place à une course pour la survie alors que d’énormes morceaux de graisse de baleine sont tombés partout”, a déclaré un journaliste dans un reportage télévisé désormais viral.

Meynecke a qualifié l’incident de “preuve de la stupidité humaine. Nous en rions, mais c’est comme enterrer quelque chose – ce n’est pas parce que nous ne pouvons pas le voir qu’il est parti, et ce n’est pas parce que nous le faisons exploser que c’est – il n’est distribué qu’en petits morceaux et crée plus de problèmes ».

Qu’est-ce qui a causé l’échouement massif des baleines ?

La raison pour laquelle les échouages ​​massifs de baleines se produisent n’est pas encore entièrement comprise. Les globicéphales – mal nommés car il s’agit en fait d’un grand dauphin océanique – sont connus comme les espèces les plus sensibles aux échouages ​​massifs, car ils sont très sociaux et forment des bancs de plusieurs centaines.

“Ils se retrouvent dans ces grands groupes, mais ils ne se connaissent pas très bien”, a déclaré Meynecke. “Si l’un d’eux commence à paniquer… il y a beaucoup de problèmes de communication, car ils ne se connaissent pas vraiment et les appels n’ont aucun sens pour eux.” Il a comparé cela à la panique parmi les humains lors d’un concert ou dans une autre foule. “Il y a ce stress émotionnel qui les pousse en fait à se rétablir continuellement.”

Les cachalots, cependant, ne s’échouent généralement pas en masse, et la mort de plus d’une douzaine sur King Island était inquiétante, a déclaré Meynecke.

“Ce n’est probablement pas une coïncidence si ces deux espèces se sont échouées à des moments similaires, car elles auraient pu chercher des proies plus près des îles”, a-t-il déclaré. “Nous avons des changements drastiques dans l’environnement marin liés au changement climatique. C’est aussi ce qui était lié à l’échouage de cachalots en Europe en 2016”.

Cet incident était lié aux changements de température de l’eau et au mouvement des sources de nourriture dans les eaux peu profondes de la mer du Nord. “Nous pourrions voir plus de ces échouages ​​à l’avenir”, a déclaré Meynecke.

Leave a Reply

Your email address will not be published.