Deux Super-Terres rocheuses découvertes autour d’une étoile proche et une pourrait être habitable : ScienceAlert

Deux Super-Terres rocheuses découvertes autour d’une étoile proche et une pourrait être habitable : ScienceAlert

Une étoile naine rouge à seulement 105 années-lumière pourrait abriter au moins un monde habitable.

En orbite proche autour de l’étoile froide et sombre, les scientifiques ont trouvé et confirmé deux exoplanètes rocheuses, l’une confortablement à une distance de l’étoile connue sous le nom de zone habitable.

Des observations de suivi devront être faites pour déterminer davantage sa nature, mais la découverte est passionnante, suggérant que d’autres mondes similaires pourraient attendre d’être découverts à proximité du Soleil.

Bien que l’exoplanète ne soit pas habitable, les mondes de la zone habitable sont relativement rares, en particulier les rocheux.

Donc, en tout cas, la découverte est un fait important pour caractériser la population de ces exoplanètes.

Les deux exoplanètes ont été découvertes à la suite d’observations du télescope de chasse aux exoplanètes TESS de la NASA.

Tout en fixant une petite étoile naine rouge appelée LP 890-9 (AKA TOI-4306), il capta les creux faibles et réguliers de la lumière stellaire caractéristiques d’une exoplanète en orbite autour de nous et de l’étoile, passages appelés transits, sur un 2, 7 – période diurne.

Les données de transit peuvent nous dire quelque chose sur une exoplanète. Il y a le fait de son existence, par exemple. Ensuite, il y a la période orbitale. Et, sur la base de la diminution de la lumière des étoiles, les scientifiques peuvent également déduire le diamètre de l’exoplanète.

Mais, pour confirmer la détection et obtenir plus de données sur les exoplanètes, plus d’observations sont nécessaires en utilisant différents outils.

“Ce suivi”, explique l’astronome Laetitia Delrez de l’Université de Liège en Belgique, “est particulièrement important dans le cas d’étoiles relativement froides, comme TOI-4306, qui émettent l’essentiel de leur lumière dans le proche infrarouge et pour cela TESS a une sensibilité plutôt limitée.

Elle et son équipe ont utilisé les télescopes du consortium SPECULOOS (Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars), sensible aux longueurs d’onde du proche infrarouge émises par TOI-4306. Les données de transit obtenues dans ces observations ont confirmé l’existence de l’exoplanète, appelée LP 890-9b.

Ensuite, l’équipe a recherché des exoplanètes qui auraient pu être perdues par TESS et a trouvé un deuxième monde, légèrement plus éloigné de l’étoile que LP 890-9b. Cette exoplanète, appelée LP 890-9c, a une période orbitale de 8,4 jours.

D’autres données, notamment des mesures de vitesse radiale qui déterminent l’attraction gravitationnelle qu’une exoplanète exerce sur une étoile et en tirent ainsi une masse, ont permis à l’équipe de caractériser en détail les deux exoplanètes.

Bien que les deux masses n’aient pas été mesurées, les données de vitesse radiale ont fourni aux scientifiques une limite de masse supérieure pour les deux exoplanètes.

LP 890-9b fait environ 1,32 fois le diamètre de la Terre et jusqu’à 13 fois sa masse.

LP 890-9c fait environ 1,37 fois le diamètre de la Terre et jusqu’à 25 fois sa masse.

Ces mesures sont cohérentes avec la densité des mondes rocheux, tels que la Terre, Mars et Vénus, plutôt qu’avec des mondes gazeux ou glacés tels que Jupiter ou Neptune.

Cela signifie que les exoplanètes peuvent être classées comme des super-Terres, des mondes rocheux plus grands que la Terre et plus petits que Neptune.

Là où ils orbitent autour de l’étoile – en particulier, l’exoplanète extérieure, LP 890-9c – c’est là que ça devient intéressant.

C’est l’une des premières choses que les scientifiques recherchent pour évaluer l’habitabilité potentielle d’un monde extraterrestre. Une exoplanète trop proche ou trop éloignée de son étoile sera respectivement trop chaude ou trop froide pour la vie telle que nous la connaissons.

Mais il existe une zone tempérée, ou habitable, dans le voisinage orbital de chaque étoile où l’eau liquide pourrait s’adapter confortablement sur une surface planétaire.

LP 890-9c peut être sur une orbite proche de son étoile par rapport à la Terre, mais cette étoile est beaucoup, beaucoup plus froide et plus faible que le Soleil.

Dans sa position orbitale, l’exoplanète se trouve dans la zone habitable conservatrice de son étoile, recevant des niveaux de rayonnement stellaire semblables à ceux de la Terre.

Après le système TRAPPIST, il s’agit du deuxième monde potentiellement habitable le plus prometteur jamais découvert, ont déclaré les chercheurs.

“Mais nous n’avons pas à nous anticiper. Être au bon endroit ne garantit pas une plage de palmiers”, déclare l’astronome Robert Wells de l’Université de Berne en Allemagne.

“Notre planète voisine Vénus, qui est en quelque sorte une cocotte-minute riche en dioxyde de carbone, proche de 500 degrés Celsius, est également proche de cette zone dite habitable autour du soleil.”

LP 890-9c est très proche de l’endroit où une jeune planète pourrait être prise dans un effet de serre incontrôlé, comme Vénus, mais nous ne savons pas avec certitude ce qui se passe là-bas.

Une deuxième équipe de scientifiques, dont certains des auteurs de l’article LP 890-9, a déjà présenté une prépublication questionnant ce mystère, mais nous ne le saurons probablement pas avant d’avoir des observations de l’atmosphère de l’exoplanète, si elle en a une. .

Le télescope spatial James Webb fait déjà ses preuves. Le télescope, comme vous pouvez l’imaginer, est très demandé, nous devrons donc peut-être attendre un certain temps pour les observations.

En revanche, une cible prometteuse comme LP 890-9c peut justifier un remue-ménage, car quelle que soit l’issue, nous avons quelque chose à en tirer.

“Il est important”, explique l’astronome Amaury Triaud de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni, “de détecter un maximum de mondes terrestres tempérés pour étudier la diversité des climats des exoplanètes et, in fine, de pouvoir mesurer la fréquence à laquelle la biologie a émergé dans le Cosmos”.

La recherche a été publiée dans Astronomie et astrophysique.

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