Dodgers à Cody Bellinger pas tendre

Les Dodgers n’offriront pas de contrat à Cody Bellinger pour sa dernière année d’éligibilité à l’arbitrage, rapporte Ken Rosenthal de l’Athletic (Lien Twitter). Le contributeur de MLBTR, Matt Swartz, avait prévu que le MVP NL 2019 recevrait un salaire d’environ 18,1 millions de dollars. Bellinger sera un agent libre une fois que l’équipe aura officiellement annoncé la décision.

Ce n’est pas une décision surprenante à ce stade, mais c’est une décision que personne n’aurait prévue lorsque Bellinger recevait son trophée MVP il y a trois ans. Il a réussi 47 circuits cette saison-là et a affiché une ligne globale de 0,305/0,406/0,629 en 661 coups sûrs. Le frappeur gaucher semble s’être solidifié comme l’un des meilleurs fainéants du sport, et il a eu un sommet en carrière de 0,278/0,368/0,559 en plus de 1800 coups sûrs en 2020. À 24 ans, Bellinger ressemblait à un superstar dans l’herbe.

Malheureusement, les choses ont mal tourné ces dernières saisons. Il a un peu trébuché au cours de la campagne 2020 raccourcie, établissant une ligne de .239/.333/.455 en 56 matchs. C’était toujours une production supérieure à la moyenne, mais un recul notable par rapport aux chiffres de ses saisons précédentes. Une moyenne au bâton putride de 0,245 sur les balles en jeu semblait en être une cause majeure, et on pourrait certainement souligner les circonstances anormales de cette année-là en anticipant un rebond.

Ce n’est pas ainsi que les choses se sont passées, apparemment en partie à cause d’une célébration malavisée en séries éliminatoires. Bellinger s’est disloqué l’épaule droite en frappant un home run crucial dans le septième match de la NLCS 2020. Alors qu’il jouait en séries éliminatoires, il a subi une intervention chirurgicale à la mi-novembre. Bellinger était en assez bonne santé pour ouvrir la campagne 2021 sur la liste, mais a lutté contre une série de problèmes de jambes et de côtes sans rapport. Pendant ce temps, sa ligne de coupe a chuté à un maigre .165/.240/.302 en 95 matchs.

LA l’a ramené l’hiver dernier, évitant l’arbitrage avec un salaire de 17 millions de dollars. Cependant, leur saison de rebond espérée ne s’est pas vraiment concrétisée. Les chiffres de Bellinger en 2022 ont été améliorés par rapport à l’année précédente, mais loin de ceux des saisons précédentes. En 550 voyages au marbre, il a atteint .210/.265/.389. Cela l’amène à exactement 900 apparitions au plateau au cours des deux dernières années, au cours desquelles il a atteint .193/.256/.355. Son pourcentage de base est le plus bas parmi 151 frappeurs avec plus de 900 voyages au bâton, tandis que sa moyenne au bâton ne dépasse que celle de Joe Gallo. Il est sixième à partir du bas en slugging.

Les métriques de balle frappée et la puissance de Bellinger ont pris du recul, ce qui peut indiquer qu’il n’a jamais tout à fait retrouvé l’explosivité de son swing après son opération à l’épaule. Pourtant, il a également constaté une forte augmentation des retraits au bâton, oscillant 27,1% du temps après avoir réduit son taux de retrait en dessous de 18% en 2019-20. Son pourcentage de marche est tombé à 7,7% en dessous de la moyenne, et le manager Dave Roberts l’a de plus en plus abaissé dans l’ordre des frappeurs.

Avec deux saisons complètes d’énormes luttes offensives à leur actif, les Dodgers ont choisi d’aller de l’avant plutôt que de payer le double All-Star aux alentours de 18 millions de dollars. Cela a toujours semblé être plus que ce que même la franchise dépensière serait prête à payer, et il va de soi qu’aucun autre club n’était disposé à offrir ce type de salaire. Les Dodgers ont vraisemblablement passé les dernières semaines à évaluer le marché commercial pour Bellinger, et le fait qu’il sera renvoyé sans retour indique qu’il n’y avait pas beaucoup d’intérêt à ce niveau de prix.

Cela dit, nul doute qu’il intéressera les équipes comme objectif de rebond à moindre coût. Bellinger, à son crédit, n’a pas laissé ses luttes offensives affecter son travail sur le terrain. C’est un coureur d’élite qui a déménagé à temps plein sur le terrain central après avoir été joueur de premier but et voltigeur de coin. Defensive Runs Saved l’a classé comme un défenseur central à peu près moyen au cours des deux dernières années, mais Ultimate Zone Rating et Statcast le placent au-dessus de la moyenne. Statcast était le plus optimiste, le classant comme sept points au-dessus de la moyenne en un peu moins de 1900 manches de travail sur le terrain depuis le début de la campagne 2021.

Une défense du champ central légèrement supérieure à la moyenne et plus de course de base donnent à Bellinger un sol décent même s’il ne frappe pas bien, bien qu’il soit évidemment un peu plus un jeu à l’envers qu’un voltigeur traditionnel uniquement ganté. Il cherchera une réinitialisation offensive complète, mais au début de sa campagne de 27 ans, il pourrait certainement retrouver une partie de son ancienne forme au marbre.

Les joueurs non enchéris ne sont pas soumis à des dérogations, donc Bellinger sera un agent libre. Lui et ses représentants chez Boras Corporation auront l’occasion de mesurer l’intérêt des autres équipes et profiteront du manque d’offre au milieu de terrain. À l’exception Juge Aaronex Met Brandon Nimmo il est le meilleur voltigeur de centre disponible en agence libre. Bellinger devient probablement la meilleure option suivante dans une classe qui comprend également Kévin Kiermaier, Adam Duval Et Jackie Bradley Jr.

Les Mets, les Blue Jays, les Marlins, les Rangers, les Rays, les Rockies, les Astros, les Padres et les Giants (une équipe dirigée par l’ancien cadre de Los Angeles Farhan Zaidi) pourraient tous demander l’aide du centre depuis l’extérieur. Ce sont des frappes spéculatives pour Bellinger, et les Dodgers eux-mêmes pourraient être en contact pour une rencontre à un tarif inférieur.

Los Angeles pourrait donner Mookie Bets, Chris Taylor ou Trayce Thompson augmentation de la ruée vers le milieu de terrain, mais il va sans dire qu’ils parcourront également le marché pour obtenir de l’aide en dehors de l’organisation. Ceci est rapporté par Bob Nightengale de USA Today (sur Twitter) examinent Kiermaier dans le cadre de cette recherche.

En soustrayant la projection d’arbitrage de Bellinger, LA quitte Los Angeles avec environ 152 millions de dollars de salaires prévus pour 2023, selon Roster Resource, en attendant de nouvelles décisions d’arbitrage. Ils sont estimés à environ 169 millions de dollars en obligations fiscales de luxe, ce qui les laisse bien en deçà du seuil d’imposition de base de 233 millions de dollars de l’année prochaine. Cela n’inclut pas un salaire approximatif de 20 millions de dollars pour Clayton Kershaw, qui serait en train de conclure un accord pour signer à nouveau. Cependant, les Dodgers auraient besoin d’une large marge financière pour aborder l’arrêt-court, le champ central, la troisième base et la profondeur de rotation qui semblent être les plus grands points d’interrogation de l’équipe à l’approche de l’intersaison.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de USA Today Sports.

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